Otteluennakko: Kolmen pelin viikko avataan matkalla pohjoiseen

Maajoukkuetauolta palaavalla jukuriryhmällä on keskiviikkona edessään vierailu Oulussa, kun se lähtee haastamaan Kärpät.

Kapteeni Piitulainen johdattaa joukkonsa viikon aluksi Ouluun.

Kapteeni Piitulainen johdattaa joukkonsa viikon aluksi Ouluun.


Jukurit palaa maajoukkuetauolta kolmen ottelun viikon merkeissä. Viikko laitetaan käyntiin keskiviikkona, kun mikkeliläisryhmä matkaa Kärppien vieraaksi Ouluun.

- Päästiin vetämään viime viikolla sellainen kunnon harjoitusviikko sillä porukalla, ketä meitä täällä oli. Nyt ollaan alkuviikko keskitytty puhtaasti pelaamiseen ja siihen mitä tämä viikko tuo fyysisen kuorman kautta mukanaan. Terävyyttä ollaan lähinnä haettu. Tämä on iso viikko meille, totesi päävalmentaja Marko Kauppinen.

Ennen taukoa Jukurit kaatoi Tapparan ja hävisi KalPalle kotikaukalossaan. Tapparaa vastaan joukkue esitti varsin vahvan esityksen ja taisteli tiukan 2-1-voiton. KalPa-ottelussa peliesitys oli huomattavasti vaisumpi, vaikka peli melko tasaisena pysyikin. Jukurit kaipaakin jatkossa lisää tasaisuutta suorittamiseensa, jotta pistepussikin alkaisi karttumaan tiuhempaan.

Jukurit joutuu tulemaan Kärppiä vastaan toimeen ilman maajoukkuekomennuksen vuoksi karanteenissa olevia Sami Rajaniemeä, Jakub Galvasia, Axel Rindelliä sekä Simon Stranskyä. Nuorten maajoukkueen mukana olleet Mikko Kokkonen ja Henri Nikkanen sen sijaan ovat käytettävissä.

Uusvanhana kasvona mikkeliläisryhmään liittyy puolestaan Samuli Piipponen, joka vahvistaa puolustusta vuodenvaihteeseen saakka. Raamikas puolustaja luuti mikkeliläispuolustuksessa viime kaudella 56 ottelussa, joissa hän keräsi tehot 1+8=9.

- Siinä pääsee muutama viime peleistä poissa ollut pelaaja pelaamaan ja se on heille hyvä näytönpaikka. Sitten kun saadaan miehiä takaisin karanteenista, niin saadaan enemmän kilpailua taas, Kauppinen kertoi.

Sarjassa kuudentena oleva Kärpät aloitti kautensa vahvasti voittamalla ensimmäiset neljä otteluaan putkeen. Sen jälkeen oululaisryhmän peli on yskähdellyt ja viimeisistä kuudesta ottelustaan se on voittanut vain kaksi. Perjantaina Kärpät taipui kotikaukalossaan SaiPalle 1-0-numeroin.

Nimivahvan oululaisryhmän tehokkain pelaaja alkukaudesta on ollut kanadalaissentteri Cody Kunyk, joka on viimeistellyt 10 ottelussa tehot 3+7=10. Hänen perässään ovat kahdeksan pistettä mieheen keränneet Jesse Puljujärvi sekä puolustaja Ludwig Byström.

Kärpiltä puuttuu keskiviikon kamppailusta karanteenin vuoksi päävalmentaja Mikko Manner sekä hyökkääjät Otto Karvinen ja Radek Koblizek. Puolustaja Shaun Heshka on sen sijaan loukkaantumisen vuoksi sivussa.

- Viisikkopelaaminen on meidän ydinjuttu ja se, että pystytään yhdessä toimimaan. Se on ihan selvä, että hyvä suoritus ei tule Oulussa riittämään, vaan kyllä me erinomaista lähdetään hakemaan ja sitä kautta pisteitä, ennakoi Kauppinen.