La 17.11. 17:00 VS.

KOKKOSEN UNELMANA NHL

Ikäluokkansa lupaavimpiin pelaajiin kuuluva 17-vuotias jukuripuolustaja Mikko Kokkonen tähtää urallaan kohti taalajäitä, ja tavoittelee Jukurien kanssa joukkueen ensimmäistä pudotuspelipaikkaa.


<p>Mikko Kokkonen. Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen</p>

Mikko Kokkonen. Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen

Pihapelit. Siellä syttyi Mikko Kokkoselle pikkupoikana kipinä saada jääkiekosta ammatti.

- Kavereiden kautta se lähti. Tykkäsimme eri lajeista. Kun he alkoivat pelata jääkiekkoa, niin heidän mukanaan eksyin lajin pariin.

Myös muut joukkuelajit kulkivat Kokkosen mukana aina teini-ikäiseksi asti. Sitten oli tehtävä valinta. Kun Kokkonen alkoi tosissaan panostaa jääkiekkoon, löytyi oma pelipaikka helposti.

- Pelasin jääpalloa ja jalkapalloa 14-15-vuotiaaksi asti. Sitten ne jäivät, kun jääkiekosta tuli vähän totisempaa touhua. En ollut joukkueen taitavin luistelemaan ja olin aika isokokoinen, niin siksi ajauduin puolustajaksi. Sitten huomasin, että aloin pärjätä ja olin maan kärkitasoa, niin siihen jäin.

Mikkelin Miro Heiskaseksi tituleerattu Kokkonen pitää suurimpana tavoitteenaan saada pelata maailman kovimmassa kiekkosarjassa NHL:ssä. Varaustilaisuus on ensi kesänä. Tämä suuri unelma on myös isoin motivaattori nuorelle lupaukselle lähteä joka päivä hallille.

- Se on kyllä suurin energian lähde ja motiivi. Tiedän, että se on mahdollista ja tavoiteltavissa. Vaatii vain paljon töitä. Kun työmäärä on ylhäällä, niin saavuttaa asioita.

Jos tie ei rapakon taakse aukeakaan, on nuorukaisella varasuunnitelma valmiina.

- Haluan silti olla jääkiekkoilija. NHL ei onneksi ole ainoa liiga tässä maailmassa. On myös KHL, ja Ruotsissakin on kova sarja.


”Kun tehdään, tehdään kunnolla.”

Pirteästi kauden ensimmäisen kolmanneksen pelannut jukurimiehistö löytyy maajoukkuetauolle lähdettäessä sarjasijalta 9. Kokkosen mukaan joukkueen hyvä vire selittyy hyvällä työmoraalilla ja huumorilla.

- Ilmapiiri joukkueessa on rento, mutta napakka. Silloin kun tehdään asioita, niin tehdään ne kunnolla eikä puolivillaisesti. Kun olemme kaukalon ulkopuolella, niin läppä lentää ja kaikilla on hauskaa. Näen, että se on hyvän tuloksen perusta.

Pudotuspelipaikkaa vähempiin tavoitteisiin ei Jukureissa tyydytä. Joukkue haluaa yltää liigahistoriansa parhaimpaan tulokseen.

- Tavoitteet on asetettu korkealle ja niitä kohti mennään koko ajan. Tämän fiiliksen ja pelien myötä uskon, että olemme keväällä pitkällä.

Kokkonen asetti itselleen ennen kauden alkua tavoitteen vakiinnuttaa pelipaikka pelaavassa kokoonpanossa sekä päästä pelaamaan kovia minuutteja joka ilta. Tämän tavoitteen nuorukainen on jo saavuttanut.

- Se on nyt alkukauden osalta onnistunut hyvin. Haluan pitää siitä kiinni.

Parannettavaa joukkueensa ykköspuolustajaksi tavoitteleva Kokkonen löytää nimenomaan pisteiden tekemisestä.

- Haluan olla tulevaisuudessa ykköspakki. Tulosta pitäisi saada vielä enemmän aikaiseksi.


<p>Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen</p>

Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen

<p>Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen</p>

Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen


”Näytönpaikka, että pystyn pelaamaan kovalla tasolla.”

Kokkosen potentiaali on huomattu myös valtakunnallisesti. Hän on yksi Red Bullin Läpimurto-sarjan nuorista pelaajista, joiden matkaa kohti kiekkomaailman huippua seurataan läpi kauden. Mies itse on otettu siitä, että juuri hän on yksi sarjaan valituista kiekkoilijoista.

- Onhan se kunnia, että minut haluttiin siihen mukaan, ja olen pystynyt näyttämään olevani yksi lahjakkaimmista nuorista. Innolla ja positiivisella meiningillä olen siinä mukana.

Kokkonen kokee, että sarjan myötä hän pystyy olemaan esimerkkinä niille, jotka haaveilevat jääkiekkoilijan ammatista.

- Kiva näyttää tuleville nuorille lupauksille millaista tämä jääkiekkoilijan elämä on. Ehkä sitä kautta saan potkittua heitä vielä enemmän treenaamaan ja annettua intoa arkeen.

Hiljattain alle 20-vuotiaden maajoukkueeseen valittu Kokkonen odottaa innolla tulevaa turnausta. Myös tulevat MM-kisat siintävät nuoren miehen silmissä.

- En päässyt vielä viime tapahtumaan, mutta nyt sain näytönpaikan. Yksi tavoite tälle kaudelle on jouluna pelattavat MM-kisat. Olisi mukavaa olla siellä mukana.

Tulevat pelit Leijona-paidassa Kokkonen näkee myös hienona mahdollisuutena osoittaa potentiaalinsa myös kansainvälisellä tasolla.

- Näen, että tämä on yksi iso näytönpaikka joukkueen johdolle ja scouteille, että pystyn pelaamaan kovalla tasolla.