La 15.9. 17:00 VS.

Mikko Kokkoselle kolmen vuoden sopimus Jukureihin

15-vuotias puolustajalupaus haluaa jatkaa kehitystään Mikkelissä.

Mikkelin Jukurit ja puolustaja Mikko Kokkonen ovat solmineet kolmen vuoden pelaajasopimuksen.

Vasta 15-vuotias Kokkonen nousi mukaan Jukurien Liiga-joukkueen harjoitusrinkiin viime keväänä. Ennakkoluulottomasti harjoituksissa esiintynyt Kokkonen raivasi tiensä lopulta myös pelaavaan kokoonpanoon kauteen valmistaneissa harjoitusotteluissa.

- Tuntuu kieltämättä upealta, kun sopimusasiat saatiin kuntoon. Tämä merkitsee minulle paljon, kertoo Kokkonen.

- En voisi kuvitella parempia olosuhteita kehittyä jääkiekkoilijana kuin täällä Mikkelissä. Valmennus on äärimmäisen laadukasta, ympärillä hyviä pelaajia ja koulunkäynnillekin on löytynyt hyvä toimintamalli, jatkaa peruskoulun yhdeksättä luokkaa käyvä Kokkonen.

Vuonna 2001 syntynyt Kokkonen kuuluu ikäluokkansa kovimpiin lahjakkuuksiin Suomessa. Tämän kauden osalta Kokkosen tavoitteena on nousta Suomen alle 17-vuotiaiden maajoukkueeseen. Tavoitteita riittää myös Mikkelissä.

On myös täysin mahdollista, että Kokkosesta tulee kuluvan syksyn aikana kaikkien aikojen nuorin Liigassa pelannut pelaaja.

- Se on iso tavoite, jonka eteen tehdään töitä joka päivä. Haluan myös raivata itselleni johtavan pelaajan roolin A-nuorissa. Työnteko ei saa loppua missään vaiheessa, Kokkonen painottaa.

Jukurien päävalmentajan Risto Dufvan mukaan Kokkosen kanssa tehty sopimus avaa uuden jatkuvuuden polun mikkeliläisessä jääkiekkoilussa.

- Kun oman ikäluokkansa huippulupaus valitsee Mikkelin Jukurit, niin on oltava tyytyväinen. Vaikka kyseessä onkin nuori pelaaja ja malttia tarvitaan, niin isossa kuvassa Mikko omaa kaikki mahdollisuudet pelata tällä kaudella Liigassa miesten pelejä. Tarina etenee, pohtii Dufva.