Rohkea ratkaisu toi Samu Tuomaalalle arvokkaita kokemuksia Pohjois-Amerikasta - "Haasteita pitää ottaa ja kokeilla omia rajojaan"

Samu Tuomaalan viime kausi oli monin tavoin haastava seuravaihdoksineen. Rikkonaisuudesta huolimatta kaudesta jäi käteen arvokkaita oppeja Pohjois-Amerikassa olevia tulevaisuuden tavoitteita ajatellen. Ensin hän kuitenkin haluaa ottaa seuraavan askeleen urallaan liigakentillä tulevalla kaudella.

Tuomaalan tavoitteena on saada tasaisuutta peliin ja terävyyttä luisteluun tulevalla kaudella.

Tuomaalan tavoitteena on saada tasaisuutta peliin ja terävyyttä luisteluun tulevalla kaudella.


Samu Tuomaala teki viime syksynä rohkean ratkaisun ja otti suunnakseen Philadelphian. Flyers oli varannut hyökkääjän kesän varaustilaisuudessa toisella kierroksella ja tarjosi hänelle heti kolmen vuoden tulokassopimusta, johon Tuomaala myös tarttui.

Erityisen rohkeaksi lähtöpäätöksen teki se, että Tuomaalan kokemus aikuisten sarjoista oli hyvin ohut. Kaudella 2020-2021 hän oli pelannut Kärppien riveissä viisi liigaottelua, jotka olivat juniorisarjoissa kovia tehoja kaikissa ikäluokissa takoneelle hyökkääjälle myös ainoa kosketus miesten sarjoihin.

Tuomaalalle ratkaisu oli kuitenkin selvä. Kilpaileminen kotona kahden vanhemman veljen kanssa sekä juniorijoukkueissa vanhempien poikien kanssa pelaaminen olivat opettaneet Tuomaalaa haastamaan itseään. Pohjois-Amerikkaan lähteminen oli mahdollisuus testata omia rajoja uudella tavalla.

- Haasteita pitää ottaa ja kokeilla omia rajojaan, eikä missään tapauksessa mennä helpoimman kautta. En ole oikeastaan ikinä pelannut oman ikäisissä kuin maajoukkueissa ja kun sielläkin alkoi kulkemaan, niin sielläkin pääsi vanhempien mukaan 18-vuotiaissa, Tuomaala toteaa.

Harjoitusleirin jälkeen Tuomaala sai paikan Flyersin AHL-joukkueesta ja esiintyikin harjoitusotteluissa edukseen. Sarjakauden alkaessa hyökkääjän vastuu kuitenkin pieneni ja hän pääsi pelaamaan vain kahdessa ottelussa. Kokonaisuutena Tuomaalalle jäi kuitenkin suuhun hyvä maku syksystä Philadelphiassa.

- Itse halusin kokeilemaan, että riittäisikö sinne. Tuntui, että taitojen puolesta sinne riitti jo nyt, mutta muista asioista jäi vielä kiinni ja itsekin koen, että niitä pitää vielä parantaa. Mielestäni ne tuossa kauden aikana parantuivatkin, arvioi Tuomaala.

- Siellä pelaaminen oli aika erilaista. Paljon fyysisempää ja hieman nopeampaa peliä, kun on pienempi kaukalo. Siihen rytmiin oli hieman vaikea päästä. Hyvä reissu oli kuitenkin kaiken kaikkiaan, vaikka se ei ihan täysin putkeen mennytkään. Sinne kuitenkin kerkeää vielä takaisinkin, eikä mikään kiire ole.

Vierailu Pohjois-Amerikassa oli Tuomaalan mielestä hyvä asia myös tulevaisuuden kannalta, vaikka vielä tällä kertaa reissu jäikin hieman puolitiehen.

- Kokemustahan sieltä jäi käteen ja nyt tietää millaista touhu on siellä. Siinäkin ajassa ehti jo kavereita tulemaan ja tulevaisuudessa on sitten helpompi mennä sinne, kun on jo vähän tutumpia kasvoja.

"Oli kyllä erikoinen kausi"

Tuomaalan kausi ei kotimaahan paluun jälkeenkään sujunut aivan suunniteltujen askelmerkkien mukaisesti. Marraskuussa 19-vuotias hyökkääjä siirtyi Sportin riveihin, jossa hän ehti pelata 13 ottelua tehoin 1+1 ennen kuin helmikuussa osoite vaihtui Mikkeliin ja jukuripaitaan.

