Kristian Afanasyev: "Haluan antaa kaikkeni joukkueelle, kaupungille, kannattajille"

Jukurien uusi hyökkääjä Kristian Afanasyev, 21, kutsuu Suomea paratiisiksi ja Jukureita toteutuneeksi unelmaksi. Lue ja katso kansainvälisen ja taatusti tunteita herättävän pelaajan haastattelu!

Kristian Afanasyev käytti viime kaudella näyttömahdollisuutensa IPK:ssa: kymmenessä ottelussa ehti syntyä tehot 7+6=13 ja jäädä pysyvä muisto iisalmelaiskannattajien mieliin. Kuva: IPK/Darren Rose

Kristian Afanasyev käytti viime kaudella näyttömahdollisuutensa IPK:ssa: kymmenessä ottelussa ehti syntyä tehot 7+6=13 ja jäädä pysyvä muisto iisalmelaiskannattajien mieliin. Kuva: IPK/Darren Rose


Jos perinteet jatkuvat ja ensi vuonna Mikkelissä jaetaan jälleen Vuoden positiivisin mikkeliläinen -palkinto, löytyy Jukurien riveistä jälleen todella kova ehdokas kyseisen tunnustuksen voittajaksi Ville Hyvärisen viitoittamalla tiellä.

Jo ennen kuin tulevan juhlakauden otteluista on pelattu yhtäkään, voi huoletta sanoa, että venäläis-meksikolainen hyökkääjä Kristian Afanasyev, 21, on tullut sulattamaan mikkeliläisten ja kaikkien jukurikannattajien sydämet.

Pelaamista Jukureissa Afanasyev kutsuu nimittäin yksiselitteisesti toteutuneeksi unelmaksi, jonka eteen hän on valmis tekemään kaikkensa.
- Jukurit oli minusta jo ennen viime kautta kiinnostunut ja asetin itselleni silloin tavoitteen, että joka päivä askel askeleelta kehitän itseäni niin, että jonakin päivänä vielä pääsen sinne.
- Sain viime kaudella hyvän mahdollisuuden Mestiksessä IPK:ssa osoittaa taitoni, ja muutama viikko sen jälkeen sain sopimuksen Jukureihin. Olen erittäin iloinen, sillä unelmani on nyt toteutunut.

”Oli kuin olisin tullut paratiisiin”
​​​​​​​

Vaikka Afanasyevin ura on vasta alkutaipaleella, on hän ehtinyt nähdä jo paljon maailmaa. Synnyinmaastaan Meksikosta Afanasyev muutti nelivuotiaana takaisin Pietariin Venäjälle, kun vanhempien työt talviolympialaisprojektissa päättyivät.

Vain 16-vuotiaana Afanasyev pakkasi jälleen laukut ja muutti yksin Pohjois-Amerikkaan pelaamaan juniorikiekkoa: ensiksi Yhdysvaltojen puolella HPHL-junioriliigassa ja seuraavaksi noin 1,5 kautta Quebec Major Junior Hockey Leaguessa eli QMJHL:ssa. Noista vuosista nuorukaisella ei ole muuta kuin hyvää sanottavaa.
- Olen ikuisesti kiitollinen kaikille siellä, jotka opettivat minua. Sain olla upeissa organisaatioissa, upeiden ihmisten kanssa. Opin ennen kaikkea kuinka olla ammattilainen eli kuinka syödä, harjoitella ja palautua oikein.

Kesken kauden 2016–2017 Afanasyevia kutsui Lappeenranta ja SaiPa, jossa peliaikaa oli tarjolla sekä A-nuorissa että Liiga-joukkueessa. Tuolloin hän teki myös suomalaista kiekkohistoriaa ollen kaikkien aikojen ensimmäinen meksikolainen pelaaja Liigassa.
- Lapsena kävimme vanhempieni kanssa lyhyillä matkoilla Helsingissä ja ne olivat aina parhaimpia päiviä. Ihmiset, ruoka, siisteys, kaikki oli täydellistä. Kun sitten saavuin Lappeenrantaan, oli kuin olisin tullut paratiisiin. Rakastin jääkiekko ja ihmisiä siellä.

Kolme seuraavaa kautta Afanasyev pelasi kotimaassaan Venäjällä MHL- ja VHL-sarjoissa.
- Ne olivat myös hienoja vuosia, mutta jokin sydämessäni sanoi, että tulen vielä palaamaan Suomeen.

Juttu jatkuu kuvan alla.

Afanasyev sanoo olevansa hyvä hahmottamaan peliä ja pelityylinsä sopivan hyvin suomalaisille kentille. Kuva: IPK / Darren Rose

Afanasyev sanoo olevansa hyvä hahmottamaan peliä ja pelityylinsä sopivan hyvin suomalaisille kentille. Kuva: IPK / Darren Rose

”Haluan antaa kaikkeni”

Nyt paluu on lähempänä kuin koskaan. Tällä hetkellä Afanasyev tosin harjoittelee muiden Jukurien ulkomaalaispelaajien tavoin kotimaisemissaan. Treenaaminen Pietarissa sujuu hyvin, kun muitakaan vaihtoehtoja ei ole.
- Tietenkin haluaisin olla muiden pelaajien kanssa tekemisissä, mutta tällä hetkellä pitää keskittyä tähän tilanteeseen ja hoitaa tämä niin hyvin kuin mahdollista.

Afanasyev sanoo suomalaisen vauhtiin ja taitoon perustuvan kiekon sopivan hänelle hyvin. Hän pitää omina vahvuuksinaan kykyä hahmottaa peliä ja sitä, missä ketjukaverit kulloinkin menevät. Jos oma maalipaikka on hyvä, mutta kaverilla vielä parempi, Afanasyev sanoo antavansa mielellään siihen täydellisen syötön.
Töitä nuorukainen sanoo olevansa valmis tekemään joka päivä.
- Haluan voittaa. Se on ykkösasia. Haluan olla joka päivä parempi. Kun tulen hallille, haluan antaa kaikkeni. Haluan myös, että joukkuekaverit onnistuvat. Haluan kannustaa itseäni ja kaikkia muitakin suorittamaan koko ajan paremmin.

Venäläis-meksikolainen pelaaja myöntää myös tunteiden tulevan usein mukana kentälle.
- Tunteet jääkiekossa ovat minulle kaikki kaikessa. Rakastan nähdä ihmiset iloisina, nauttivan maaleista, Afanasyev hymyilee.

Uudesta joukkueesta Afanasyeville on syntynyt jo hyvin myönteinen kuva, vaikka yhteyttä on pidetty toistaiseksi vain etänä joukkuekavereiden ja valmennuksen kanssa.
- Tuntuu, että jokainen on mukana suurella sydämellä. Uskon, että meillä on hyvät mahdollisuudet menestyä ensi kaudella ja päästä pudotuspeleihin. En malta odottaa, että pääsen tapaamaan kaikki Mikkelissä.

Kannattajille Afanasyev haluaa lähettää lämpimiä terveisiä: hän haluaa tuntea kannattajien tunteet jokaisessa vaihdossa, jokaisena hetkenä.
- Haluan antaa kaikkeni joukkueelle, kaupungille, kannattajille. Teen mitä tahansa joukkue tarvitsee. Toivon, että kannattajat uskovat meihin koko kauden ajan. Minulle kannattajat ja koko kaupunki ovat yhtä suurta perhettä. Yhdessä menemme läpi kaikkien aikojen, voitamme yhdessä ja juhlimme yhdessä.

Voit katsoa koko haastattelun alla olevalta videolta. Mikäli videoupotus ei näy, pääset katsomaan videon myös tästä linkistä.