U20-joukkue yhtenäisellä tekemisen meiningillä murtamaan Lukkoa

Jukurien U20-joukkueen matkalla pudotuspeleihin on ollut monenlaisia haasteita. Niistä joukkue on kuitenkin selviytynyt yhdessä ja nyt edessä ovat odotetut pudotuspelihaasteet Lukkoa vastaan.


Jukurien U20-joukkueessa vaihtuvuus viime kaudesta oli melko iso ja joukkue etenkin nuoreni jonkin verran aiemmista kausista. Sarjassa joukkueella oli lähtökohtaisesti haastajan rooli ja sen joukkue täytti kyllä erinomaisesti. Joukkueen sisällä luotto omiin mahdollisuuksiin oli ollut vankka päivästä yksi alkaen ja se näkyi tekemisessä. Peli kehittyi, tulosta tuli ennakkoluulottomalla suorittamisella ja joukkue otti paikan sarjan kärkipäästä.

Nyt joukkueella on edessä kauden kovimmat koitokset, kun lauantaina alkavissa puolivälierissä vastassa on Rauman Lukko.

- Hyvät ja odottavat fiilikset on tietysti, kun päästään pelaamaan pelejä, joita on odotettu. Aikaisessa vaiheessa nähtiin jo viime keväänä, että meillä on hyvä ryhmä kasassa ja mahdollisuudet ihan mihin tahansa. Syksy antoi osviittaa siitä 10 ottelun voittoputkella ja siitä asti odotukset ovat olleet siinä, että keväällä pelataan, kommentoi päävalmentaja Tommo Nukari.

- Keväällä sitten ollut vähän kipuilua, että ketä on ollut terveenä ja ketä Liigan mukana. Pikkuisen repaleisempaa on ollut, mutta meillä on nyt erittäin positiivinen viikko takana ja uskotaan, että eväät löytyy Lukon aukaisuun.

Vastoinkäymisistä voimaa tekemiseen

Pelillisesti vahvaan kauteen on kuitenkin mahtunut monenlaisia vastoinkäymisiäkin. Heti kauden alkuun joukkue joutui koronakaranteenin vuoksi tauolle peleistä ja kauden aikana myös loukkaantumiset ovat verottaneet ryhmää. Vastoinkäymiset kääntyivät enemmän joukkueen kantavaksi voimaksi ja auttoivat joukkueen muokkaantumista toimivaksi kokonaisuudeksi.

- Syksylläkin pelattiin pitkä pätkä hyvin, vaikka kokoonpano oli välillä vajaavainen ja haettiin U18-joukkueesta uusia kasvoja mukaan. Ehkä sekin osaltaan yhdisti tätä joukkuetta. Kauden mittaan ollut paljon sellaisia tapahtumia, jotka ovat yhdistäneet joukkuetta ja porukka on ollut tosi tiivis. Lähtien ihan sieltä koronasta, että melkoinen ryhmäytyminen tapahtui heti alkusyksystä.

- Kausi on antanut varmasti monelle pelaajalle hyviä kokemuksia tulevaisuuteen siitä miten tehdään asioita yhdessä ja sitoudutaan tekemään kentällä yhdessä sovittuja asioita. Yhteishenki ja tekemisen meininki arjessa ovat olleet meidän vahvuuksia, mikä on kantanut meitä tähän asti. Moni pelaaja tuossa jatkaa ja saadaan tästä ammennettua ensi kaudelle myös paljon.

Alkusarjassa Jukurit oli parhaimmillaan 10 ottelun voittoputkessa ja keräsi pisteitäkin 13 peräkkäisestä kamppailusta sijoittuen alkusarjassa lopulta viidenneksi. Ratkaisijoita löytyi laajalta rintamalta ja uusia onnistujia nousi esiin toisten ollessa poissa. Jatkosarjan peleissäkin mikkeliläisryhmän esitykset olivat parhaimmillaan hyviä, mutta suorittamista leimasi epätasaisuus. Tämä on asia, johon päävalmentaja Nukari odottaa parannusta pudotuspeleissä.

- Isoin juttu on meidän puolustuspelaaminen etenkin johtoasemassa. Sen pelijänteen pitää säilyä koko 60 minuuttia. Erikoistilannepelaaminen pitää saada myös taas hyvälle raiteelle, sillä varsinkin ylivoimapeli on takunnut kevään mittaan. Uskotaan kuitenkin, että ollaan siihen lääkkeet keksitty. Viikonloppu sen sitten näyttää, että onko ne toimineet.

