MM-reissu kruunasi Rindellin tapahtumantäyteisen vuoden, mutta nälkää jäi tulevaankin - "Itselläni on vielä paljon lisää annettavaa"

Axel Rindellin menneeseen vuoteen on mahtunut paljon. Läpimurto Liigaan, NHL-varaus, maajoukkuedebyytti ja lopuksi vielä mitali kaulassa kotiin MM-kisoista. Ensi kaudella hänellä on kuitenkin selvänä tavoitteena olla vielä mennyttäkin kautta parempi pelaaja ja ottaa askel kohti Pohjois-Amerikan kenttiä.

Rindellin tavoitteena on ensi kaudella saada ulosmitattua oma potentiaalinsa täysin.

Rindellin tavoitteena on ensi kaudella saada ulosmitattua oma potentiaalinsa täysin.


Vaikka mennyt vuosi jääkin monille mieleen lähinnä koronan rajoittamasta maailmantilanteesta ja epävarmuudesta, muistaa puolustaja Axel Rindell ajanjakson varmasti positiivisemmassa valossa.

Vuoden todellisena kruununa Rindell valittiin vahvasti sujuneen EHT-turnauksen ja leirityksen jälkeen MM-kisajoukkueeseen. Puolustajasta tuli ensimmäinen Jukureista kisajoukkueeseen valittu pelaaja. Kisajoukkueeseen pääsyä Rindell kuvaili yhden unelman täyttymykseksi.

- Kyllä minä tiesin, että jos EHT:lla pelaan hyvin, niin pieni mahdollisuus on päästä kisajoukkueeseen. En ehkä ihan alkukaudesta olisi uskonut, että kauden päätteeksi kisoissa ollaan, mutta loppua kohti sitten alkoi uskomaan enemmän omiin mahdollisuuksiin, Rindell kertoo.

Leijonat eteni turnauksessa aina finaaliin saakka, jossa se taipui jatkoajalla Kanadalle. Rindellillekin jäi arvokisadebyytistään hopeinen muisto kotiin tuotavaksi, vaikka pelivastuuta nuorukaiselle ei turnauksessa tullutkaan. Kisajoukkueessa mukana oloa hän piti kuitenkin hienona kokemuksena.

- Joukkue oli erinomaisia jätkiä täynnä, ei ole pahaa sanottavaa kenestäkään. Saatiin alusta asti peli rullaamaan hyvin ja tiedettiin, että jos puolustetaan hyvin, niin voidaan mennä pitkälle. Siinä myös onnistuttiin, mutta ei sitten kuitenkaan saatu sitä kirsikkaa kakun päälle, mikä jäi vähän harmittamaan. Eiköhän tuo hopeakin kuitenkin ajan myötä vielä ala kirkastumaan.

- Kyllähän sieltä kaikenlaisia toimintatapoja ja muita jäi käteen. Olin kuitenkin kaikissa palavereissa mukana ja kun seurasi pelejä, niin aina niistä oppii jotain.

Maailmantilanteen vuoksi myös MM-kisoissa elettiin kuplaolosuhteissa. Suomen joukkue vietti kuplassa leiritys mukaan lukien kaikkiaan viisi viikkoa. Kauden aikana rajoitetumpaan elämään oli jo ehtinyt tottumaan, joten ajan sai kulumaan myös kisoissa.

- Olihan se omalla tavallaan aika rankkaa, kun viisi viikkoa vedettiin kuplaelämää. Hotellin ja hallin väliä oikeastaan vain kuljettiin. Paljon ehti korttia pelaamaan ja jäällä olemaan. Jonkin verran pingistä myös pelattiin. Ei siellä aika ehtinyt pitkäksi tulemaan, kun porukalla tekemistä keksittiin, Rindell hymähtää.

Kisojen alussa pelit pelattiin pahvikatsojien ja tapahtuman työntekijöiden katseiden alla. Ratkaisuotteluissa paikalle sai ottaa lopulta myös yleisöä tunnelmaa luomaan. Rindellin arvion mukaan kisat kuitenkin kiinnostivat Riikassa, vaikka paikan päälle ei yleisö päässytkään.