- Siinä keskustelin agentin kanssa, että haluaisin Mikkeliin. Tunsin Aatun (Räty) ja Hanneksen (Häkkilä) kärppävuosilta ja olin kuullut heiltä pelkkää hyvää toiminnasta Mikkelissä. Itsellä kun ei pelit lähteneet Vaasassa sillä tavalla kulkemaan kuin olisin halunnut, niin ajattelin, että jos vain mahdollista, niin haluan tulla Mikkeliin. Siinä sitten lähdettiin laittamaan peliä kuntoon ja hakemaan itseluottamusta sekä sellaista rentoutta takaisin pelaamiseen. Ei ole kyllä tarvinnut katua päätöstä tulla tänne, Tuomaala kertoo.

Jukureissa Tuomaala pääsi pelaamaan runkosarjassa kahdeksan ottelua ja esiintyi myös yhdessä pudotuspelikamppailussa. Vaikka tulos jäi vielä loppukaudestakin vähäiseksi, koki hyökkääjä kuitenkin asioiden menneen oikeaan suuntaan vaikean ja rikkonaisen syksyn jälkeen.

- Ei se rooli tai peliaika treenaamiseen ja tuollaiseen hirveästi vaikuttanut. Koko ajan jaksoin tehdä hommia ihan tavallisesti. Kun rooli jää pieneksi ja itsekään ei ollut tyytyväinen peliesityksiin, kun peliaikaa tuli, niin se enemmän vaikuttaa itseluottamukseen. Ei ole niin varma kiekon kanssa ja vähän epäilee omia taitojaan. Loppukaudesta se meni jo mielestäni parempaan suuntaan, muotoilee Tuomaala.

- Oli kyllä aika erikoinen kausi. Sillä tavalla myös vähän hankala, kun ei välillä päässyt pelaamaan ja tuli muuttoja useampi, niin oli vaikea päästä niin sanotusti joukkueen rytmiin ja pelitapaan kiinni.

Kiitosta nuorelta hyökkääjältä saa myös päävalmentaja Olli Jokinen. Yli 1200 NHL-ottelun konkarin ohjaava valmennustyyli on ollut Tuomaalan mieleen.

- Hän tietää, mitä meidän nuorempien pelaajien pitää tehdä, kun tavoitellaan isompia sarjoja. Antaa oikeanlaisia vinkkejä, mitä kannattaa kentällä parantaa ja mitkä asiat taas ovat hyvällä mallilla. Vaatimustaso on kova, mutta on menty kuitenkin pilke silmäkulmassa ja hymy huulilla.

Tasaisuutta hakemaan tulevalla kaudella

Tuomaala kävi heinäkuun alkupuolella Pohjois-Amerikassa, kun osallistui Flyersin development campille. Tulevan kauden 19-vuotias hyökkääjä pelaa kuitenkin Jukureissa, joka katsottiin parhaaksi vaihtoehdoksi tässä vaiheessa.

- Tietysti tavoitteena joku päivä Philadelphiassa olisi pelata ja tehdä uraa NHL:ssä. Se on ollut unelma siitä asti, kun jääkiekkoa alkoi pelaamaan ja siitä jotain ymmärsi. Viimeiset muutaman vuoden se on ollut selvä tavoite. Nyt kun on varauksen sekä sopimuksen saanut, niin tietää että sinne on mahdollisuus päästä, Tuomaala kertoo tavoitteistaan.

- Rauhassa kuitenkin edetään. Mitä tässä kevään joukkueen mukana ehti olemaan, niin olen tyytyväinen ollut olooni Mikkelissä. Nyt kun kesänkin on päässyt harjoittelemaan joukkueen kanssa, niin hyvä on tilanne tulevan kaudenkin suhteen.

Tuomaalan kesään mahtuu myös maajoukkuetehtäviä, sillä hän osallistuu torstaina alkaneelle U20-maajoukkueen leirille, josta valitaan pelaajat elokuun alussa uudelleen pelattavaan ikäryhmän MM-turnaukseen. Leirillä niin kutsuttuun haastajajoukkueeseen kuuluva Tuomaala ei ollut mukana talvella keskeytetyissä kisoissa, joten nälkää myös maajoukkuetehtäviä kohtaan riittää.

- Sen kyllä ymmärrän täysin, etten talvella ollut mukana, kun ei suoritukset olleet silloin olleet sellaisia, että sinne olisin kuulunut. Jos valinta tulee, niin ilomielin lähden edustamaan Suomea. Ihan hienoa olisi päästä sinne.

Tulevalla kaudella taiturimaisella hyökkääjällä on tavoitteena murtautua vahvemmin miesten peleihin. Tuomaala tietää tarkalleen, mitä seuraavan askeleen ottaminen häneltä vaatii.

- Tasaisuutta pitää vielä saada lisää, että joka ilta saisi itsestä parhaan irti. Enemmän pitäisi myös pelata stopin kautta, ettei tule niin paljon isoja kaarroksia. Ne on kyllä vähentyneet junnuvuosista, mutta edelleenkin niitä voi vähentää. Silloin pienessä kaukalossa pelaaminenkin on helpompaa, Tuomaala listaa kehityskohteita.