U20-joukkue vahvan syksyn siivittämänä tavoittelemassa pitkää kevättä

U20-joukkueen jatkopelit alkavat keskiviikkona SaiPaa vastaan. Vahvan alkusarjan myötä joukkueessa on kova usko omaan tekemiseen ja halu pelata keväällä pitkään.

Kevään pelit käynnistyvät keskiviikkoiltana SaiPaa vastaan. Kuva: Elli Pölhö.

Kevään pelit käynnistyvät keskiviikkoiltana SaiPaa vastaan. Kuva: Elli Pölhö.


U20-sarjan pelit alkusarjan osalta päättyivät marraskuussa äkisti koronarajoitusten tiukennuttua. Joukkueet kuitenkin saivat jatkaa harjoittelua ja Jukureissa tämäkin otettiin tyytyväisenä vastaan, koska se mahdollisti kovemman harjoittelun, joka oli syksyn tiukan pelitahdin keskellä jäänyt pois. Pelitauon aikana myös henkisiä akkuja on saatu ladattua.

- Päästiin paljon jumppaamaan niitä lajitaitoja ja luistelutaitoa fyysisellä puolella, niin pikkuisen saatiin rakennettua uudelleen sitä, mitä jouduttiin tuon pelirupeaman aikana kropan palauttelun takia missaamaan. Nyt on ollut mahdollisuus tehdä rauhassa, saatu vietyä pelaajien kroppaa limiteille ja harjoittelua nostettua paljon korkeammalle. Hyvää tämä tauko on tehnyt meille, ei auta valittaa, kertoi päävalmentaja Tommo Nukari tauon aikaisesta toiminnasta.

- Siinä on aina se oma juttunsa, kun joudut kolme kertaa vikossa lataamaan ja valmistamaan kropan sekä mielen pelitilanteeseen. Sekään ei helppo asia mentaalipuolella. Tämä oli tärkeä ajanjakso myös sen suhteen, että saat mentaalienergiaa palautettua ja pystyt rauhassa keskittymään arkeen, mikä on tärkeää nuorelle pelaajalle. Arjen laatu takaa kuitenkin sen kehityksen.

Mikkeliläisryhmän osalta alkusarja sujui vahvasti, vaikka joukkue joutuikin heti kauden alussa kuukauden huilille koronatartuntojen vuoksi. Joukkue kuitenkin käänsi vastoinkäymiset voimavaraksi ja sijoittui sarjassa lopulta viidenneksi. Syksyyn mahtui muun muassa peräti 10 ottelun voittoputkikin.

Päävalmentaja Nukarille joukkueen vahvat otteet eivät olleet yllätys, vaikka ryhmä olikin paljon nuorentunut edelliskaudesta ja mukana oli runsaasti ensimmäisiä U20-sarjan pelejään pelanneita pelaajia.

- Keväällä jo tiedettiin, että tuossa on hyviä ukkoja jokainen. Tietysti oli itselle paljon tuttuja pelaajia. Osaa aiemmin jo A-nuorissa pelanneista olin pystynyt läheltä seuraamaan myös ja ulkopuolelta tulleet oli myös tarkkaan katsottu. Saatiin aika pitkälle sitä, mitä odotettiin. Odotettiinko sitten 10 pelin voittoputkea, niin rehellisesti sanottuna ei, mutta kun asiat loksahtelivat paikalleen, niin antoi mennä vaan, totesi Nukari.

- Alkukauteen kun se korona iski, niin siinä oli jo tietyllä tapaa avaimet pieneen tarinaan. Vastoinkäymiset yhdistää ja hitsaa entisestään porukkaa yhteen. Sovittiin silloin, että tämä on meidän tarinan alku. Varmasti sillä oli sellainen yhdistävä vaikutus, että tämä joukkue on nyt kokenut jotain ennennäkemätöntä, mitä mikään joukkue ei ollut vielä aikaisemmin kokenut. Siitä saatiin sellainen omanlainen voimavara ja kun päästiin tauon jälkeen hommiin, niin varmasti jääkiekosta pystyi nauttimaan aivan eri tavalla ja onnistumiset seurasivat toisiaan. Ei ollut iso yllätys, vaan positiivinen että pystyttiin vastaamaan huutoon, mitä uskallettiin toivoa.

Yhteispelin tuomat hyökkäystehot avainasemassa

Isoin avaintekijä syksyn vahvalle vireelle löytyi hyökkäyspäästä. Jukurit teki sarjassa neljänneksi eniten maaleja, kaikkiaan 101 kappaletta. Tulosta syntyi tasaisesti joka ketjulta ja useamman kerran mikkeliläisryhmä nousi takaa-ajoasemastakin voittoon. Henki joukkueessa oli korkealla ja se näkyi rohkeana pelaamisena koko joukkueelta.

Isoa vastuuta kantoi erityisesti Veikka Hahlin, Aleksi Soijärven ja Kalle Matikaisen muodostama hyökkäyskolmikko, jolle vahvaa taustatukea tarjosivat muun muassa Markus Oden, Miiro Linjala sekä Juuso Fagerström. Puolustaja Tom Grönblom oli puolestaan alkusarjan tehokkain puolustaja 5+15-tehoillaan.

- Hyökkäyspeli meillä oli todella hyvällä tasolla. Se lämmitti valmennuksen mieltä, että pystyttiin tasaisesti joka ketjulla tekemään tulosta, mutta sitten myös ennen kaikkea se, että tulosta tekivät ne kärkipelaajat, joilta sitä odotettiinkin. Kärki pystyi olemaan kärki, Nukari arvioi.

