Uudet kuviot ja halu kehittyä toivat Kovarcikin veljekset jukuripaitaan - "Tämä on meille oikea askel uralla"

Tsekkiveljekset Michal ja Ondrej Kovarcik saapuvat Jukureihin täynnä näytönhalua. Tsekin moninkertaisessa mestarijoukkueessa pelaaminen opetti veljeksille paljon, mutta nyt oli aika hakea uralle uusia kokemuksia Suomesta.

Kovarcikin veljekset odottavat innolla jo uutta kautta uudessa joukkueessa.

Kovarcikin veljekset odottavat innolla jo uutta kautta uudessa joukkueessa.


Jukurien joukkueessa kiekkoilee ensi kaudella pitkästä aikaa veljespari, kun Kovarcikin veljekset Michal ja Ondrej vahvistavat mikkeliläisryhmää. Kaksikko oli kuluvan viikon ottamassa tuntumaa paikan päällä uuden joukkueen toimintaan ja tutustumassa uusiin pelikavereihin.

- Parin ensimmäisen päivän perusteella täällä asioita tehdään hieman eri tavalla kuin Tsekissä. Tiedän, että oli oikea askel tulla tänne, veljeksistä nuorempi Michal kertoo ensituntemuksiaan uudesta joukkueesta.

- Ihmiset täällä ovat olleet todella mukavia ja valmennusryhmä on mahtava. Kaupunki vaikuttaa myös kivalta, on todella mahtava olla täällä. Halli ja pukuhuone vaikuttavat kodikkailta. Kaikki on täällä meille hyvin, Ondrej lisää.

Tsekkiveljeksille siirtyminen Jukureihin tarkoitti myös siirtymistä ensi kertaa kotimaansa ulkopuolelle. Uuteen ympäristöön kaksikko suhtautuu kuitenkin ennakkoluulottoman innostuneesti.

- En tiennyt etukäteen kovin paljoa Suomesta, mutta ystäväni Lukas Jasek ja Jiri Smejkal ovat pelanneet täällä ja kertoivat jotakin maasta. Olen todella innoissani tästä, intoilee Michal.

- Heti kun varmistui, että olen tulossa tänne, niin laitoin viestiä Liborille (Zabransky) ja Simonille (Stransky). He kertoivat kaiken siitä, miten täällä toimitaan ja sen perusteella tuntui itsestäänselvyydeltä tulla tänne. Pelaajakehitys on täällä parempaa ja sarja on ehkä hieman parempi kuin Extraliiga. Täällä asioita tehdään hieman eri tavalla kuin Tsekissä ja meidän tarvitsee oppia uusia asioita, joten on hienoa olla täällä, Ondrej pohtii.

"Yleensä se on toiminut parhaiten, kun olemme pelanneet yhdessä"

Novy Jicinin kaupungista lähtöisin olevat veljekset siirtyivät kotikaupungistaan jo nuorina Trinecin junioreihin. Veljeksillä on vuosi ikäeroa, mutta jo juniorivuosinaan he pelasivat paljon samassa joukkueessa ja usein myös samassa ketjussa. Vuosien varrella on oppinut aavistamaan jo toisen liikkeet jäällä, mikä veljesten mukaan helpottaa yhteispeliä.

- On varmasti ollut muutamia otteluita, joissa emme ole olleet yhdessä, mutta aina kun olemme olleet samassa joukkueessa, olemme pelanneet samassa ketjussa lähes jokaisessa ottelussa. Ketjun kolmas pelaaja on kyllä monesti vaihdellut. Olemme pelanneet yhdessä pitkään ja toivottavasti pääsemme pelaamaan myös jatkossa, Michal kertoo.

- Valmentaja on joskus erottanut meidät pariksi eräksi, mutta palauttanut meidät sitten yhteen, koska se toimii kentällä. Joskus valmentajan täytyy tehdä muutoksia ja se on ihan okei. Pystymme sopeutumaan pelaamaan muidenkin pelaajien kanssa, koska mielestäni olemme hyvin sopeutuvia pelaajia. Yleensä se on kuitenkin toiminut parhaiten, kun olemme pelanneet yhdessä, Ondrej jatkaa.

Vaikka yhdessä pelaaminen onkin molempien toiveissa, niin erillään pelaamistakaan kaksikko ei näe ongelmana.

