A-nuorilla tähtäimessä ylempi jatkosarja - "Pystytään taistelemaan joka ilta voitosta ketä vastaan vain"

Jukurien A-nuoret aloittavat kautensa keskiviikkona KalPaa vastaan. Nuorentuneella ryhmällä tavoitteet ovat ylemmässä jatkosarjassa.

<p>Jukurien A-nuoret ovat maalivahti Eetu Randelinin johdolla valmiita uuteen kauteen.</p>

Jukurien A-nuoret ovat maalivahti Eetu Randelinin johdolla valmiita uuteen kauteen.


Jukurien A-nuoret saivat harjoituskautensa päätökseen perjantaina käydyn Pelicans-ottelun myötä. Joukkueen päävalmentaja Marko Kauppinen oli tyytyväinen harjoituskaudella näkemiinsä suorituksiin.

- Hyvältä on kyllä vaikuttanut. Joukkue on hioutunut hyvin yhteen ja saatu alle ihan hyviä pelejä. Pelattiin alkuun vähän harvakseltaan, mutta harjoituskauden loppua kohti kiihdytettiin tahtia ja joukkue on ottanut hienosti koppia. Luottavaisin mielin lähdetään kauteen.

Viime kaudella mikkeliläisryhmä selvitti tiensä ensimmäistä kertaa Nuorten SM-Liigan pudotuspeleihin, jossa se joutui puolivälierissä kuitenkin toteamaan Sportin tiukkojen vaiheiden jälkeen paremmakseen otteluvoitoin 3-2.

Jukurien joukkue pysyi hyvin kasassa, sillä lähteneiden runkopelaajien määrä pysyi melko vähäisenä. Joukkueen paras maalintekijä Nicklas Rintamäki siirtyi Mestis-joukkue IPK:hon, jonka lisäksi yli-ikäisiksi jääneet puolustajat Saku Forsblom ja Riku Kluukeri poistuivat myös Mestikseen. Tanskalaispuolustaja Mikkel Persson palasi puolestaan kotimaansa pääsarjaan Rungstedtin joukkueeseen.

Uusina kasvoina keski-iältään lähes vuodella nuorentuneeseen jukuriryhmään liittyivät slovakialainen Jakub Martiska, SaiPan A-nuorissa kiekkoillut puolustaja Eetu Sarell sekä Pelicansista siirtynyt hyökkääjä Elmeri Hovinen ja TPS:stä hankittu Lucas Pirjetä.

Maalivahtikolmikon täydentää viime kaudella päävastuun kantaneen huippulupaavan Eetu Randelinin ja Valtteri Nousiaisen rinnalla HIFK:n C-nuorista siirtynyt Olli Taimi.

- Siinä on paljon tuttuja pelaajia. Pojat on olleet jo viime vuonna mukana ja joukkuetta on nuorennettu ihan tarkoituksellakin. Nyt ollaan ehkä siinä oikeassa A-juniorijoukkueen ikärakenteessa täälläkin ja saatu se siihen malliin kuin kuuluu olla, Kauppinen kertoo.

- Tottakai Liigasta voi tulla meille apuja ja sieltä voi tulla sitä kokeneempaakin kaartia. Nyt siinä kuitenkin on mahdollisuus näyttää uusilla pojilla, jotka haluavat urallaan eteenpäin.

Uusista pelaajista 2003 syntyneet Taimi ja Pirjetä ovat olleet mukana maajoukkuekuvioissakin. Heidän kaltaisten pelaajien saaminen Mikkeliin ei ole ollut aivan tavallista, mutta nykyään Mikkeli nähdään nuorten keskuudessa Kauppisen mukaan varteenotettavana paikkana kehittyä.

- Kiinnostus on lisääntynyt kokoajan. Mikkeli nähdään positiivisena paikkana ottaa se askel ammattilaisuralle ja näyttää osaamistaan. Eri asia sitten kuinka he onnistuvat ja kuinka kauan me onnistutaan heitä täällä pitämään.

- Se on sitä nykypäivää, pelaajat liikkuu ja seurat haluavat panostaa junioripuoleen. Heillä on ehkä ollut omissa seuroissaan joku polkunäkymä heikko tai eivät ole muuten olleet tyytyväisiä. He ovat olleet sitten kiinnostuneita tulemaan tänne ja me ollaan rakennettu heille sitten sellaista junioripolkua, joka ei ole mikään hetken lottovoitto, vaan pitkäjänteinen tie ammattilaisuuteen, avaa Kauppinen Pirjetän ja Taimen siirtoja.

"Siinä voi olla sellainen hiomaton timantti"

Yksi mielenkiintoisimmista tulokkaista on slovakkipuolustaja Martiska. Nuorten maaotteluitakin pelannut puolustaja löytyi päävalmentaja Kauppisen vanhan tutun, Sami Kaartisen kautta. Martiska kävi keväällä näytillä Jukureissa ja vakuutti valmennuksen osaamisestaan.

- Jakub on harjoitellut jo vuoden verran Suomessa ProProspects-ryhmässä fysiikkaa ja Sami etsi sitten hänelle pelipaikkaa. Hänellä on hyvä luonne, haluaa oppia valtavasti ja on kehittynyt vuoden aikana tosi paljon. Jännä nähdä mihin hänen kautensa menee. Mahdollisuuksia on ottaa isokin rooli joukkueesta, ennakoi Kauppinen.

