Löfman, Pulkkinen, Mäkinen, Mäkinen, Saha ja Afanasyev – Jukurit solmi kuusi uutta pelaajasopimusta

Jukurit on solminut sopimukset viiden hyökkääjän ja yhden puolustajan kanssa. Hyökkäyskalusto täydentyy Anssi Löfmanilla, Teemu Pulkkisella, Otto Mäkisellä, Mikael Sahalla ja Kristian Afanasyevilla. Puolustuspään uusin hankinta on Atte Mäkinen.

<p>Anssi Löfman (vas.) on edustanut Liiga-urallaan aiemmin vain kasvattajaseuraansa SaiPaa ja JYPiä.</p>

Anssi Löfman (vas.) on edustanut Liiga-urallaan aiemmin vain kasvattajaseuraansa SaiPaa ja JYPiä.

Uusista pelaajista kokenein on yli 500 Liiga-ottelullaan hyökkääjä Anssi Löfman, 32, joka saapuu Jukureihin kaksivuotisella sopimuksella.
Kärkikenttien sentteriksi kaavailtu Löfman (177 cm, 80 kg) on Jukurien urheilujohtaja Jukka Holtarin mukaan luotettava, älykäs ja liikkuva sentteri, joka tuo mukanaan valtavan määrän johtajuutta ja esimerkillisyyttä nuorille pelaajille.
- Kentällä Löfman on kuin viiden hengen henkilöhissi, joka kokoaa oman viisikkonsa hissikoriin ja vie joukkoja kaukalossa koko 60 metrin matkalle. Hän myös pystyy pelaamaan kaikkia pelitilanteita luotettavasti.

Pitkällä urallaan Löfman on edustanut Liigassa vain kahta seuraa: kasvattajaseuraansa SaiPaa ja JYPiä, jossa hän on voittanut vuonna 2013 European Trophyn ja kaksi Liiga-pronssia (2015, 2017).

Löfman itse lupaa antaa koko pitkän kokemuksensa joukkueen ja valmennuksen käyttöön.
- Todella innostuneena tartuin mahdollisuuteen pelata Jukureissa, sillä on mielenkiintoista päästä näkemään kokonaan uusi seura ja joukkue. Uskon tuovani mukanani tasaisuutta ja tukea siihen, että joukkue pelaa yhtenäisesti, Löfman ennakoi.

Löfman on Jukurien Facebook-live-lähetyksessä maanantaina 23.3.2020 kello 16 alkaen.


”Maali- ja pisteruisku kehittynyt kahden suunnan pelaajaksi”

<p>Teemu Pulkkinen</p>

Teemu Pulkkinen

Hyökkääjä Teemu Pulkkinen, 25, on pelannut edelliset viisi kautta Yhdysvalloissa. Ensimmäisen kauden Pulkkinen pelasi USHL-liigaa, josta hän sai stipendin University of Nebraska-Omahaan (NCAA). Tällä hetkellä Pulkkinen viimeistelee liikuntatieteiden opintojaan Suomesta käsin koronavirustilanteen vuoksi.

Pulkkinen (175 cm, 84 kg) on espoolaisen kiekkokoulun kasvatti ja ennen lähtöään yliopistouralle hän pelasi Bluesin junioreissa valtavilla tehopisteillä: esimerkiksi viimeisellä juniorikaudellaan A-nuorten SM-Liigassa Pulkkinen teki 45 pelaamassaan ottelussa tehot 35+39=74.
- Olemme seuranneet Teemun pelaajana kehittymistä mielenkiinnolla. Hänellä on vahva ja monipuolinen pelaajatausta, jonka päälle voi rakentaa menestyksekästä Liiga-uraa. Juniorivuosien maali- ja pisteruisku on pystynyt kehittymään kokonaisvaltaisena kahden suunnan pelaajana NCAA:ssa isoin harppauksin. Jukureilla ja pelaajalla itsellään on isot odotukset tulevasta, Holtari kertoo.

