Samuel Kemppainen lähti Mikkeliin liigapelit tähtäimessään

Pohjoisessa kiekko-oppinsa saanut Samuel Kemppainen tarttui keväällä uuteen haasteeseen ja otti suunnakseen Etelä-Savon. Uusissa ympyröissä tavoitteena on ottaa paikka liigapeleissä.

<p>Kemppainen on alkusyksystä pelannut A-nuorissakin, mutta tavoitteet ovat tiukasti miesten peleissä.</p>

Kemppainen on alkusyksystä pelannut A-nuorissakin, mutta tavoitteet ovat tiukasti miesten peleissä.


Oulunsalossa syntynyt Samuel Kemppainen aloitti kiekkouransa Kiekko-Laserissa, joukkueessa josta maailmalle ovat lähteneet muun muassa nykyiset NHL-pelaajat Mikael ja Markus Granlund. Puolustaja pelasi joukkueessa aina C-junioreihin saakka, kunnes siirtyi Kärppiin.

- Kyllä siinä taustalla oli se, että sai parempia näytönpaikkoja isompiin ympyröihin ja tietysti menestymisen halu, Kemppainen toteaa.

Kärppien kanssa Kemppainen niitti menestystä useissa eri ikäkausijoukkueissa. Ensimmäisellä kaudella C-nuorissa hän saavutti SM-pronssia ja kahdella seuraavalla kaudella pronssiset mitalit tarttuivat matkaan B-nuorissa.

Viime kausi A-nuorissa päättyi puolestaan mestaruusjuhliin, kun Blues kaatui finaalisarjassa 3-0-otteluvoitoin. Pudotuspeleissä Kemppainen jäi vaille tehopisteitä, mutta runkosarjassa syntyivät 48 ottelussa tehot 5+10.

- Mestaruus on tietysti aina se, mitä lähdetään tavoittelemaan ja se sieltä sitten tuli. Tosi tyytyväinen olin jätkiin ja kauteen, summaa Kemppainen viime kautta.

Kauden aikana Kemppainen teki myös liigadebyyttinsä, kun hän esiintyi runkosarjan päätöskierroksen KalPa-ottelussa. Puolustaja kellotti ottelussa hieman vajaat 13 minuuttia jääaikaa ja avasi myös pistetilinsä syöttämällä joukkueensa avausmaalin.

- Vähän puskistahan se tuli ja vähän jännittikin. Olihan se tosi mahtava kokemus, että sain näytönpaikan Kärpissäkin silloin. Huikea fiilis jäi siitä pelistä, Kemppainen muistelee.

Kemppainen sai pukea ylleen myös pienen tauon jälkeen maajoukkuepaidan. Aiemmin U16 ja-U17-maajoukkueissa pelannut puolustaja kutsuttiin mukaan Tsekissä pelattuun alle 20-vuotiaiden viiden maan turnaukseen. Tänä syksynä hän on saanut vyölleen myös U20-maajoukkueen otteluita.

- Olihan se pitkästä aikaa hyvä fiilis päästä sinnekin näyttämään, mitä osaa. Pääsi näkemään millä tasolla muiden maiden kärki menee. Pystyi sitä kautta vertailemaan ja löytämään kehityskohteita omasta pelaamisestakin, sanoo Kemppainen.

Vanhan pelikaverin houkuttelemana uusiin ympyröihin

Kemppainen päätti kuitenkin hakea uralleen uusia tuulia ja siirtyi pohjoisesta Etelä-Savoon. Jukurit oli 19-vuotiaasta pelurista kiinnostunut ja vihreää valoa näytti myös viime kaudeksi Kärpistä mikkeliläisseuran A-nuoriin siirtynyt Kalle Matikainen, joka oli Kemppaisen joukkuetoveri oululaisjoukkueen junioreissa.

- Kyllä me jonkin verran keskusteltiin, että millaista täällä on ollut. Hyvänä ympäristönä piti tätä ja kehui paikkaa. Päätin sitten lähteä tänne ja hyvältä on tuntunut olla täällä, Kemppainen kertoo.

Siirto Mikkeliin tarkoitti myös hyppäystä A-nuorista ensimmäistä kertaa liigajoukkueen mukaan. Kemppainen on tähän asti ollut todella tyytyväinen ratkaisuunsa.

- Täällä on hyvät olosuhteet ja hyvä mahdollisuus kehittyä. Halusivat minut tänne, niin päätin sitten käyttää tämän kortin. Tähän asti ainakin ollut tyytyväinen ratkaisuun. Jätkät ovat ottaneet tosi hyvin mukaan, niin hyvä fiilis on jäänyt, Kemppainen pohtii.

- Onhan se ollut iso steppi A-nuorista Liiga-joukkueeseen. Treenimäärät ovat kasvaneet ja punttitreeniä ollut enemmän. Nyt kun saa näytönpaikan, niin pitää käyttää se, että pääsee Liigan mukana pelaamaan.

Mikkeliläisyleisölle Kemppainen on varmasti hieman tuntemattomampi pelaaja vielä. Harjoitusotteluissa on nähty kuitenkin jo puolustajan kiekollisia taitoja ja niitä hän myös itse pitää vahvuutenaan.

- Pyrin olemaan kiekollinen puolustaja ja hoitamaan perusasiat hyvin. Välillä tulee ihan hyviä kikkojakin, arvioi Kemppainen hymyssä suin.

Tulevaan kauden tavoitteista puhuttaessa nuoresta puolustajalupauksesta huokuu kunnianhimo, mutta jalat pysyvät kuitenkin myös tiukasti maanpinnalla.

- Tavoitteena on päästä pelaamaan Liiga-pelejä mahdollisimman paljon. Ei se pettymys ole, jos Mestikseen tai A-nuoriinkin joutuu pelaamaan, mutta kyllä tuossa liigaringissä haluaisin olla mahdollisimman pitkään. Mahdollisimman iso rooli tietysti myös hakusessa.