Oliver Larsen hauskuuttaa kopissa ja nauttii isosta vastuusta jäällä

Jatkosopimuksen vastikään tehnyt Oliver Larsen on tyytyväinen mies. Siirto Jukureihin toi kaudelle uuden alun ja nyt puolustaja nauttii olostaan jukurijoukkueessa, jossa kaivattua vastuuta tulee runsaasti.

Larsen pyrkii auttamaan joukkuetta tehoillaan, mutta tarvittaessa myös fyysisyydellä.

Larsen pyrkii auttamaan joukkuetta tehoillaan, mutta tarvittaessa myös fyysisyydellä.


Jukurien puolustus sai lokakuussa tanskalaisväriä, kun Oliver Larsen siirtyi lainasopimuksella mikkeliläismiehistöön. Uuteen sarjaan ja ympäristöön siirtyminen eivät ole aina helpoimpia varsinkaan kesken kauden, mutta tanskalaispuolustaja on kokenut olevansa kuin kala vedessä alusta saakka.

- Heti ensimmäisen päivän jälkeen tuntui mukavalta kuinka hienosti pelaajat, valmentajat ja koko joukkue otti minut vastaan. Hakki (kehitysjohtaja Mikko Hakkarainen) auttoi minua paikkojen, auton ja kaiken muun kanssa. Minun oli todella helppo vain tulla tänne ja alkaa pelaamaan. Tunnen oloni viihtyisäksi joukkueessa. Pelitapa sopii itselleni hienosti ja todella nautin jokaisesta harjoituksesta, pelistä tai mistä tahansa yhteisestä jutusta, Larsen kertoo.

Sopeutumista uuteen joukkueeseen on auttanut eittämättä puolustajan avoin luonne. Larsen pyrkii olemaan kopissa hyvän mielen lähettlläs ja pitämään tunnelmaa rentona.

- Pyrin olemaan hauska tyyppi kaukalossa ja sen ulkopuolella. On hauskaa jutella kaikkien kanssa ja muutamien jätkien kanssa pystytään keskustelemaan ruotsiksikin. Kaikki tulevat toimeen keskenään hienosti, niin kopissa on mukavaa.

Positiivisuudesta puhuttaessa tanskalaispuolustaja haluaa nostaa jalustalle myös yhden joukkuekavereistaan.

- Täytyy mainita kyllä Markus Oden. Hän on hauska kaveri, puhuu paljon ja hänestä saa paljon energiaa. Kuten näitte hänet TV-haastattelussa, niin hän on hauska tyyppi.

"Haluan auttaa joukkuetta voittamaan tekemällä maaleja tai mitä se sitten vaatiikaan"

Kaukalon puolellakin Larsenin syksy sujui mainiosti. 20 ottelussa hän iski tehot 1+11 ja peliaikaakin tuli eniten koko joukkueesta, hieman vajaat 23 minuuttia ottelussa. Tanskalaispakki keräsi myös kannattajien suosiota periksiantamattomalla ja rouheallakin pelityylillään, josta esimerkkinä toimi muun muassa pieni painiottelu TPS:n Topias Haapasen kanssa.

- Pidän itseäni kahden suunnan puolustajana. Tykkään tehdä hommia hyökkäyspäässä, mutta myös pelata kovaa oman maalin edessä. Haluan auttaa joukkuetta voittamaan tekemällä maaleja tai mitä se sitten vaatiikaan, kuvailee Larsen.

Larsenin puolustajaparikin vakiintui hyvin nopeasti, kun neljännessä pelaamassaan ottelussa hänen rinnalleen laitettiin ruotsalaispuolustaja Linus Nässen. Kaksikko on siitä eteenpäin pelannut yhdessä ja muodostanut mikkeliläisten ykkösparin. Peliajan perässä mikkelilässeuraan saapuneelle Larsenille iso rooli on maistunut erittäin hyvin.

- Meillä on ollut Linuksen kanssa hyvä yhteys heti ensimmäisen yhdessä pelatun pelin jälkeen. Puhumme molemmat ruotsia, mutta jäällä käytämme englantia, koska se on kaikille helpompaa. Hän on hyvä kahden suunnan puolustaja.

- Peliajan saaminen oli syy, miksi tulin tänne ja valmennus on upeasti luottanut minuun. Tykkään blokata laukauksia. pelata kiekkoa pois alueelta ja myös ylivoimaa. Pyrin vain pelaamaan yksinkertaisesti ja saamaan kiekon verkkoon.

NHL kiinnostaa tulevaisuudessa

Larsenin tulevaisuuden suunnitelmat ovat myös selvillä ainakin vuodeksi, sillä hän solmi Jukurien kanssa ensi kauden kattavan jatkosopimuksen. Hienosti sujunut syyskausi ja joukkueen pelaaminen vakuuttivat hänet.

- Jatkopäätökseen oli monia syitä. Ensimmäisenä se, että pidän valmennuksestamme paljon ja uskon sen olevan oikea itselleni tällä hetkellä. Olemme myös lähellä mennä pudotuspeleihin, jos jatkamme pelaamista kuten tähän saakka.

- Meillä on hyvä pelikirja, hyvä valmennus ja mahtavat taustajoukot, joten olen tykännyt todella paljon pelata täällä. Pidän siitä, että olemme pyrkineet pelaamaan enemmän pohjoisamerikkalaisella tyylillä.

Unelmia ja kunnianhimoa Larsenilla riittää. Maajoukkuepelit ovat urallaan kahdet MM-kisat aiemmin pelanneella puolustajalla lähitulevaisuuden tavoitteena. Pidemmällä tähtäimellä Larsenin mielessä on NHL. Hän pääsi jo hieman sitäkin maailmaa maistamaan pari vuotta sitten, kun osallistui Toronto Maple Leafsin development campille kesällä 2019.

- Pyrin pääsemään maajoukkueeseen kevään MM-kisoihin. Tavoitteeni on myös jonain päivänä pelata NHL:ssä. Olen vielä nuori ja minulla on paljon opittavaa. Se oli yksi syistä jäädä tänne, koska valmentajat ovat pelanneet NHL:ssä ja tietävät, kuinka kehittää minua kohti tavoitettani, toteaa Larsen.

Tällä hetkellä Larsen kuitenkin keskittyy auttamaan Jukureita taistelussa pudotuspelipaikasta. Kevätkautta kohti hän suuntaa luottavaisin mielin.

- Kausi on sujunut hyvin. Olemme nyt voittoputkessa ja meidän täytyy jatkaa samalla tavalla loppukausi, jos haluamme pelata pudotuspeleissä. Uskon siihen vakaasti. Nautin pelaamisesta todella, meillä on hyvä joukkue kasassa.

- Hyvää joulua ja uutta vuotta kaikille. Toivottavasti näemme jälleen seuraavassa ottelussa ja loppukaudella. Me pelaamme teille ja haluamme kuulla kuinka kannustatte meitä joka ilta, lähettää Larsen lopuksi terveiset faneille!