A-nuorten ryhmään omista B-nuorista nousivat mukaan puolustaja Valtteri Räsänen sekä hyökkääjät Taneli Häkkinen, Lassi Helanen ja Leevi Kukkasniemi. Kauppinen jakaakin kiitosta B-nuorissa tehdylle työlle.

- Seuran kannaltahan se on tärkeä juttu ja ennen kaikkea se työ, mitä B-nuorissa tällä hetkellä tapahtuu. Pelaajat, jotka sieltä A-nuoriin nousevat ovat fyysisesti siinä kunnossa, että he pystyvät pelaamaan saman tien. Sen jälkeen se on kiinni lajitaidoista, Kauppinen toteaa.

- Se on hyvä lähtökohta, että meidän B-nuorista nousseet pelaajat eivät jää luistelussa noissa A-nuorten peleissä. Harjoituspeleissä aika paljon kokeiltiin ja varmaan vielä sarjakauden alussakin tullaan kierrättämään pelaajia. Pelaajat tuossa ottaa kehitysaskeleita hiljakseltaan, niin täytyy myös antaa näytönpaikkoja, kuinka ovat harjoituksissa kehittyneet.

Kauppinen näkee myös viime kaudelta jatkavissa pelaajissa paljon potentiaalia ja seuraa mielenkiinnolla heidän kehitystään.

- Matikaisen Kalle, Grönblomin Tom ja Linjalan Miiro ovat varmasti sellaisia, joilta voi onnistumisia odottaa. Mielenkiinnolla odotan myös miten Grönroosin Julius tulee kehittymään kauden aikana. Liike on kehittynyt vuoden aikana paljon ja hän on todella motivoitunut sitä harjoittelemaan. Siinä voi olla sellainen hiomaton timantti. On siellä myös paljon muitakin nimiä ja näen isojakin potentiaaleja, jotka voivat olla tulevaisuudessa ihan meidän liigapelipaidassakin.

- Peli edellä kuitenkin lähdetään ja se sitten näyttää todellisuuden. Monesti toinen kausi saattaa olla vaikeampi. Ehkä pelaajakin odottaa, että nyt tämä käy tästä helposti. Se pitää oikealla tavalla myydä pojille, että töitä pitää tehdä koko ajan ja sitä kautta tulee palkinto.

Savonlinnan yhteistyö tarjoaa mahdollisuuksia

Jukurien ja SaPKon A-nuorten välillä oli jo viime kaudella jonkin verran pelaajaliikennettä ja nyt yhteistyö virallistui seurojen tehtyä yhteistyösopimuksen, mikä tarjoaa myös mahdollisuuksia pelaajistoon. SaPKon pelaajia on käynyt näytillä Jukureissa ja heitäkin saatetaan nähdä kauden aikana A-nuorten riveissä.

Sopimus on Kauppisen mukaan ainoastaan positiivinen asia koko maakunnan junioreiden kannalta. Jukuriluotsin mukaan tärkein tavoite olisi se, että kummankaan seuran ei tarvitsisi luopua yhdestäkään juniorista sen takia, ettei heille ole sopivaa pelipaikkaa.

- Näen sen tosi tärkeänä juttuna koko tälle alueelle meidän yhteiselle junioripolulle. Tavoite ei ole tehdä kummastakaan joukkueesta minkäänlaista farmia tai emoseuraa, vaan se olisi junioreille sellainen kehityspolku. Pystyisi askel kerrallaan menemään ylöspäin, Kauppinen summaa.

- Jos esimerkiksi hyppy B-nuorista A-nuorten Liigaan on liian iso, niin siinä olisi yksi väliporras A-nuorten Mestiksessä. Vastaavasti jos täällä saataisiin B-nuoret SM-sarjaan, niin siinä olisi mahdollisuus sitten savonlinnalaiselle B-nuorelle ottaa askel eteenpäin meillä. Nämä ovat sellaisia asioita, että yritetään yhdessä ajatella junioreiden parasta ja saada sopivannäköinen polku jokaiselle. Kenenkään ei tarvitsisi olla siinä tilanteessa, että ei ole pelipaikkaa, koska on liian heikko tai liian kova taso.

Ulkopuolelta Jukurit ei enää kokoonpanoonsa hae pelaajia, vaan se lähtee nykyisellä ryhmällä keskiviikkona KalPan vieraana alkavaan sarjakauteen. Joukkueesta loukkaantumisen vuoksi sivussa on varmuudella virolaishyökkääjä Morten Jurgens, joka on poissa arviolta marraskuulle saakka.

Tavoitteet ryhmällä ovat ylemmässä jatkosarjassa. Ylempään jatkosarjaan selviää alkusarjan 10 parasta joukkuetta.

- Jokaista peliä lähdetään tietysti voittamaan. Tyhmäähän se olisi, jos tavoitteet eivät olisi ylemmässä SM-sarjassa. Sieltä paikkaa tavoitellaan ja kevät sitten näyttää kuka pelaa missäkin. Miten pelaajat ottaa askeleita eteenpäin ja paljon on tietysti kiinni noista meidän liigapuolen junioreista kiinni, että missä he pelaavat, kun oikeasti aletaan ratkomaan pelejä. Meillä on kuitenkin uskottava Nuorten SM-Liigan joukkue, joka pystyy taistelemaan voitosta joka ilta ketä vastaan vain, Kauppinen linjaa.