Pe 26.10. 18:30 VS.

Sano "Budi", kun haluat hyvää!

Zach Budish on valloittanut heimon sydämet puolelleen.
Zach Budish on Liigan kolmanneksi tehokkain ulkomaalaispelaaja.
Zach Budish on Liigan kolmanneksi tehokkain ulkomaalaispelaaja.

Zach Budish. Käsi pystyyn kaikki ne, joille kyseinen jääkiekkoilija oli tuttu nimi vuosi sitten? Vuodessa ehtii tapahtua paljon ja tällä hetkellä "Budin" nimi on tuttu kaikille jääkiekkoa seuraaville.

Budish saapui Mikkeliin elokuussa 11 ottelun try out -sopimuksella. 25-vuotias yhdysvaltalaispelaaja ei tiennyt Etelä-Savon sydämestä yhtään mitään, mutta yhden asian Minnesotassa kasvanut laitahyökkääjä ymmärsi.

- Tiesin, että edessäni olisi iso mahdollisuus nousta seuraavalle tasolle jääkiekkoilijana Suomen Liigassa ja nousijajoukkueessa, jota kaikki seuraavat suurella mielenkiinnolla, tuumaa Budi voitokkaan Lukko-ottelun jälkeen.

- Olen todella kiitollinen Jukureille siitä, että sain täällä reilun mahdollisuuden näyttää osaamistani. Sellaisessa tilanteessa vastuu on pelaajalla eikä selittelyt muutu tehopisteiksi tai muuten laadukkaiksi peliesityksiksi.

Lukkoa vastaan "Budi" tapetoi tilastoihin tehopisteet 1+1. Näillä pisteillä kauden kokonaispisteet nousivat lukemaan 32. Edellisessä vierasottelussa Budish läväytti puolestaan pöytään tehopisteet 1+3

Aito ulkomaalaisvahvistus

Jukurihyökkääjä onkin noussut kaikessa hiljaisuudessa koko Liigan kolmanneksi tehokkaimmaksi ulkomaalaispelaajaksi. Jukurien sisäisessä pistepörssissä hän etenee toisella sijalla pisteen Miika Koivistoa perässä. Tehopisteet ovat siis puhuneet puolestaan.

- Pääsin alusta alkaen pelaamaan taitavien ketjukaverien kanssa. Sittemmin rooli on vakiintunut Teemu Tallbergin ja Henrik Koiviston rinnalla. Tiedätkö, se on sellainen paikka, jossa ei auta oikein valittaa. Ympärillä on taitoa, juonikkuutta ja kamppailuvoimaa. Minun on helppo hoitaa omaa ruutuani siinä kokonaisuudessa, analysoi Budish.

- En todellakaan asettanut itselleni mitään pistetavoitteita tähän kauteen. Halusin vain vakiinnuttaa paikkani joukkueessa ja jatkaa kehitystä yhdessä muun joukkueen kanssa.

Jukurit on noussut urheilua seuraavan Suomen yllätykseksi taisteluun Liigan pudotuspelipaikoista. Liiga-tulokas on tällä hetkellä kahden pisteen päässä pudotuspelipaikasta.

- Se, että muut eivät usko, ei tarkoita sitä, etteikö meidän joukkueessa olisi uskoa. Ryhmämme on täynnä nälkäisiä pelaajia, jotka ovat nostaneet tasoaan kauden edetessä. Aikaisemmissa seuroissa he eivät ole siihen pystyneet. Se kertoo mielestäni paljon kauden tarinasta, muistuttaa Budish.

Mikkeli tuntuu ikiomalta

Kaukolan kaupunginosassa asuva Budish on viihtynyt Mikkelissä mainiosti. Kaupungin koko miellyttää isokokoista jenkkiä ja tekemistä riittää sopivasti kaukalon ulkopuolellakin.

- Mikkeli on mukava paikka. Täältä löytyy ravintoloita ja ennen kaikkea mukavia ihmisiä. Kyllähän se tuo hymyn kasvoille, kun tuntemattomat ihmiset tulevat kyselemään vihanneshyllyillä kuulumisia. Se kertoo kaupungin ilmapiiristä paljon, Budish viestittää hymyillessään kilpaa kevätauringon kanssa.

Kaupungin lisäksi Budishiin on tehnyt vaikutuksen Ikioma Areenan ilmapiiri kotiottelusta toiseen. Viimeksi tiistai-iltana Budish ja muu jukurijoukkue äimistelivät 3500-päisen kotiyleisön fantastista tukea Lukon kaadossa.

- En varmaan edes osaa kehua ja kiittää kotiyleisöämme tarpeeksi. Fiilis ja tuki joukkueen takana on ollut alusta alkaen täydellistä. Odotan jo innolla lauantain kotipeliä SaiPaa vastaan, sillä kuulin, että areena on täyttymässä ääriään myöten. Tämän lisäksihän fanit ovat matkustaneet mukaan vieraspeleihin. Tässä on esimerkkiä monelle muulle Liiga-seuralle.

Budishin sopimus Jukurien kanssa sisältää option myös ensi kaudesta. Jatkuuko Etelä-Savon suosituimman jenkin tarina Mikkelissä siis ensi kaudellakin?

- Haluan ilman muuta jatkaa tässä tarinassa. Viihdyn Jukureissa niin hyvin, että en tähän voi antaa kyllä mitään muuta vastausta. Tulevaisuus selviää varmastikin kauden jälkeen.

Toimiiko Budish lauantailöylyjen saunamestarina? Miten taistelu pudotuspelipaikasta jatkuu? Se selviää parhaiten saapumalla Ikioma Areenalle! Mikäli sinulta puuttuu vielä löylylippu, hoituu ostos parhaiten täältä!​