Ti 18.12. 18:30 VS.

NIKKANEN HALUAA VASTUUNKANTAJAKSI

Ikäluokkansa lahjakkaimpiin pelaajiin kuuluva jukurihyökkääjä Henri Nikkanen tavoittelee paikkaa liigajoukkueesta, sekä haluaa olla maajoukkueen johtava vastuunkantaja.

<p>Henri Nikkanen. Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen</p>

Henri Nikkanen. Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen


- Se oli tosi mukavaa. Oli iso asia, että niin moni kaveri valitsi lajin. Tuli paljon pelattua niin sählyä kuin jääkiekkoa. Olin paljon maila kädessä.

Pienestä pitäen paljon eri lajeja harrastanut mikkeliläislähtöinen jukurihyökkääjä Henri Nikkanen löysi lajin sillä hyvin tavanomaisella tavalla. Kavereiden kanssa ulkojäillä pelailu oli niin kivaa, että kipinä syttyi roihuksi, ja nyt nuorukainen on ikäluokkansa lahjakkaimpia pelaajia.

JYPin A-junioreissa vielä viime kaudella kiekkoillut Nikkanen nakutti hurrikaanipaidassa komeat tehot 20+18. Kaudet Jyväskylässä antoivat Nikkaselle rohkeutta uskoa siihen, että hän tulisi pärjäämään myös liigapeleissä.

- Olen nähnyt, että A-junioreista nousee joka vuosi parhaita pelaajia Liigaan, niin koin ettei se ole mahdotonta, koska itse pystyin pelaamaan samalla tasolla ja kilpailemaan. Se antoi hyvää itseluottamusta.

Siirtyminen Keski-Suomesta Etelä-Savoon ja kotikaupunkiin oli Nikkaselle lopulta helppo päätös tehdä. Mikään yksittäinen tekijä ei siihen nuorukaisen mukaan vaikuttanut.

- Kun aloin miettimään missä pelaan tällä kaudella, niin näin että Mikkeli on hyvä paikka kehittyä. Täällä on hyvä ympäristö mennä eteenpäin pelaajana. Kaikki puskee toisiaan eteenpäin.

Nikkanen tavoitteli myös mahdollisuutta päästä pelaamaan Yhdysvaltoihin. Päätös jäädä Suomeen tuntui Nikkasesta hyvältä ratkaisulta.

- Mietin, että olisin lähtenyt USA:n yliopistosarjaan pelaamaan, mutta minun olisi pitänyt vielä vuosi pelata Ajunioreissa, että olisin saanut lukion käytyä loppuun. Tuntui, ettei pelkät junioripelit enää riittäneet, vaan halusin lähteä tavoittelemaan seuraavaa tasoa. Olen tyytyväinen päätökseeni.​​​​​​​

<p>Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen</p>

Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen

<p>Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen<br></p>

Kuva: Jukurit / Mikko Kankainen


”Yksikään jätkä ei vedä puolivaloilla.”

Yhdeksän ottelua jukurimiehistössä tällä kaudella pelannut Nikkanen haluaa asettaa lyhyen aikavälin tavoitteita. Tällä hetkellä nuori mies haluaa pelata Liigaa kasvattajaseuransa paidassa.

- Nyt on tavoite päästä liigajoukkueen mukaan ja ottaa siitä hyvä ruutu itselle, ja pystyä pelaamaan oman näköistä lätkää ja tuoda omaa osaamista joukkueelle.

Jukurit kuuluu niihin joukkueisiin, jotka ovat aloittaneet kautensa pirteästi. Viikinkipaidat ovat asettaneet tavoitteensa päästä seurahistorian ensimmäisiin pudotuspeleihin.

- Kyllähän meillä taitoa on ihan riittävästi. Alkukausi on näyttänyt, että kun pelaamme vain hyvin, niin mahdollisuudet ovat ihan mihin vain.

Positiiviset otteet kaukalossa selittyvät Nikkasen mukaan hyvällä tekemisen meiningillä.

- Kyllä se on varmasti se henki, mikä tuossa ryhmässä on. Jokainen laittaa itsensä likoon eikä ole yhtään jätkää, joka vetäisi puolivaloilla. Näen, että on tärkeää, että meillä on yhteen hiileen puhaltamisen kulttuuri.


Peliälykäs sentteri nauttii maajoukkuepeleistä

U16-, U17 -ja U18-maajoukkueissa kiekkoillut Nikkanen on päässyt kantamaan myös kapteenin C-kirjainta. Pelit Leijona-paidassa ovat nuorelle hyökkääjälle kunnia-asia.

- Maajoukkuepelien pelaaminen on joka kerta yhtä hieno asia. On niin paljon pelaajia, jotka haluaisivat siellä pelata. Kilpailu on tosi kovaa. Joka kerta, kun pääsee pukemaan maajoukkuepaidan päälle, siitä pitää olla ylpeä ja osata nauttia.

Viikko sitten pelatussa Tshekin turnauksessa tehot 0+5 tehtaillut Nikkanen oli tyytyväinen joukkueensa suoritukseen.

- Turnaus oli hyvä ja kovatasoinen. Vaikka hävisimmekin viimeisen ottelumme USA:lle, niin hyvin meni meidän joukkueella.

Itseään peliälykkääksi sentteriksi kuvaileva Nikkanen haluaa tulevaisuudessa nousta maajoukkueessa isoon rooliin.

- Pyrkimys on olla johtava pelaaja ja pystyä kannattelemaan joukkuetta.