Jännitys käännettävä energiaksi

Jukurien tämän kauden ryhmässä on mukana seitsemän pelaajaa, jotka olivat kamppailemassa myös edellisen kerran jukuripaidassa puolivälierissä kaudella 2018-2019. Joukkueessa on siis paljon pudotuspelien ensikertalaisia, mutta Nukari uskoo vakaasti joukkueen olevan hyvä miksaus kokemusta ja nuoruutta.

- Ensin pitää tietysti sellainen inhimillinen jännitys selättää. Kevään pelit ovat kuitenkin aina oma maailmansa verrattuna runkosarjaan. Moni pelaa vielä ensimmäisiä pudotuspeliotteluitaan, niin sen kun pystyy kääntämään positiiviseksi energiaksi, eikä jännitä liikaa itseään, niin hyvä tulee.

Pelaajiston osalta Nukari kuvailee lähtökohtia pudotuspeleihin suhteellisen hyviksi. Varmuudella mikkeliläisten riveistä tulevat puuttumaan Kalle Matikainen sekä Teemu Lappalainen. Matikaisen kauden päätti jatkosarjan lopulla tullut loukkaantuminen ja Lappalaisen sivussa pitää puolestaan armeija. Kaksikko kuuluu joukkueen kokeneempaan osastoon ja Matikainen oli 43 tehopisteellään myös ryhmän runkosarjan tehokkain pelaaja.

Lukkoa vastaan mikkeliläisryhmä pelasi alkusarjassa kertaalleen ja tuolloin raumalaisryhmä oli vahvempi 3-0-lukemin. Liigassakin urallaan valmentaneen Marko Virtasen luotsaama ryhmä on kova haaste, mutta jukurileirissä otteluihin lähdetään luottavaisin mielin.

- Äijäporukka tähän sarjaan. Kokenut joukkue, joka pelaa kurinalaisesti puolustussuuntaan. Iso mittari meille kärsivällisyyteen, että miten jaksetaan pelata omaa peliä. Saadaan todella vahva joukkue vastaan, mutta toisaalta myös sopii meille vastustajana, kun pelaavat sitä organisoitua peliä. Runkosarjan kohtaaminenkin oli tosi tasainen ottelu, vaikka se hävittiinkin, arvioi Nukari.

Oman mausteensa sarjaan tuo myös sen tiivis pelitahti, sillä se pelataan paras kolmesta-systeemillä. Pienet asiat voivat nousta arvoon arvaamattomaan, kun joukkueet iskevät vuorokauden sisään kahdesti yhteen lauantaina ja sunnuntaina. Tarvittaessa kolmas ottelu käydään tiistaina Raumalla.

- Pitkä matka Raumalle ja seuraavaksi päiväksi takaisin tänne, niin tärkeää tehdä myös matkustaminen, palautuminen ja tankkaaminen mahdollisimman hyvin. Paljon on sellaisia elementtejä, jotka pitää olla kunnossa, jos mielii mennä jatkoon, Nukari mietiskeli.

- Noin lyhyessä sarjassa on tietysti aina onnella sijansa. Voi tapahtua lyhyessä ajassa yhtä sun toista ja parissa päivässä olla koko sarja ohi. Meillä on sen verran vahva kausi takana, että ei sillä kuitenkaan suurta vaikutusta meille, että onko pidempi vai lyhyempi sarja. Me mennään sillä mitä on ja varmaan nykyisessä maailmantilanteessa tämä on järkevä veto. Pelicansin esimerkki näytti, että koronan kanssa voi tapahtua mitä vain ja seuraavana päivänä voi olla kausi paketissa, jos huono tuuri käy.

Ottelusarjan pelit:

La 27.3.2021, klo 16 Lukko-Jukurit

Su 28.3.2021, klo 16 Jukurit-Lukko

Ti 30.3.2021, klo 12.30 Lukko-Jukurit (tarvittaessa)

Kaikki ottelut lähetetään suorina lähetyksinä Ruutu+-palvelusta!

U20-joukkueen pudotuspelitaival alkaa lauantaina Raumalla. Vahvan kauden pelannut puolustaja Tom Grönblom lähtee kovalla innolla koviin kamppailuihin.

Lue lisää