Ti 18.12. 18:30 VS.

SUHONEN JA JUKURIT TÄHTÄÄVÄT KEVÄÄLLÄ KORKEALLE

Jukurien tähtipuolustaja Teemu Suhonen haaveilee ulkomailla pelaamisesta, ja saa vastapainon liigakiekolle tavallisesta perhe-elämästä. Joukkueensa johtaviin pelaajiin kuuluva Suhonen haluaa keväällä pelata mikkeliläisjoukkueen liigahistorian ensimmäisissä pudotuspeleissä.


<p>Teemu Suhonen. Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen</p>

Teemu Suhonen. Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen

Niin kuin moni muukin urheilijanuorukainen, myös Jukurien puolustaja Teemu Suhonen pelasi pitkään jalkapalloa ennen kuin lajiksi valikoitui jääkiekko. Mikäli ammattilaisurheilijan ura ei olisi Suhoselle auennut, työ olisi löytynyt myynnin parista.

- Jalkapalloon olisin varmasti satsannut kaiken, jos se olisi ollut lajivalintani. Savonlinnan vuosina opiskelin tradenomiksi. Valmistuin sieltä muutama vuosi sitten. Kaupanala tietyllä tavalla kiinnostaa.

Ennen Jukurit-vuosiaan Suhonen pelasi yhteensä viisi kautta Mestistä SaPKon riveissä. Nuo vuodet opettivat KalPa-kasvatin nauttimaan nykyisestä asemastaan liigapelaajana.

- Mestis-taipale on aika kova koulu. Edelleenkään siitä sarjasta ei vuosittain nouse kuin 5-10 kaveria Liigaan. Kun pelaamiseen yhdistetään työt tai opiskelu, niin se on aika kovaa hommaa. Osaan kyllä arvostaa sitä, että nykyään saan keskittyä pelkästään jääkiekkoon.

Kaksi viimeistä kauttaan Savonlinnassa puolustajana pelannut Suhonen koki, että tie hyökkääjänä oli kuljettu loppuun. Jos pelipaikka ei olisi vaihtunut, miestä tuskin liigajäillä nähtäisiin.

- Silloin kun vaihdoin pelipaikkaa, olin juuri valmistunut koulusta ja oli tulossa perheenlisäystä. Oli päätettävä, että joko laitan vielä kerran kaiken likoon tai sitten siirryn muihin hommiin. Päätin laittaa kaiken likoon. Muutin elämäntapoja ja lisäsin harjoittelua. Sitä kautta homma lähti oikeille raiteille. Toivon, että tästä olisi joku pykälä vielä edelleen noustavana ylöspäin.


Tavoitteena pudotuspelit, unelmana ulkomaat

Jukurimiehistön kausi on lähtenyt pirteästi käyntiin. Etenkin viime pelit ovat olleet joukkueelta hyviä. Suhonen näkee, että oikealla tiellä ollaan. Kauden tärkein päämäärä mikkeliläisillä on varsin selkeä.

- Löimme joukkueen kanssa kovan tavoitteen, että runkosarjan päätyttyä olemme kahdeksan parhaan joukossa. Tuossa oli pientä laskusuhdannetta, mutta nyt olemme saaneet neljästä edellisestä pelistä kolme voittoa. Homma on taas oikein hyvin raiteillaan.

Hyvää joukkueen pelissä Suhosen mukaan on erityisesti se, että vastuu pisteistä on jakautunut kaikkien neljän kentän kesken.

- Laajalla rintamalla olemme saaneet onnistumisia, mikä on ehdottomasti hyvä asia. Neloskenttä teki viime pelissä voittomaalin, mikä on merkki hyvästä joukkueesta.

Viikinkien tuore päävalmentaja Pekka Kangasalusta on Suhosen mukaan tuonut tekemiseen rohkeutta ja rehellisyyttä.

