Vielä kerran, Tillanen! Mikkeliläisille tuttu veskari palaa pätkäpestille

Jukurit ja mikkeliläinen konkarimaalivahti Kai Tillanen, 39, ovat solmineet viikon mittaisen sopimuksen. Tillanen tulee täydentämään Jukurien veskariosastoa, sillä koronaepidemia on vaikuttanut myös seuran maalivahtitilanteeseen.

Kai Tillanen nähtiin viimeksi Jukurien maalilla kaudella 2011 - 2012.

Kai Tillanen nähtiin viimeksi Jukurien maalilla kaudella 2011 - 2012.


Jukurit ja mikkeliläinen konkarimaalivahti Kai Tillanen, 39, ovat solmineet viikon mittaisen sopimuksen.

Tillanen tulee täydentämään Jukurien maalivahtiosastoa sekä joukkueharjoituksissa että loppuviikon harjoitusotteluissa, sillä Jukureissa ollut koronaepidemia on vaikuttanut myös seuran maalivahtitilanteeseen.

Jukurien oma kasvatti Tillanen on mikkeliläisille kiekonystäville tuttuakin tutumpi kasvo. Tillasella on vyöllään muun muassa 146 Mestis-ottelua Jukureissa, RoKissa ja Hyvinkään Ahmoissa sekä yksi Liiga-peli Ässissä. Jukureissa Tillanen on voittanut Mestiksen mestaruuden kaudella 2005–2006 ja Mestiksen hopeaa kausilla 2006–2007 ja 2010–2011. Edellisen kerran hän on ollut tositoimissa kaudella 2014–2015 italialaisen Fassan riveissä.

Kiekkoa mies ei toki hylännyt edes ammattiuran päätyttyä, vaan pelikuntoa on pidetty yllä 2–3 kertaa viikossa harrastejäillä. Samoilla jäillä on viihtynyt myös Jukurien nykyinen päävalmentaja Marko Kauppinen.

Silti – tai ehkä juuri siksi – ”Makon” viikonloppuna soittama kutsupuhelu tuli Tillasen mukaan täysin yllättäen.
- Kyllä siinä kieltämättä nauru ensimmäisenä pääsi. Mutta ei tarvinnut kyllä hetkeäkään miettiä, ettenkö lähtisi. Onhan tämä tällaiselle vanhalle jarrulle uskomattoman hieno mahdollisuus päästä vetämään vielä kerran täysillä ammattilaisten kanssa, haistelemaan pukukopin fiilistä ja kokemaan se tunnelma, joka kopissa on viisi minuuttia ennen pelin alkua. Sitä tunnetta ei saa yhtään mistään muualta, Tillanen myöntää.

”Olisi hyvä, jos tunnistaisivat maalivahdiksi”

Alkunaurujen jälkeen haaste on otettu vastaan vakavasti – Tillasen tyyliin.
- No, olen lähinnä yrittänyt availla nivusia. Rouva antoi myös faskiahierontaa, joten kyllä tässä on tehty koko perheen voimin kaikki temput, että saadaan vanha mies kentälle ja että mies myös pysyy ehjänä koko stintin.

Tuuraajalle esitetyssä kutsussa on myös vakava puoli: Nykyisessä koronatilanteessa joukkueeseen ei voida ottaa ketä tahansa sijaispelaajaa ilman pitkää karanteenia. Tillanen on ollut vallitsevan koronatilanteen vuoksi jo ennestään kaksi viikkoa karanteenissa ja lisäksi hänen lähipiirinsä on testattu koronan varalta.

Odotukset tulevalle viikolle konkariveskari asettelee melko maltilliseksi. Hän uskoo viikon tarjoavan ainakin onnistumisen elämyksiä, mutta vielä ei ole aivan varmaa, kenelle näitä elämyksiä suodaan. Todennäköisimmin viikosta nauttivat eniten joukkueen maalintekijät.
- Olen tiukan vitosen kunnossa eli ensimmäiset viisi minuuttia menee varmasti hyvin, mutta sen jälkeen se on enemmän selviytymistaistelua. Toki alla on hyvä kesätreenikausi ja pohjat kunnossa, Tillanen veistelee.
- Olisihan se hyvä, jos jonkun kiekon saisi kiinni, että tunnistaisivat maalivahdiksi muustakin kuin varusteista. Varmaan kuitenkin kaikkien kannalta olisi hyvä, jos pelissä kutsu ei kävisi tolppien väliin. Minulle ainakin riittäisi, että pääsen parhailta paikoilta katsomaan ja minunlaiset huru-ukot pidetään luukkuvahtina.

Tillasesta tulee myös ikävuosissa mitattuna joukkueen ylivoimaisesti kokenein pelaaja. Täysin vieras nuori joukkue ei kuitenkaan ole, sillä mies ehti pelata Mestistä kapteeni Jesper Piitulaisen kanssa. Kollega Sami Rajaniemi puolestaan aloitteli omaa uraansa aikanaan Mestiksessä vastustajien riveissä, kun Tillanen pelasi oman uransa huippuvuosia 2010-luvun taitteessa. Ranskan ja Italian kausiin uransa aikanaan päättänyt Tillanen sanoo, ettei omasta urasta jäänyt mitään hampaankoloon – ei ainakaan mitään sellaista, mitä pitäisi nyt vielä yrittää paikata.
- Sain lopulta paljon enemmän kuin mitä pienenä poikana uskalsin toivoakaan. Nyt pääsen vielä kerran nauttimaan siitä hommasta, jota rakastan. Vaikka tässä huumoria onkin mukana, niin ihan varmasti teen kaikkeni, että voin olla joukkueelle avuksi. Teen sen, mitä käsketään, ja jokainen hetki putkien välissä on taatusti nautinto.

Tillasen ja koko Jukurien Liiga-joukkueen treenikausi jatkuu huomenna tiistaina aamulla, kun joukkue vapautuu kahden viikon karanteenista. Jukurien Liiga-joukkue pelaa tällä viikolla kaksi harjoitusottelua: perjantaina Lappeenrannan Kisapuistossa SaiPan vieraana ja lauantaina kotona Ikioma Areenalla KooKoota vastaan.