McDavidinkin kanssa kamppaillut Petrus Palmu aloittaa rakentamaan uutta polkua kohti NHL:ää - "Parhaat vuodet ovat vasta edessäpäin"

15-vuotiaana Joensuusta maailmalle lähtenyt Petrus Palmu on nuori, mutta kokenut jääkiekkoilija. NHL:n porttejakin kokeilemassa käyneen hyökkääjän tähtäimessä on vielä palata jonakin päivänä Pohjois-Amerikkaan ja kokee Mikkelin tässä kohtaa oikeana välipysäkkinä sen unelman tavoittelussa.

Palmu uskoo Jokisen valmennuksen tuovan uusia näkökulmia hänellekin harjoitteluun ja pelaamiseen.

Palmu uskoo Jokisen valmennuksen tuovan uusia näkökulmia hänellekin harjoitteluun ja pelaamiseen.


Petrus Palmu on nuorestaan iästään huolimatta ehtinyt näkemään jo melko paljon maailmaa. Nuorena Pohjois-Amerikkaan lähtenyt hyökkääjä on käynyt ottamassa tuntumaa AHL-peleihin, liigapaikkakunnistakin tutustunut jo Turkuun sekä Jyväskylään ja viimeisimmäksi vietti viime kauden Saksan Ingolstadtissa.

Maiseman vaihtuminen tiuhaan ei välttämättä ole ideaalein tilanne kehittymisen kannalta, mutta Palmu näkee uusien ympäristöjen kokemisen myös hyödyllisenä uran kannalta ja omalla kohdallaan onnistuneena ratkaisuna.

- Jos olet samassa paikassa pidemmän ajan, niin sinulla on tuttu ympäristö, tutut pelikaverit ja tuttu organisaatio. Se antaa sinulle mahdollisuuden pelata paremmin ja tuo jatkuvuutta. Aina kun menet uuteen seuraan, niin tulee uudet pelikaverit, uusi valmennus sekä uusi pelisysteemi ja sopeutuminen siihen vie aikaa.

- Siinä kuitenkin näkee minkälaisia eri sarjat ovat ja mitä missäkin sarjassa pelaaminen vaatii. Jos olet ikäsi Suomessa pelannut, niin ehkä pelityylisi soveltuu tänne paremmin. Ulkomailla pelaaminen saattaa sitten vaatia joiltain ominaisuuksilta enemmän tai täytyy muuttaa jotakin. Koen, että se on ollut kuitenkin hyvä itselleni. Tiedän mitä se seuran vaihtaminen on ja se joka sopeutuu parhaiten on yleensä vahvoilla.

Viime kausi Saksassa oli Palmulle yksi uusi kokemus kiekkouralle. 23-vuotiaan hyökkääjän edustama Ingolstadt eteni aina DEL-liigan välieriin saakka, jossa se taipui lopulta mestaruuden voittaneelle Eisbären Berliinille. Palmu teki kauden aikana 37 ottelussa tehot 9+13=22.

- En itsekään ajatellut lähteväni Saksaan, mutta maailmantilanteen ollessa mikä oli ja sieltä löytyi mielenkiintoinen paikka, niin sinne lähdettiin. Todella hyvä kiekkosarja sekin kuitenkin oli. Erilaista kiekkoahan siellä pelataan kuin meillä Suomessa. Peli ei ole niin kontrolloitua, pelataan enemmän pohjoisamerikkalaista jääkiekkoa, jossa käännetään nopeasti ja pelin tempo on ehkä vähän kovempi. Puitteet siellä ovat ihan huippuluokkaa ja hallit hieman uudempia kuin täällä, Palmu kuvailee DEL-liigaa.

Maailmanmatkaaja nuoresta pitäen

Maisemanvaihdokset ovat kuuluneet Palmun elämään hyvin nuoresta pitäen. Ensimmäistä kertaa hän muutti kotoaan Joensuusta kiekkoilun vuoksi jo 15-vuotiaana siirtyessään Jokerien junioreihin kaudeksi 2012-2013.