- Se saattaa joskus olla outoa, jos ei näe veljeä vierellä kentällä. Ei sillä kuitenkaan suurta väliä ole, koska jokainen pelaaja, jonka kanssa pelasin Tsekissä ja jonka olen nähnyt täällä tähän mennessä, niin ovat olleet todella hyviä. En näe ongelmana pelata muidenkin pelaajien kanssa, Ondrej vakuuttaa.

- Ajattelen, että se voi olla meille parempikin, koska voimme oppia heiltä toimintatapoja ja heidän taitonsa ovat uskomattomat. Katsotaan kuinka käy, Michal toteaa.

Monet ja taas monet yhdessä pelatut ottelut näkyvät myös siinä, että toisen vahvuudet tulevat kysyttäessä sen suuremmin miettimättä.

- Ondrej'lla on erittäin hyvä laukaus ja hän pystyy tekemään maaleja erilaisista tilanteista. Se on hänen vahvuutensa ja minä vain syöttelen hänelle paikkoihin. Hän on vahva kiekon kanssa, joten uskon Suomen liigan sopivan hänelle hyvin, Michal naurahtaa.

- Michal on todella nopea ja hän on taitava pelaaja. Hän on älykäs pelaaja jäällä. Minun tarvitsee vain etsiä paikka kentällä ja Michal löytää minut syötöllään, Ondrej arvioi hymyssä suin.

Yhteispeli sujuu kaukalon ulkopuolellakin

Pitkän yhteisen pelihistorian lisäksi kemiaa kaksikon välillä lisännee myös se, että veljespari viihtyy toistensa seurassa mainiosti myös kentän ulkopuolella. Jääkiekosta keskustellaan myös vapaa-ajalla, mutta myös paljon muusta.

- Olemme hyviä ystäviä kentän ulkopuolellakin. Käymme lounaalla yhdessä tai joskus pelaamme Playstationia. Puhumme jääkiekostakin jonkin verran vapaa-ajalla, mutta emme kovin paljoa, Michal avaa.

- Voimme puhua jääkiekosta esimerkiksi kun katsomme esimerkiksi NHL-pelien huippuhetkiä tai nyt MM-kilpailuja, että mitä ajattelet tuosta tilanteesta ja niin pois päin. Jääkiekko on iso osa elämäämme, joten se on luonnollinen keskustelun aihe, mutta puhumme myös paljon muustakin. Olemme hyviä ystäviä, ehkä jopa parhaat ystävät, joten vietämme paljon aikaa yhdessä, Ondrej kertoo.

Täysin mutkatonta veljestenkään suhde ei kuitenkaan ole, vaan kuten kenellä tahansa sisaruksilla, on myös Kovarcikeilla erimielisyyksiä. Pitkävihaisuuteen he eivät kuitenkaan sorru.

- Ehkä joskus peleissä voi tulla huonoja vaihtoja, jonka jälkeen huudamme toisillemme. Hetken kuluttua kuitenkin toteamme, että hei sori, mennään eteenpäin ja tehdään jatkossa paremmin, Michal muotoilee.

Trinecistä mukaan voittamisen kulttuuria

Kovarcikit pelasivat viimeiset viisi kautta Tsekin Extraliigan viime vuosien menestyneimmässä joukkueessa Trinecissä, jossa veljekset olivat voittamassa kolmea edellistä Tsekin mestaruutta. Mikkeliin kaksikon toi mahdollisuus päästä uudenlaiseen rooliin ja ottaa seuraava askel uralla.

- Käsittelimme tulevan kauden sopimuksia jo viime kauden alussa. Agenttien kanssa kerroimme haluavamme siirtyä Tsekistä erityisesti Ruotsiin tai Suomeen. Suomi oli meidän ykkösvaihtoehtomme ja Jukurit halusi meidät molemmat, mikä oli todella hyvä meille. Jokisen kanssa käymäni puhelun jälkeen en epäillyt yhtään sopimuksen tekoa, kertoo Michal.

- Minun unelmani ollut päästä pelaamaan Suomeen, koska olen kuullut miten sarjassa pelataan. Täällä pelataan nopeaa ja taitavaa kiekkoa. Nyt unelmani käy toteen, Ondrej iloitsee.

