Puolustaja Santeri Salmela Jukureihin

Jukurien puolustus saa lisää kokoa ja ulottuvuutta, kun puolustaja Santeri Salmela, 19, liittyy joukkueen vahvuuteen. Jukurit ja Salmela ovat solmineet 1+2-vuotisen sopimuksen.

Santeri Salmela, 19, on iästään huolimatta jo varsin kokenut pelaaja.

Santeri Salmela, 19, on iästään huolimatta jo varsin kokenut pelaaja.


Jukurien puolustus saa lisää kokoa ja ulottuvuutta, kun puolustaja Santeri Salmela, 19, liittyy joukkueen vahvuuteen. Jukurit ja Salmela ovat solmineet 1+2-vuotisen sopimuksen, jossa optiovuodet ovat seuraoptioita.

Salmela on ikäisekseen kokenut pelaaja, sillä hän on yli 80 poikien ja nuorten maaottelun lisäksi pelannut neljällä kaudella Liigaa KooKoossa ja KalPassa yhteensä 66 ottelua. Viime kaudella Salmela pelasi pääasiassa Mestiksessä Jokipojissa (43 ottelua, 6+7=13).

Jukurien urheilujohtaja Jukka Holtari luonnehtii Salmelaa (186 cm, 87 kg) hyvin liikkuvaksi ja ulottuvaksi yleispuolustajaksi ja laadukkaaksi alivoimapelaajaksi. Salmelan joukkuepelaamisen taidoista ja haluista kertoo puolestaan se, että hän on ollut useissa juniorijoukkueissaan kapteenistossa. Näin oli myös vuonna 2018, jolloin Salmela oli voittamassa U18 MM-kultaa Suomen joukkueessa.
- Näinä roolipelaamisen erikoisosaajien aikoina on mukavaa, kun joku puolustaja osaa tehdä kaikkia hommia. Puolustaa, avata peliä, tukea hyökkäystä sujuvalla luistelulla, tappaa jäähyjä ja antaa myös marraskuun toisena tiistaina esimerkin arjessa toimimisesta. Salmelassa näemme tällaisen pelaajan, Holtari sanoo.

Salmelan erinomaisesti Kouvolan-vuosilta tunteva Jukurien valmentaja Jari Kauppila vahvistaa pelaajassa olevan runsaasti suoritusvarmuutta, esimerkillisyyttä ja johtajuutta, vaikka kyseessä on vielä nuori ammattilainen. Ensimmäiset ottelut Salmela pelasti Liigassa jo 16-vuotiaana.
- Hänen urakehitykselleen teki hyvää pelata viime kaudella isossa roolissa Mestiksessä, jossa kiekollinen peli kehittyi sekä peliaktiivisuus ja itseluottamus kasvoivat. A-juniori-iässä hän oli parilla kaudella runsaasti Liiga-joukkueen mukana, mutta melko pienellä peliajalla. Nyt kehitystä on kiritty kiinni, Kauppila kuvaa.

Lappeenrannasta 5-vuotiaana Kouvolaan muuttanut ja KooKoossa juniorivuotensa kiekkoillut Salmela sanoo saapuvansa Mikkeliin erittäin innoissaan ja odottavaisena.
- Olen kuullut paljon hyvää organisaatiosta ja siitä, että täällä tehdään laadukkaasti töitä. Tosi hyvällä fiiliksellä olen.

Salmela itse listaa omiksi vahvuuksiksi ainakin jämäkän puolustuspelaamisen omassa päässä ja alivoimalla. Viime kausi Jokipojissa toi varmuutta omaan pelaamiseen lisää, Salmela sanoo.
- Oli tosi kehittävää, kun pääsi pelaamaan ehjän kauden miesten pelejä. Aiemmin olen ollut sekä A-nuorten että Liiga-joukkueen mukana, joten nyt keskittyminen pääasiassa yhteen joukkueeseen vei omaa peliä eteenpäin paljon. Haluan kehittää Jukureissa itsestäni entistä monipuolisempaa ja pisteidenkin valossa tehokkaampaa pelaajaa.

Jukurit ja KooKoo ovat olleet perinteisesti toistensa rakkaita vihollisia, joten tuleeko seuran vaihtamisesta lisälatausta myös omaan työhön?
- Kyllä varmasti. Aina Jukureita vastaan pelatuissa paikallisotteluissa on ollut oma spesiaali tunnelmansa, mutta nyt itsellä on niihin vielä erityinen fiilis. Odotan kyllä innolla, että pelit pääsevät alkamaan, Salmela sanoo.

Salmela liittyy Jukurien harjoitusvahvuuteen Mikkelissä tänään maanantaina, kun joukkue aloittaa yhteisen pienryhmäharjoittelun.