- Olin silloin jo maajoukkueringissä, alkoi tulla leirityksiä ja liigaseuroistakin osoitettiin kiinnostusta. Itsellä kävi sillä tavalla hyvin, että pääsin perhemajoitukseen yhden jokerivalmentajan luo. Se oli loistava tuki siinä, eikä tarvinnut yksin olla, kun kuitenkin käytännössä lapsi vielä oli silloin, muistelee Palmu uransa alkuvuosia.

Palmu kuitenkin hyvin nopeasti osoitti, että edessä on seuraavan askeleen ottaminen. Toinen kausi Jokerien B-nuorissa huipentui Suomen mestaruuteen ja valintaan tähdistökentälliseen. Palmu oli helsinkiläisryhmän paras pistemies iskemällä 31 ottelussa 54 tehopistettä - vielä vuotta sarjan pääikäryhmää nuorempana.

Seuraavaksi Palmu hyppäsikin lentokoneeseen suuntanaan Owen Sound, reilun 20 000 asukkaan kaupunki Ontarion lounaisosassa. Hyökkääjän kolme seuraavaa kautta kuluivat OHL:ää pelanneessa Owen Sound Attackin joukkueessa. Palmu otti kausien aikana kehitysaskeleita ja viimeisellä kaudellaan 2016-2017 hän olikin joukkueen tehokkain pelaaja takomalla 62 kamppailussa tehot 40+58=98.

Kesällä 2017 kehitys toi myös konkreettista palkintoa, kun Palmu varattiin NHL:ään Vancouver Canucksin valitessa hyökkääjän kuudennella kierroksella.

- Lähdin silloin nuorena Helsinkiin juuri sitä kilpailua hakemaan. Taso oli siellä kovempi ja sitten kun siellä ja maajoukkueessa pelasi tarpeeksi hyvin, niin ikään kuin jatkumona Pohjois-Amerikassa kiinnostuttiin. En kyllä hirveästi tiennyt siitä sarjasta etukäteen muuta kuin, mitä muut olivat kertoneet. Huonolla kielitaidolla sinne mentiin, mutta siinä sitten opittiin.

- Isoin muutos oli varmaan se, että siellä olin sitten ammattijääkiekkoilija. Vaikka sieltä ei isoja rahoja saanutkaan, niin pelasin sen kolme vuotta ammattilaisena. Se oli ihan huippu kiekkosarja. Ero Suomen juniorisarjoihin oli kuin yöllä ja päivällä ihan pelaajien tasosta ja ottelutapahtumasta lähtien. Oli aivan huikea kokemus ja näin jälkeenpäin ajateltuna tein aivan oikean ratkaisun, kun lähdin sinne.

Palmun mukaan Pohjois-Amerikan juniorisarjat ovat hyvä vaihtoehto nuorille pelaajille kehittyä. Vaatimustaso on kuitenkin kova, joten töitä on oltava valmis tekemään, sillä samoista pelipaikoista kilpailee aivan maailman huippuluokankin junioreita.

- Kannustan kyllä nuoria lähtemään sinne, mutta se sitten vaatii tietynlaista luonnetta. Itselläni oli jo se pohja, kun olin lähtenyt nuorena Helsinkiin. Tulet kuitenkin Euroopasta siihen joukkueeseen ja joukkueessa on se kaksi-kolme eurooppalaista. Siinä on kielihommia ja muuta. Aluksi on vaikeaa ja sinun pitää raivata tietä eteenpäin, koska kilpailu on kovaa. Saatat Suomessa pelata kärkiroolissa A-nuorissa, mutta siellä et välttämättä pelaa isossa roolissa, Palmu kertoo.

- Se helpotti myös miesten peleihin tulemista, kun oli jo se käytännössä kolmen vuoden pohja ammattilaiskiekosta alla. Ensimmäisenä vuonna, kun menin sinne, niin siinä sarjassa pelasivat esimerkiksi Connor McDavid, Max Domi ja Mitch Marner. Siellä on todella kova taso.