- Kyllähän sen huomasi, että MM-kisat on tosi iso tapahtuma ja kova härdelli kaupungissa. Vaikka olikin korona-olosuhteet, niin ihmiset kuitenkin seurasivat tiiviisti, miten kisat etenee. Yleisesti ottaenkin oli ihan hyvä fiilis siellä, vaikka vähän erilainen tunnelma olikin.

"Yksi porras päästiin eteenpäin, mutta monta on vielä jäljellä"

Rindellin tapahtumien täyteinen vuosi käynnistyi viime kesänä. Alla oli vahva, 22 tehopistettä tuottanut debyyttikausi Liigassa ja taiturimaisen puolustaja otteet oli pistetty merkille myös Pohjois-Amerikassa. Toronto Maple Leafs nappasi Rindellin lopulta kuudennella kierroksella.

- Sitä oli odottanut pari vuotta ja kun se sitten kävi toteen, niin tosi hienot fiiliksethän siitä tuli. Toisaalta sitten tiesi myös, että ei se tarkoita vielä oikeastaan mitään. Yksi porras päästiin eteenpäin, mutta monta on vielä jäljellä, toteaa Rindell.

Toronton suunnalta on puolustajan mukaan oltu tasaisesti yhteydessä, mutta keskittyminen on tällä hetkellä täysin tulevassa kaudessa Jukureissa. Tulevaisuuden tavoitteet on kuitenkin asetettu Atlantin taakse.

- Se on ihan oma ykkösprioriteetti. Tiedän, ettei se ole hirveän kaukana. Pitää vain tehdä kovasti töitä, niin jonakin päivänä se on vielä mahdollista pelata siellä, Rindell muotoilee.

Kiekollisesti taitava ja rohkea Rindell on ottanut isoja kehitysaskeleita parin viime kauden aikana ja kantanut vastuuta Jukurien puolustuksessa. 21-vuotias puolustaja tiedostaa kuitenkin myös kehityskohteensa, joita pitää vielä viilata.

- Sellainen yleispelaaminen meni viime kaudella eteenpäin eniten. Toivon, että ensi kaudella jokaisella osa-alueella menisi enemmän eteenpäin. Olisi sitten oikeasti valmis lähtemään Pohjois-Amerikkaan. Kiekolliseen peliin, puolustamiseen ja sellaiseen tilanteiden tunnistamiseen haluan vielä kehitystä ja uskon Jokisen Ollin sekä muun valmennustiimin pystyvän siinä itseäni auttamaan. Olli jos joku osaa minua auttaa siihen Pohjois-Amerikan lätkään. Sieltä varmasti tulee hyviä vinkkejä ja hän pystyy auttamaan minua kehittymään.

- Tykkään tosi paljon haastaa kiekon kanssa molemmissa kenttäpäädyissä, niin ehkä sellaisessa tilanteiden tunnistamisessa on sitä kehitettävää. Milloin kannattaa luopua kiekosta ja milloin pitää sitä. Tuollaisia pieniä yksityiskohtia kun saa viilattua, niin sen sitten huomaa isompana erona kentällä.

Viime kausi kehitti, mutta ulosmitattavaakin jäi

Maailmantilanteen vuoksi Liigassakin viime kaudella elettiin melkoisessa epätietoisuudessa, kun rajoitukset ja karanteenit sotkivat otteluohjelmaa sekä joukkueiden toimintaa. Rindellin mukaan kaukalon ulkopuoliset asiat eivät suoranaisesti pelisuorituksiin vaikuttaneet, vaikka ne yleistä jaksamista koettelivatkin.

- Eihän se ideaalitilanne ole, että joutuu elämään jatkuvassa pienessä stressitilassa, mutta itse koen sen ehkä sillä tavalla, että siinä tuli paljon kokemuksia jatkoa ajatellen. Tietää miten suhtautua asioihin ja miten käsitellä vaikeita hetkiä, kun on kokenut niitä.