- Kaikki kenen kanssa puhuimme ennen sopimuksen tekoa totesivat, että tämä on meille oikea askel uralla, lisää Michal.

Trinecin hyökkäyskalustossa Kovarcikien kanssa peliajasta oli taistelemassa muun muassa Pohjois-Amerikassakin kiekkoilleet Andrej Nestrasil ja Marko Dano, kokenut tsekkihyökkääjä Petr Vrana sekä Slovakian maajoukkueessakin pelannut Tomas Marcinko. Kilpailu menestyvässä joukkueessa oli kovaa ja sen veljekset uskovat myös kasvattaneen heitä pelaajina.

- Trinecissä pelaaminen opetti voittamismentaliteettia. Pelasin viisi vuotta kärkiseurassa, joten se teki hyvää itseluottamukselle. Seurassa kaikki halusivat saada itsestään irti maksimin ja voittaa.

- Siellä kaikki pelaajat ja valmentajat olivat erittäin kokeneita, heiltä löytyi kokemusta KHL:stä ja NHLstä ja se opetti paljon. Valmentaja vaati pelaajilta paljon aivan pikkuasioissakin. Hän opetti ottamaan jokaisen harjoituksen aivan kuin se olisi peli, jossa jokainen vaihto vaatii sataprosenttisen suorituksen. He todella tiesivät, mitä voittaminen vaatii.

Uuteen sarjaan siirtyminen vaatii luonnollisesti alkuun sopeutumista ja sen myös Kovarcikit tiedostavat. He uskovat, että Suomi ja Liiga ovat heille juuri oikea paikka tähän kohtaan.

- Tsekin sarjassa pelattiin hyvin järjestelmällisesti. Täällä pelityyli on hieman erilaista ja peli paljon nopeampaa, joten se vaatii varmasti opettelua, Michal ennakoi.

- On iso haaste meille mukautua peliin. Uusien toimintatapojen opettelun ja luistelun kanssa täytyy tehdä kovasti töitä kesän aikana. Toivottavasti olemme valmiita kauden alkaessa ja pystymme sopeutumaan peliin mahdollisimman nopeasti, Ondrej toteaa.

Unelmana yhteiset maajoukkuepelit

Ensi kaudelle oman mausteensa Jukurien kauteen tuovat CHL:n pelit, joissa joukkue pääsee mittaamaan tasoaan Euroopan kärkiseuroja vastaan. Kovarcikit ovat Trinecin paidassa turnauksessa pelanneet useamman kerran ja odottavat jälleen pelejä innolla.

- Mielestäni se on hieno turnaus, koska saat mahdollisuuden pelata eri maiden joukkueita vastaan ja kohtaat erilaisia pelitapoja. Se on hyvä paikka oppia uutta ja toisaalta myös muut voivat oppia jotain suomalaisesta jääkiekosta.

- Siitä saa myös hienoja kokemuksia, kun näkee paljon uusia paikkoja ja kaupunkeja, muistuttaa Ondrej.

Molempien veljesten ajatukset ovat tiukasti tulevassa kaudessa, jolla he haluavat näyttää oman osaamisensa ja menestyä joukkueena.

- Haluamme joka kausi vain voittaa. Pyrimme tuomaan joukkueeseen voittamisen mentaliteettia. Joukkue on valmiiksi jo hyvä ja haluamme auttaa sitä vielä paremmaksi, Michal linjaa.

Veljeksistä Michalilta löytyy kokemusta myös A-maajoukkueesta kolmen ottelun verran. Tulevaisuuden tavoitteet liittyvätkin vahvasti maajoukkuetehtäviin.

- Haluaisin jonain päivänä pelata Ondrej'n kanssa maajoukkueessa yhdessä, se olisi upeaa. Sen eteen täytyy tehdä kovasti töitä, jotta se jonain päivänä toteutuisi, toteaa Michal.

- Minulle on unelma jo olla täällä ja tulevaisuudessa kehittää itseäni pelaajana. Haluan olla paras versio itsestäni. Maajoukkuepelit veljeni kanssa ovat tietysti myös minulle unelma ja jokainen pelaaja varmasti unelmoi NHL:stä, mutta tällä hetkellä haluan vain keskittyä kehittämään itsestäni niin hyvän pelaajan kuin voin, Ondrej päättää.