Päivä kerrallaan kohti NHL-tavoitetta

Onnistuneen Pohjois-Amerikan jakson jälkeen edessä oli siirtyminen miesten peleihin. Seuraksi valikoitui TPS ja siellä Palmu osoitti nopeasti olevansa valmis vastuunkantajaksi uudessa ympäristössäänkin. 36 tehopisteellä sarjan tulokkaiden pistepörssin ykkössija ja kauden päätteeksi käteen vuoden tulokkaan palkinto.

Vahvan liigakauden jälkeen Canucks tarjosi Palmulle NHL:n tulokassopimusta, jonka Palmu myös allekirjoitti. Syksyllä 2018 hyökkääjä lähti hakemaan paikkaa NHL:stä ja otteet harjoitusleirillä olivatkin lupaavia. Yritys kuitenkin päättyi jo 12 AHL-ottelun jälkeen ja Palmu palasi takaisin TPS:ään.

- Harjoitusleiri meni siellä ihan hyvin, mutta satuin sitten ehkä vähän väärään aikaan väärään paikkaan. Valmentaja ei tykännyt farmissa niin paljon minusta ja eurooppalaisista pelaajista. Olisi ehkä pitänyt olla parempi pelaajakin, mutta toisaalta minulla oli jo ihan hyvä kausi ammattilaisena alla ja olisin pärjännyt siinäkin sarjassa, Palmu pohtii.

Viimeiset kaudet Palmu on viettänyt lainalla JYPissä ja nyt viimeisimmäksi Ingolstadtissa, eivätkä portit Canucksiin ole avautuneet uudelleen. Kolmivuotinen tulokassopimuskin päättyi keväällä. Tämä ei kuitenkaan lannista Palmua, vaan tavoite ison veden takana on edelleen kirkkaana mielessä.

- Se kova maailma ja nyt lähdetään rakentamaan uudelleen niitä tavoitteita kohti. Olen vielä nuori pelaaja ja voin olla tulevaisuudessa vielä parempi, jos joskus uusi mahdollisuus sinne pääsemiseen tulee. Hyvä kuitenkin, että on nähnyt senkin maailman. Pitää vain yrittää kehittyä ja olla parempi pelaaja tulevaisuudessa.

- Koen, että parhaat vuodet ovat vasta edessäpäin ja jonain päivänä, jos sinne NHL:ään sen mahdollisuuden saa ja on oikeasti halu mennä näyttämään mistä on tehty, niin sitten mennään. Nyt edetään kuitenkin päivä kerrallaan, koska tästä pitää osata myös nauttia. Pitää olla se halu tulla hallille pitämään hauskaa ja kehittymään. Kehittyminen ei tapahdu sellaisella puristamisella ja pakolla.

"Tuntui, että tämä voisi olla hyvä paikka pysähtyä"

Nyt Palmu kuitenkin halusi rauhoittaa tilanteen ja pysyä hieman pidemmän ajan aloillaan. Kaksivuotisen sopimuksen Jukurien kanssa tehneen hyökkääjän ratkaisuun oli vaikuttamassa myös moni muita asioita.

- Kyllä siinä vaikutti se luottamus, mikä Jukureilta tuli kun soittivat minulle. Kun tässä on viime vuodet ollut matkalaisena, niin tuntui, että tämä voisi olla hyvä paikka pysähtyä ja lähteä kehittymään pelaajana paremmaksi. Olli valmentajana ja koko valmennusryhmä pystyvät antamaan minulle varmasti uusia näkökulmia. Koronan takia maailmantilannekin on sekaisin, niin tietysti sekin myös osaltaan vaikutti, Palmu avaa päätöksensa taustoja.

Päävalmentaja Olli Jokinen on tehnyt Palmuun myös vaikutuksen jo ensimmäisten viikkojen aikana rehellisellä otteellaan.