- Pekka on tuonut sellaista mentaliteettia, että mieluummin vedetään vähän yli kuin ali. Virheitä tulee kuitenkin, niin otetaan ne rohkeuden kautta vastaan kuin niin, että sen takia pelätään ja käperrytään pieneksi. Olemme rehellisiä omaa toimintaamme kohtaan. Käymme asiat rehellisesti läpi, olivat ne sitten hyviä tai huonoja.

Omia tavoitteitaan Suhonen ei maalien ja pisteiden muodossa osaa itselleen asettaa, mutta haluaa omalla esimerkillään johtaa omiaan kohti suurta eteläsavolaista kiekkounelmaa.

- Vaikka minulta odotetaan tehoja ja tiedostan sen, niin en ole ikinä tykännyt asettaa itselleni mitään maali- tai pistetavoitteita. Minun kohdallani se ei toimi. Haluan kuitenkin olla isossa roolissa viemässä joukkuetta kohti niitä ensimmäisiä pudotuspelejä.

Eräs henkilökohtaiseen uraan liittyvä haave Suhosella kuitenkin on.

- Olen unelmoinut ulkomaan kentistä. Toivottavasti pystyisin pelaamaan sellaisia kausia, että saisin mahdollisuuden joskus pelata jossain muualla kuin Liigassa.


<p>Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen</p>

Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen

<p>Kuva: Jukurit</p>

Kuva: Jukurit


”Jokainen saa olla oma itsensä.”

Jukurien johtaviin pelaajiin kuuluva Suhonen kehuu joukkueensa ilmapiiriä hyväksi ja raikkaaksi. Kaikilla on juuri oikeanlainen tekemisen meininki.

- Meillä on joukkue täynnä hyvin töitä tekeviä jätkiä, joita ei tarvitse erikseen perseelle potkia. Meillä on ollut hyvä työnteon ilmapiiri koko sen ajan, kun olen täällä pelannut. Jokainen saa olla kopissa oma itsensä. Se on tärkeä asia.

Jos tunnelma lähtee joskus laskemaan, on Suhosella toimiva resepti siihen, kuinka saadaan hymy taas joukkuekavereiden huulille.

- Välillä kerrotaan huonoja juttuja kopissa, jos fiilis meinaa olla matalalla. Pidämme ilmapiirin hyvänä, niin se johtaa hyviin asioihin.


Liiganousu täytti kannattajien toiveet

Jukurien noustua kolme vuotta sitten Liigaan, sai mikkeliläinen kiekkoyleisö sitä mitä oli jo pitkään kaivannut. Joukkueen dominointi Mestiksessä ei enää tyydyttänyt kaupunkilaisten menestyksen nälkää. Onneksi nousu sarjatasoa ylemmäksi tapahtui.

- Kyllä sen ihmisistä huomasi, että Mestis oli jo nähty. Kaivattiin jotain uutta.

Myös kaupungin katukuvasta huomaa, että kyseessä on liigapaikkakunta.

- Kaupungilla kun kulkee ja käymme jätkien kanssa kahviloissa, niin kyllä siellä Jukureista puhutaan. Ihmiset tunnistavat ja tulevat tsemppaamaan. Sen aistii, että asiat ovat isommin esillä kuin Mestis-aikoina.

Suhonen on iloinen siitä, että Jukurit on Mikkelissä iso asia.

- Olen tyytyväinen siihen, miten Jukurit kaupungissa näkyy ja kuuluu. Uskon, että Mikkelistä on jollain aikavälillä tulossa hieno kiekkokaupunki.

Pieni kolmevuotias piristää kotona

Hektinen jääkiekkoarki peleineen ja treeneineen vaatii pelaajalta taidon osata päästää myös irti kiekosta. Suhoselle vastapainona lajille toimii kotoa löytyvä pieni kolmevuotias sekä soittoharrastus, joka on ollut kiekkoilijan haaveena jo pitkään.

- Minulla on 3-vuotias poika, jonka kanssa tulee paljon puuhailtua. Sekin tosin on aika urheilupainotteista, koska hän on aika menevää sorttia.

- Haluaisin oppia soittamaan kitaraa. Minulla on jo kitara kotona, mutta soittamaan opettelu on vähän vielä vaiheessa.