Pulkkinen vahvistaa urheilujohtajan näkemykset: Yhdysvalloissa pelatut kaudet veivät omaa peliä eteenpäin ja entistä monipuolisemmaksi.
- Jukureissa kiinnosti mahdollisuus kehittää itseä edelleen, sillä valmentajilla on selkeä päämäärä, mihin he ovat viemässä joukkuetta ja pelaajia. Haluan kehittyä itse edelleen pelaajana ja auttaa joukkuetta voittamaan. Paikan tullen verkonkin siis pitäisi heilua, Pulkkinen naurahtaa.

Pulkkisen sopimus on kaksivuotinen.

”Työkalut riittävät heti Liiga-tasolle, mutta kehityspotentiaalikin on”

<p>Otto Mäkinen</p>

Otto Mäkinen

Hyökkääjä Otto Mäkisellä, 21, on allaan erinomainen kausi Mestiksessä KooVeen riveissä: 48 ottelussa syntyivät tehot 13+35=48. Mäkinen oli toiseksi tehokkain syöttäjä Mestiksessä nyt päättyneellä kaudella.

Holtarin mukaan Mäkinen (188 cm, 81 kg) on aina ollut tunnettu vastuullisena ja monipuolisena viisikkopelaajana. Tällä kaudella pelaaja sai runsaasti vastuuta ali- ja ylivoimalla, ja pääsi näyttämään ja käyttämään vahvaa rannelaukaustaan sekä tarkkoja ylivoimasyöttöjä. Mäkinen on urallaan pelannut myös yli 60 poikien ja nuorten maaottelua, ja voittanut vuonna 2016 U18-nuorten MM-kultaa.
- Mäkinen on pelifiksu pelaaja, joka ymmärtää viisikkopelistä paljon ja sopii siten erinomaisesti Jukurien nykykiekon painopisteisiin ja vaatimuksiin. Pelaajan tekniset, taktiset ja henkiset työkalut riittävät heti Liiga-tason jääkiekkoon, mutta ikä antaa myös mahdollisuuden isoon urakehityspotentiaaliin, Holtari kuvaa.

Otto Mäkiselle Jukurit ei ole aivan vieras joukkue, sillä hän pelasi kaudella 2017–2018 yhden ottelun sinikeltaisissa lainapelaajana.
- Siitä kokemuksesta jäi vain myönteistä mieleen, joten tosi hyvillä mielin saavun taas Mikkeliin. Nyt päättynyt kausi oli hyvä, sillä sain keskittyä pelaamiseen vain yhdessä joukkueessa. Olen tehnyt määrätietoisesti töitä, jotta pystyisin vakiinnuttamaan Liiga-paikan itselleni.

Mäkisen sopimus on 2+1-vuotinen.

”Kahden suunnan hyökkääjän ruumiillistuma”

<p>Mikael Saha</p>

Mikael Saha

Lähes 200 Liiga-ottelua Porin Ässissä pelannut hyökkääjä Mikael Saha, 25, siirtyy Jukureihin Mestiksestä Kiekko-Vantaan riveistä.

​​​​​​​Saha (188 cm, 84 kg) on Holtarin mukaan raamikas, tunnollinen ja hyvin liikkuva hyökkääjä, joka pystyy pelaamaan sekä keskus- että laitahyökkääjänä.
- Hän haluaa pelata yhteistyön jääkiekkoa ja häntä voi hyvällä syyllä kutsua klassisesti kahden suunnan hyökkääjän ruumiillistumaksi. Hieman erilaisen taustansa vuoksi Saha suhtautuu uraansa oikealla asenteella ja tavoitteellisesti, joten myös kehityspotentiaalia on runsaasti.

Saha itse tähyää pysyvää paikkaa joukkueen tulosyksiköstä.
- Olen monipuolinen pelaaja, ja sitä pyrin kehittämään edelleen Jukureissa. Olen kuullut organisaatiosta vain hyvää, joten todella hyvillä mielin palaan takaisin Liiga-peleihin.
Sahan sopimus on 2+1-vuotinen.