- Varmasti tuttua peliä ollut monelle ja moni on sen sisäistänyt nopeasti. Ennen kaikkea se, että kaikki viisi pelaajaa pelasivat samaa yhteistä peliä, niin se oli meidän vahvuus. Varsinkin hyökkäyspelissä pitkien päätypelien myötä ja järkevän hyökkäämisen kannalta. Se siivitti siihen tuloksentekoon. Joku peli saattoi päättyä 7-5, niin kyllä se hyökkäys oli yhteispelin tulosta, eikä siellä hirveästi yhden pelaajan soolomaaleja ollut.

Nukari oii kokonaisuutena hyvin tyytyväinen joukkueen syksyn suorituksiin. Parannettavaa löytyy vielä puolustuspelaamisesta ja pelijänteen pitämisessä johtoasemassa, mutta niiden suhteen päävalmentaja ei huolissaan ollut.

- Puolustuspelaaminen ja sellainen pelijänteen kestäminen viimeisenkin erän johtoasemassa, niin että päästettyjen maalien määräkin pysyisi pienenä. Siinä on ehkä isoimmat kehitettävät asiat. Muuten ollaan kyllä aika tyytyväisiä siihen, missä meidän peli on mennyt jo pidemmän aikaa. Omaa peliä tietysti kehitetään edelleen, mutta tällä hetkellä ei sellaista isompaa huolenaihetta ole. Noita kahta asiaa pitää pystyä kehittämään, mikäli haluaa pitkälle keväällä. Pelkästään hyökkäämällä et voita pelejä.

Odottavaisin mielin kohti jatkopelejä

U20-sarjan jatkopelien pelaamistapa muuttui hieman viime kaudesta. Alempi ja ylempi jatkosarja jäivät pois ja niiden tilalle muodostettiin jatkolohkot. Jukurien kanssa samassa lohkossa pelaavat SaiPa, Pelicans, KooKoo ja Kiekko-Espoo. Lohkojen sisällä pelataan nelinkertaiset sarjat eli pelejä tulee kaikkiaan 16.

Jukurit lähtee lohkoon piikkipaikalta, mutta Nukari ennakoi lohkosta tasaista. SaiPaa ja Pelicansia hän pitää kovimpina haastajina, mutta häntäpäähän jääneitä KooKoota ja Kiekko-Espootakaan ei voi aliarvioida.

- Erittäin tyytyväinen olen syksyyn ja sitä kautta odotukset keväälle ovat tietysti korkeat. Lähdetään omaan jatkolohkoon piikkipaikalta, mutta se on taas ihan oma sarjansa. Pisteet tietysti säilyvät, mutta kaikilla on yli kuukauden tauko peleistä. Alku on mielenkiintoinen, kun siinä haetaan asetelmat ja kuka on harjoitellut ja miten tuon tauon, pohti Nukari.

- Mikkelissä ei ole tähän mennessä juurikaan taustaa ennakkosuosikkina peleihin lähtemisestä, vaan ollaan oltu enemmän altavastaajina. Nyt pystyttiin tuossa alkusarjassa jonkin verran sitä ennakkosuosikin asemassa pelaamaan lähtemistä harjoittelemaan. Varmaan joukkueet katsovat tarkemmin, miten Jukurit pelaa. Kärkeen pääseminen on helppoa, mutta siellä säilyminen vaatii sitten vain enemmän töitä ja sitä on joukkueessa toitotettu.

Mikkeliläisryhmä kärsi syksyn aikana melko paljon loukkaantumisista ja loppusyksystä joukkue menikin hyvin kapealla kokoonpanolla. Nyt sairastupa alkaa olemaan tyhjä, mutta armeija verottaa ryhmää, kun Soijärvi ja Teemu Lappalainen astuvat armeijan harmaisiin. Mahdolliset Liiga -ja Mestis-komennukset saattavat myös kaventaa joukkuetta.

- Soijärvi ja Lappalainen jättävät tuonne meidän kokeneemmalle osastolle aukot ja ne jonkun pitää pystyä täyttämään. Se kaventaa vakiokokoonpanon osalta pelaajistoa heti ja pitkä kevät tuo mukanaan aina joitain loukkaantumisia. Jotkut pelaajat voivat myös kevään aikana päästä näyttämään kynsiään miesten peleissä Liigassa tai Mestiksessä. Ei voida siis kokoonpanon laajuuden suhteen henkseleitä paukutella nytkään.

- Nyt on kuitenkin jokaisella pelaajalla niitä kokemuksia takana, niin luotetaan siihen, että sieltä joku pystyy uudenkin ruudun täyttämään tarvittaessa.

Mikkeliläisjoukkueessa kevään peleihin lähdetään maltillisesti peli kerrallaan mielessä. Selvänä päämääränä on kuitenkin pelata mahdollisimman pitkälle kevääseen.

- Turvallisuus ensin tietysti, mutta sen jälkeen innolla odotetaan, että päästään todistamaan tasomme, parantamaan edelleen hyvää syksyä ja sitä kautta tavoittelemaan pitkää kevättä. Siellä on parin vuoden takaa se yksi puolivälieräsarja, joka jäi voiton päähän mitalipeleistä, niin ilman muuta hieno asia, jos sitä pystyy kirkastamaan. Mennään kuitenkin peli kerrallaan eteenpäin ja asetetaan uusia tavoitteita, kun sen aika on, Nukari summasi.