Santeri Salmela palaa liigakentille täynnä näytönhalua

Viime kauden Mestiksessä kiekkoillut Santeri Salmela tekee uutta tulemista liigapeleihin. Paidan väri vaihtui kuitenkin mustaoranssista sinikeltaiseen, mikä tuo myös lisää värinää nuoren puolustajan peleihin.

Salmelan tavoitteena on vakiinnuttaa paikka liigajoukkueessa.

Salmelan tavoitteena on vakiinnuttaa paikka liigajoukkueessa.


Santeri Salmela teki Jukurien kanssa kesäkuun alussa 1+2-vuotisen sopimuksen. Nuori puolustaja pääsikin liittymään joukkueeseen heti, kun yhteisharjoitukset oli mahdollista aloittaa. Ensituntumat uudesta ryhmästä olivatkin vain positiiviset.

- Kaikki jätkät, mitä on ehtinyt näkemään, niin ovat olleet tosi mukavia. Hyvin päässyt juttuun ja saanut jo tässä ajassa uusia kavereita. Mukava on ollut tulla tänne, toteaa Salmela.

Täysin tuntemattomaan porukkaan 20-vuotias puolustaja ei kuitenkaan saapunut. Jukurijoukkueessa oli hänelle entuudestaan maajoukkuekuvioista tuttuja pelaajia, kuten Mikko Kokkonen, jonka kanssa Salmela oli voittamassa alle 18-vuotiaiden MM-kultaa keväällä 2018. Valmennusryhmästä löytyi myös tuttu kasvo, kun KooKoon A-nuorissa päävalmentajana toiminut Jari Kauppila on tulevalla kaudella mikkeliläisten penkin takana.

Puolustaja myönsi, että tuttu valmentaja helpottaa varmasti uuteen ympäristöön sopeutumisessa.

- Olen kuullut paljon hyvää seurasta. Täällä tehdään hyvää työtä ja viedään yksilöitä eteenpäin. Se tietysti myös vaikutti, että Kouvolassa itseäni valmentanut Kauppila tuli tänne, vaikka ei se isoin syy siirtoon ollutkaan. Kyllähän se kuitenkin helpottaa uuteen seuraan siirtymistä, kun on tuttuja ja tietää vähän toimintatapoja, Salmela muotoilee.

Kausi Mestiksessä kehitti

Salmela on nuoresta iästään huolimatta jo varsin kokenut pelaaja miesten tasolla. Hän teki liigadebyyttinsä jo 16-vuotiaana syksyllä 2016 KooKoossa. Liigapelejä hän on pelannut kaikkiaan 66 kappaletta ja kun viime kauden Mestis-ottelut lasketaan mukaan, on Salmelalla jo reilun 100 ottelun kokemus miesten peleistä.

Lupaavasti sujuneiden ensimmäisten pelien jälkeen Salmelan noususuuntainen kehityskäyrä kuitenkin seuraavilla kausilla hieman tasaantui ja läpimurto KooKoon vakiomiehistöön jäi tekemättä. Peliaikaa liigamiehistössä tuli vaihtelevasti ja usein vastuuta haettiin myös A-nuorten puolelta.

- Jos pelaat esimerkiksi viikossa kolme peliä, joista kaksi pienillä minuuteilla liigaa ja yhden isolla peliajalla A-nuorissa, niin on se vähän vaikea hyppiä kahden joukkueen välillä. Peli on niin erilaista. Ei se pidemmän päälle vie niin hyvin eteenpäin, pohtii Salmela.

Viime kauden Salmela sai pelata pääosin samassa joukkueessa, kun hän siirtyi lainasopimuksella Mestiksen Jokipoikiin. Joensuulaisryhmässä puolustaja sai tasaisesti vastuuta ja iski 43 ottelussa tehot 6+7.

Salmela näki ehjän kauden vieneen häntä paljon eteenpäin pelaajana.

- Viime kausi vei paljon eteenpäin pelillisesti ja varsinkin henkisesti. Pääsi pelaamaan yhdessä jengissä koko kauden ja etenkin miesten pelejä, niin uskon sen olevan juuri se, mitä tarvitsin siihen kohtaan. Kun pääsi pelaamaan ehjän kauden, niin itseluottamuskin kasvoi ja uskalsi kiekollakin pelata rohkeammin, Salmela arvioi.

- Pääkopan jutut meni myös paljon eteenpäin. Jos tuli huonompi peli, niin oppi tavallaan unohtamaan sen ja keskittyi positiivisiin asioihin. Se on ehkä enemmän henkisen puolen juttuja, että saa tasaisuutta peliin.

Mestis sarjana sai myös kehuja nuorelta puolustajalta kehitysalustana.

- Mestis on varsinkin nuorille pelaajille tosi hyvä paikka kehittyä. Siellä on paljon vauhtia, mutta ei ehkä niin paljon järkeä kuin Liigassa. Saa kamppailla joka ilta. Hyvä ponnahduslauta liigapeleihin.

Salmelan ensivaikutelma uudesta joukkueesta on ollut positiivinen.

Salmelan ensivaikutelma uudesta joukkueesta on ollut positiivinen.

Entisen seuran kohtaaminen tuo ekstralatauksen

Tulevalla kaudella Salmelalla on edessään jälleen paluu liigakentille. Nuoren puolustajan selvä tavoite jukurijoukkueessa on vakiinnuttaa paikka liigajoukkueessa.

- Ehkä se viimeinen steppi on jäänyt ottamatta. Tavallaan se lopullinen läpimurto liigatasolle ja pelipaikan vakiinnuttaminen, niin siihen tasolle en ole vielä päässyt. Nyt tehdään kovasti hommia, että sille tasolle päästään. Uskon, että siihen on kaikki mahdollisuudet.

- Isolla nälällä palaan kyllä liigakentille. Tarkoituksena on napata paikka tuosta kokoonpanosta ja sitä kautta päästä hyvään menestykseen koko joukkueena. Ehjä kausi ja joukkueena päästäisiin mahdollisimman pitkälle. Siinä on tavoitteet ensi kaudelle.

Ulottuvaksi ja jämäkäksi alivoiman tappajaksi itseään kuvaileva Salmela tietää myös, mitä omassa tekemisessä täytyy parantaa, jotta pelipaikka liigajoukkueesta irtoaa.

- Vielä pitää vain enemmän omia vahvuuksia kehittää. Puolustuspelaamista ja jämäkkyyttä vielä lisää omaan päähän. Lisäksi sellaista simppeliä hyökkäyspelaamista ja hyvät ekat syötöt. Se on se resepti, että saa hyvän roolin Liigasta, Salmela summaa.

Lappeenrannassa syntynyt Salmela on viettänyt pääosan elämästään Kouvolassa ja edustanut KooKoota, joka on myös Jukurien pitkäaikainen kiistakumppani. Puolustajan mukaan tulevan kauden KooKoo-ottelut tuovat ainakin hänen suorituksiinsa lisää sähköä.

- Vähän tuli kavereilta viestiä, että menit sitten vihollisen väreihin. Sellaista pientä kuittailua vain lähinnä. Varmasti tulee ekstralatausta, kun pääsee ensi kaudella KooKoota vastaan pelaamaan. Haluaa varmasti näyttää ja voittaa ne pelit, Salmela toteaa hymyillen.