Rindell joutui myös kokemaan koronan vaikutukset konkreettisesti kauden aikana. Ennen kauden alkua jukurijoukkue joutui karanteeniin, eikä saanut sen vuoksi harjoitella yhdessä.

Kauden aikana Rindell puolestaan joutui karanteeniin uudelleen Ruotsin EHT-turnauksen jälkeen Suomen joukkueessa ilmenneiden koronatartuntojen vuoksi. Kolmen viikon mittaiseksi venyneen tauon jälkeen vireen löytäminen otti oman aikansa.

- Tosi nopealla aikataululla tulin takaisin peleihin, niin ei siinä samanlainen tatsi ollut. Peli on kuitenkin niin erilaista maajoukkueessa, jossa olin taukoa edeltäneet pelit pelannut. Se oli kyllä tosi vaikea aluksi tulla sisään, muistelee Rindell.

- Pelaaminen tuntui vaikealta ja kun peli ei lähtenyt muutamassa ensimmäisessä pelissä rullaamaan toivotusti, niin se vaikutti vähän pidemmäksi aikaa. Itseluottamus ja ajatukset alkoivat kääntyä itseä vastaan, kun mietti, että miksi näin nyt tapahtuu.

Rindell paransi viime kaudella pistesaldoaan edellisen kauden 22 pisteestä 26 pisteeseen ja pääsi tekemään maajoukkuedebyyttinsä jo syksyllä Karjala-turnauksessa. Vaikka puolustaja kokikin kehittyneensä kauden aikana, pystyy hän omien sanojensa mukaan jatkossa vielä parempaankin.

- Eteenpäin mentiin edelliskaudesta, mutta koen myös, että itselläni on vielä paljon lisää annettavaa niin kokonaisvaltaisesti kuin tuloksellisestikin. Viime kaudella en ihan koko potentiaalia pystynyt ulosmittaamaan, niin se olisi sitten ensi kauden tavoitteena.

"Meillä on nyt hyvä mahdollisuus menestyä ja tavoitella pudotuspelipaikkaa"

Rindellin kevät on kulunut maajoukkuetehtävissä, joten hän ei ole uuden jukurijoukkueen mukana vielä ehtinyt olemaan. Joukkueen rakentumista hän kertoo seuranneensa mielenkiinnolla ja suuntaa luottavaisin tunnelmin tulevaan kauteen.

- Mitä olen jutellut paikalla olleiden kanssa, niin tekeminen on hyvällä mallilla ja kaikki todella tyytyväisiä. Siellä ollaan todella innoissaan ja koetaan oikeasti, että nyt mahdollisuus menestyä, Rindell kertoo.

- Ollaan saatu kasattua aiempia kausia mielenkiintoisempi joukkue ja koen, että meillä on nyt hyvä mahdollisuus menestyä ja tavoitella pudotuspelipaikkaa. Ensi kaudella on myös tosi kova valmennus. Sellainen intohimoinen, määrätietoinen ja kehityshaluinen. Haluavat viedä pelaajia eteenpäin ja menestyä, joten luulen ensi kauden menevän tosi hyvin.

Jos oli Rindellin kevät vauhdikas ja tiukka maajoukkuerupeamineen, niin kova tahti jatkuu myös kesällä. Puolustajan kesään sisältyy treenaamisen lisäksi nimittäin myös valtiollisia velvollisuuksia.

- Armeija hoidetaan tässä kesällä alta pois, niin lähinnä sitä ja treenaamista tulee tämä kesä sisältämään. Välillä jos ehtii, niin golfiakin pyritään pelaamaan, Rindell toteaa.

Tulevaa kautta Rindell ei vielä ole suuremmin ehtinyt pohtimaan menneen kauden venyttyä normaalia pidemmälle. Maajoukkuetehtävät kuitenkin selvästi jättivät nälkää nuorelle puolustajalle myös tulevaisuuteen.

- Tietysti nyt kun pääsi kisoihin ja tietää, että ensi vuonna kotikisat tulossa, niin se on kyllä yksi iso tavoite, että sinne pääsisi pelaamaan. Sellaista vahvaa ja tuloksellisesti hyvää kautta lähdetään hakemaan, summaa Rindell.