”Himoa ja osaamista maalintekoon”

<p>Kristian Afanasyev</p>

Kristian Afanasyev

Hyökkääjä Kristian Afanasyev, 21, pelasi päättyneellä kaudella Venäjällä VHL-liigaa Dinamo Pietarissa ja siirtyi helmikuun siirtorajalla IPK:n riveihin Mestikseen. Mestiksessä hän ehti tehdä pelaamissaan kymmenessä ottelussa tehot 7+6=13.

Jukureissa Afanasyevilta odotetaan erikoisosaamista maalin lähellä, sillä tunteikkaalla pelaajalla on Holtarin mukaan himoa ja osaamista maalintekoon. Afanasyev (191 cm, 87 kg) on pelannut sekä keskus- että laitahyökkääjänä.
- Hänellä on erinomaiset raamit, rightin laukaus, hyvä tatsi kiekkoon ja pää ylhäällä -peliasento. Hän näkee kentän syöttöpelissään ja viimeistelee taitavasti, Holtari listaa.

Venäjän ja Meksikon kansalainen Afanasyev on pelannut junioriurallaan Yhdysvalloissa, Suomessa ja Venäjällä. Mikkeliin nuorukainen sanoo tulevansa täynnä intoa.
- Haluan todella auttaa joukkuetta voittamaan. Haluan myös tuoda tunnetta joukkueeseen ja koko kaupunkiin. Tietysti rakastan tehdä maaleja ja syöttää niitä, tällä hetkellä Pietarissa oleva Afanasyev kertoo.
​​​​​​​
Afanasyevin sopimus on 1+1-vuotinen.

”Oman maalin suojelun erikoismies”

<p>Atte Mäkinen</p>

Atte Mäkinen

Puolustaja Atte Mäkinen, 24, saapuu Suomeen ja Jukureihin kahden Ranskassa Rouenissa pelatun kauden jälkeen.

Ennen Ranskaan lähtöä Mäkinen pelasi Liigaa lähes 200 ottelua kasvattajaseurassaan Tapparassa ja Rauman Lukossa. Tapparassa hän saavutti Liiga-hopeaa kaudella 2014–2015 ja kultaa 2015–2016. Myös maajoukkueura on ollut mittava, sillä Mäkinen on pelannut yli 80 poikien ja nuorten maaottelua.

Oikea käsi alhaalla pelaava Mäkinen (191 cm, 91 kg) on Holtarin mukaan hyvin liikkuva, sijoittuva ja ulottuva puolustava puolustaja, joka sopii Jukurien nykytarpeisiin hyvin.
- Alivoimapelaamisen ja oman maalin suojelun erikoismiehenä Atte täydentää hyvin nuorta kiekollisesti taitavaa pakkikalustoamme. Hänet tunnetaan esimerkillisenä ja tunnollisena nuorena urheilijana, joka aikanaan lähti Euroopan kentille isomman jääajan ja nimenomaan henkilökohtaisen kehittymisensä vuoksi. Atella on hyvät puolustustaidot, hän suojelee omaa maalia ja pysäyttää nurkkarallia tehokkaasti.

Mäkinen vahvistaa Ranskan-kausien olleen erittäin tärkeitä oman kehittymisen kannalta.
- Sain pelata Ranskan Liigan top 2 -joukkueessa hyvässä roolissa. Vahvuuteni on nimenomaan puolustuspelissä ja sitä tulen myös Mikkelissä esittämään. Uskon, että meillä on tulossa hieno kausi.
Atte Mäkisen sopimus on 1+1-vuotinen.

Kaikkien pelaajien sopimustiedoissa mainitut optiovuodet ovat seuraoptioita. Jukurit on päättänyt olla käyttämättä puolustaja Mikko Kuukan ja hyökkääjä Julius Rantaeskolan sopimuksissa olleet optiot kaudelle 2020 - 2021.