Tiukasta taistelupelistä niukka tappio Jokereita vastaan

Jukurit avasi harjoituspelikautensa Imatralla Jokereita vastaan. Sarvipäät pistivät nimimiehiä vilisseen helsinkiläisryhmän tiukoille taipuen kuitenkin lopulta 2-1-numeroin.

28 kertaa ottelussa torjunut Rajaniemi oli Jukurien hahmoja Jokereita vastaan.

28 kertaa ottelussa torjunut Rajaniemi oli Jukurien hahmoja Jokereita vastaan.


Jukurit pisti kauden ensimmäisessä harjoitusottelussaan Imatralla Jokerien KHL-joukkueen ahtaalle. Helsinkiläisryhmä hallitsi peliä, mutta nousujohteisen esityksen tehnyt jukurijoukkue piti tiiviin puolustamisen ja loisto-ottelun pelanneen Sami Rajaniemen johdolla taululla tasalukemat aina viime minuuteille saakka. Ottelu kuitenkin kääntyi lopulta Jokereille 2-1-lukemin.

- Vaatimustaso oli tietysti kova, kun siellä oli EHT-tason jätkiä ja MM-kisoja käyneitä NHL-pelaajia vastassa. Mailakamppailu ja kamppailukovuus tuli selvästi esiin, totesi Jukurien päävalmentaja Marko Kauppinen.

- Joukkueelta pyydettiin ensivaikutelmaa ja taisteluilmettä. Tyytyväinen olen siihen, miten joukkue vastasi. Kyllä siellä varmaan aika maksimeilla meidän puolelta mentiin. Täytyy tietysti myös vastustajaa kunnioittaa. Siellä oli vastassa varmasti Suomen nimekkäin ja paras joukkue tällä hetkellä.

Ottelun avauserä oli Jukureille hankala ja peli pyöri pitkälti mikkeliläisalueella. Jokerit pääsi kolmesti yrittämään ylivoimallakin, mutta 11 kertaa erässä torjunut Rajaniemi koppasi laukaukset kiinni pysäyttäen muun muassa John Normanin läpiajon.

Jokerit piti pelin hallussaan toisen erän alussakin ja lopulta illan neljännellä ylivoimallaan onnistui maalinteossakin, kun Niclas Jensen iski maalin edestä 1-0-lukemat erän puolivälissä.

Jukurit laukoi kuitenkin vastauksen nopeasti. Kristian Afanasyev teki hienon esityön ja Mikael Saha räväytti upealla rannelaukauksella kiekon jokerivahti Janis Kalninsin selän taakse.

Tasoitusmaalin jälkeen Jukurien peliin tuli selvästi lisää rohkeutta ja erän loppupuolella joukkue sai rakennettua jo hieman hyökkäyspeliäänkin. Teemu Pulkkiselle avautui ylivoimalla pariinkin otteeseen paikat johtomaalin tekoon, mutta Kalnins onnistui pysäyttämään yritykset.

Päätöserän alussa Julius Vähätalo pääsi myös testaamaan Kalninsia lähietäisyydeltä pariin otteeseen, mutta johtomaali jäi syntymättä. Erä eteni melko tasaisissa merkeissä ja ratkaisu näytti venyvän jo voittolaukauskilpailuun. Nelisen minuuttia ennen loppua Mikko Lehtonen onnistui kuitenkin ohittamaan maskin takaa lähteneellä siniviivalaukauksella Rajaniemen ja sillä maalilla Jokerit nappasi 2-1-voiton.

- Kyllä siellä pelin sisällä meidän perusajatus säilyi ja kaveri joutui pyörimään vähän ulkopuolellakin, että ne ihan vaarallisimmat paikat jäivät vähiin. Toki niitä siellä oli ja tulee väkisinkin tuollaisessa mylläkässä. Ensimmäisessä erässä otettiin myös jäähyjä, mitkä olisi voinut jättää ottamattakin, Kauppinen arvioi joukkueen suoritusta.

Pelit Imatralla jatkuvat huomenna perjantaina isäntäjoukkue Ketterää vastaan kello 17 alkavassa kamppailussa.

- Kokoonpano tietysti vähän elää huomiselle. Toiveissa on, että päästään hyökkäämään vähän enemmän, mutta tietysti tuon meidän kulmakiven eli hyvän puolustamisen pitää säilyä. Hyvä puolustaminen takaa hyvän hyökkäämisen. Viisikko pysyy tiiviinä, niin päästään hyvin hyökkäämään yhdessä, Kauppinen summasi.