- Olli on hyvin ulospäin suuntautunut kaveri ja rehellinen jätkä. Häntä on helppo lähestyä ja helppo puhua. Huomaa sen innostuksen, mikä hänelläkin on tähän hommaan. Haluaa kehittää pelaajia ja organisaatiota eteenpäin. Todella hyvä tyyppi, Palmu kuvailee.

Uudessa joukkueessa on Palmulle jo entuudestaan tuttujakin kasvoja, kuten JYP-aikaiset seurakaverit Jarkko Immonen ja Jani Tuppurainen sekä nuorisomaajoukkueita yhtä aikaa kolunnut Otto Mäkinen. Muuhunkin joukkueeseen Palmu uskoo ulospäin suuntautuvana persoonana tutustuvan nopeasti.

- Tosi tyytyväinen olen joukkueeseen sen perusteella, mitä olen jätkiin päässyt tutustumaan. Siellä on monipuolisia jätkiä ja varmasti oikeanlaisia palasia tähän meidän sapluunaan, millä me halutaan pelata.

Uusi työpaikka on ollut myös Palmun mieleen. Kaupunkiin hän ei ole vielä valtavasti ehtinyt tutustua, mutta ensivaikutelma siitäkin on ollut vain positiivinen.

- Kopit on hyvät, löytyy tartania Saimaa Stadiumilta, on punttisalit ja kehittymisolosuhteet sen suhteen loistavat. Itse asun tuossa järven lähellä, niin mukava ollut katsella kauniita maisemia ja luontoa.

"Voittaminen on itselleni todella tärkeää"

Palmu on tunnettu etenkin kiekollisista taidoistaan ja terävästä pelipäästään, josta osoituksena on esimerkiksi OHL:ssä tehty ilmaveivimaali. Hyökkääjä haluaa kuitenkin olla joukkueelle hyödyksi muutenkin kuin vain pisteiden muodossa ja kertoo viihtyvänsä myös kaksinkamppailuissa.

- Olen pyrkinyt sellaiseen kokonaisvaltaisuuteen. Sain JYPissä ja TPS:ssä ylivoimavastuuta ja olen sellainen hyökkäyspainotteinen pelaaja, joka pystyy tuomaan tehoja. Siihen olen kuitenkin yrittänyt painottaa, että pystyisin pelaamaan monessa eri roolissa. Sellainen peliäly ja terävä pää ovat asioita, joilla pystyn pelaamaan. Pienikokoisena pelaajana ne ominaisuudet pitää olla parempia kuin muilla ja niitä yritän kehittää edelleen.

- Muistan kyllä, että kyllä pienempänäkin halusin sen kiekon. Jos sen kiekon menetin, niin kyllä sen aina yritin taistella takaisin. Tykkään karvata ja antaa painetta luistelemalla. Kamppailupelistä myös pidän ja monesti myös kamppailut voitan. Haluan voittaa irtokiekkoja ja pelata omalle joukkueelle, ne ovat sitä minun peliäni myös.

Tulevalle kaudelle Palmulla on monen muun tavoin toiveena, että jäähalleilla nähtäisiin yleisöä ja peleihin saataisiin sinne kuuluva tunnelma. Joukkueen hän uskoo tarjoavan yleisölle paljon viihdettä kauden aikana.

- Koronatilanne näyttäisi menevän parempaan suuntaan ja nyt kaikki tietävät, mitä tämä on. Tänne Mikkeliinkin on nyt saatu paljon uutta, niin toivottavasti saataisiin häkki täyteen täälläkin. Joukkueena uskon, että pystytään pelaamaan hyvää ja viihdyttävää kiekkoa.

- Meillä on joukkueen sisällä asetettu selvät tavoitteet, eikä ne ole pelata säälipleijareissa, vaan ihan suorasta pudotuspelipaikasta. Oma tavoitteeni on auttaa joukkuetta pääsemään siihen tavoitteeseen. Voittaminen on itselleni todella tärkeää, koska se on se pääasia tässä. Joukkueena kun pelataan hyvin, niin omatkin avut ja vahvuudet tulevat sitten siinä esille.