Näytönhalua uhkuva Mäkiaho haluaa vakiinnuttaa paikkansa Liigassa

Daniel Mäkiahon viime kaudet eivät sujuneet aivan suunnitelmien mukaan, sillä loukkaantumiset kiusasivat nuorta hyökkääjää. Nyt hän lähtee vaikeudet voittaneena hakemaan uutta alkua Jukurien paidassa tavoitteenaan vakiinnuttaa pelipaikka liigakentillä.

Mäkiaho lähtee innolla kamppailemaan peliajasta Jukurien liigaryhmässä.

Mäkiaho lähtee innolla kamppailemaan peliajasta Jukurien liigaryhmässä.


Daniel Mäkiaho suuntasi syksyllä 2020 kohti Hämeenlinnaa isoin odotuksin. Takana oli vahva, 44 tehopistettä tuottanut kausi Kiekko-Espoon U20-joukkueessa, joten liigasopimus HPK:hon oli luonnollinen askel eteenpäin uralla.

Alku uudessa joukkueessa sujuikin odotetusti. Mäkiaho pääsi näyttämään osaamistaan harjoituspeleissä ja runkosarjassakin näytönpaikkoja alkusyksystä tuli. Sen jälkeen kuvioihin tulivat loukkaantumiset, jotka varjostivat lupaavasti alkanutta taivalta liigaympyröissä.

Viime kauden alkukin Mäkiaholta oli vahva, sillä harjoitusotteluissa hyökkääjä pelasi liigaryhmässä pirteästi ja U20-joukkueessakin pistepussi karttui alkusarjassa 11 ottelussa 14 pisteellä. Hyvän lennon katkaisi kuitenkin marraskuussa tullut loukkaantuminen, joka piti Mäkiahon sivussa lopulta pitkälle kevääseen.

- Se kyllä harmitti, kun oli loukkaantumisia ja ei saanut sitten oikein pelejä alle. Viime kaudella harjoituspelit sujuivat hyvin, mutta sitten tuli loukkaantuminen. Se jäi kyllä ärsyttämään, Mäkiaho toteaa.

- Se oli henkisesti kyllä tosi rankkaa, kun joutui katsomaan aitiosta muiden treenaamista ja pelaamista. Henkinen kantti oli tosi koetuksella, mutta niistä kasvettiin ja mennään eteenpäin.

Vaikeista kausista 21-vuotiaalle Mäkiaholle hienona muistona kuitenkin mieleen jäivät ensimmäiset liigaottelut. Hän pelasi hämeenlinnalaisryhmässä kahden kauden aikana yhteensä 10 liigaottelua.

- Hyvät fiilikset niistä jäi. Onhan se tasoero A-nuorten peleihin tosi iso. Fyysisellä puolella varsinkin ero oli huomattava. Omasta mielestä pääsin ihan hyvin mukaan niihin peleihin ja nyt olisi tavoitteena vakiinnuttaa pelipaikka Liigassa, Mäkiaho kertoo.

Toisen polven liigakiekkoilija

Tulevaksi kaudeksi Mäkiahon osoite vaihtui Mikkeliin, kun hän teki keväällä Jukurien kanssa 1+1-vuotisen sopimuksen. Mikkeliläisseura ei Mäkiaholle ollut entuudestaan kovinkaan tuttu joukkue. Pelaajistosta löytyi entuudestaan tuttu Joni Jurmo, mutta muutoin joukkuekaveritkin olivat uusia tuttavuuksia. Sarvipäiden viime kauden vahvat otteet olivat kuitenkin tehneet vaikutuksen myös nuoreen hyökkääjään.

- Olin kuullut paljon hyvää seurasta ja miten viime kaudella täällä pelattiin, niin se herätti ison kiinnostuksen. Sitten kun kiinnostukset kohtasivat, niin oli helppo päätös tulla tänne, Mäkiaho summaa.

- Meillä on tosi hyviä ja taitavia yksilöitä joukkue täynnä. Fyysisyyttäkin löytyy. Mukavia äijiä on ollut ja hyvin on otettu vastaan.

Vaikka ympäristö ja joukkuekaverit olivatkin Mäkiaholle pitkälti uusia, niin hyökkääjä kokee päässeensä joukkueeseen vaivattomasti sisään. Tähän vaikutusta on eittämättä myös hyökkääjän ulospäin suuntautuneella persoonalla.

- Olen aika sellainen positiivinen ja sosiaalinen tyyppi. Heitän aika paljon läppää ja naureskelen kaikelle. Jäällä pidän itseäni aika rauhallisena ja kiekollisena pelaajana. Hyökkäyspäässä ovat omat vahvuuteni, kuvailee Mäkiaho itseään.

Nimi Mäkiaho on monille jääkiekkoa seuraaville tuttu entuudestaan, sillä Daniel on liigapelaaja toisessa polvessa. Kauniaisista lähtöisin olevan hyökkääjän isä Toni teki mittavan 720 ottelun uran liigakentillä. Isä ja poika eroavat kuitenkin pelityyliltään toisistaan melkoisesti: isä-Mäkiaho tunnettiin kontakteja kaihtamattomana voimahyökkääjänä, joka pitää muun muassa hallussaan Liigan kaikkien aikojen jäähypörssin kolmossijaa. Nuorempi painos luottaa puolestaan enemmän taitoon.

- Aika erilaisia pelaajia kyllä ollaan, mutta hyviä neuvoja olen isältä saanut kyllä pelaamiseen ja treenaamiseen. Iso apu ollut kyllä itselle, kiittelee Mäkiaho.

"Suurin tavoite varmastikin on pysyä ehjänä"

Mäkiaho harjoitteli keväällä uuden joukkueen kanssa kuukauden ajan. Uusien joukkuetoverien lisäksi hyökkääjä pääsi tutustumaan uusiin harjoitusmetodeihin Viiman mukana. Ensituntemukset Mäkiaholla olivat vain positiiviset.

- Tosi hyvä, kun on ollut sellaisia taitojäitä paljon. Vähän erilaista vetelyä tullut myös opeteltua. Salilla ollut luistelunomaisia treenejä, joista olen tykännyt. Mukavan monipuolista ollut. Jäällä on ollut etenkin paljon uutta. Esimerkiksi tuota uutta vetotyyliä en varmaan olisi itse osannut edes ajatella, Mäkiaho pohtii.

Pelkästään harjoittelua yhteinen jakso joukkueen mukana ei kuitenkaan vain ollut, vaan sen ohella uusi kotikaupunkikin ehti tulemaan hieman tutummaksi.

- Vähän toria ja pari golf-kenttää olen nähnyt. Olen tykännyt kyllä paljon. Täällä on todella hyvät puitteet, niin olen tykännyt olla kyllä.

Tulevaan Mäkiaho katsoo luottavaisin mielin. Rikkonaiset vuodet ovat jättäneet nälkää valtavasti ja hyökkääjä uhkuu näytönhaluja.

- Tosi innostunein ja odottavaisin fiiliksin lähden kauteen. Kesä treenataan hyvin Espoossa ja tullaan sitten toivottavasti mahdollisimman vahvana takaisin, kun kausi taas alkaa.

- Suurin tavoite varmastikin on pysyä ehjänä. Sitä kautta sitten saa näyttää miten osaa pelata ja toivottavasti saa sen pelipaikan.