Kotiin palaava Saku Forsblom haluaa ottaa seuraavan askeleen urallaan - "Unelmani ei ole vielä mitenkään valmis"

Kaksi vuotta sitten U20-joukkueen kapteenin paikalta uusiin ympyröihin lähtenyt Saku Forsblom palaa nyt kotiseuraan Mestis-mestarina ja kokeneempana pelaajana. Vaikka paluu kasvattajaseuraan hienolta puolustajasta tuntuikin, on hänen omien sanojensa mukaan matkaa vielä edessäpäin.

Saku Forsblom kantaa jukurilogoa jälleen rinnassaan, mutta tällä kertaa junioripelit vaihtuvat liigakamppailuihin.

Saku Forsblom kantaa jukurilogoa jälleen rinnassaan, mutta tällä kertaa junioripelit vaihtuvat liigakamppailuihin.


Jukurien tulevan kauden liigamiehistö täydentyi myös paluumuuttajalla, kun Saku Forsblom palasi kasvattajaseuransa riveihin kaksivuotisella sopimuksella. Mikkeliläisseuran junioripolun läpi käyneelle puolustajalle kasvattajaseuran paidan päälle vetäminen liigatasolla jossain vaiheessa oli tavoitteena Ketterään lähtiessä.

- A-junnuista kun täältä lähdin, niin idea oli, että kahden vuoden projekti Imatralla ja siitä sitten siirtyminen kovempiin haasteisiin. Se on hieno juttu, että pääsee nyt Liigaan, mutta sitäkin hienompi juttu on, että pääsee kotiseuraan ja kotiin pelaamaan, muotoilee Forsblom.

Pelkkä liigapaikka kasvattajajoukkueessa ei kuitenkaan kunnianhimoista puolustajaa lämmitä, vaan tavoitteet on asetettu selvästi korkeammalle.

- Eihän se joukkueeseen pääseminen mitään tietenkään vielä merkkaa, vaan oma tavoitteeni on päästä pelaamaan. Oma unelmani tai tavoitteeni ei ole vielä mitenkään valmis, kun pääsin nyt rinkiin mukaan ja sopimuspelaajaksi, vaan että pääsen myös pelaamaan ja ylipäätään uralla eteenpäin. Tämä on vain yksi askel ja hienoa, että se tapahtuu näin. Koen kuitenkin, että tässä on vielä paljon matkaa jäljellä, Forsblom toteaa.

Kokonaisvaltaisempana pelaajana takaisin kotiin

Kaksi edelliskautta 23-vuotias Forsblom luuti Ketterän takalinjoilla Mestiksessä. Ensimmäinen kausi meni sisäänajoon miesten peleihin, mutta jälkimmäisellä kaudella hän nousikin jo imatralaisryhmän runkopuolustajaksi kellottaen parhaimmillaan yli 20 minuutin jääaikoja ja iskemällä 13 tehopistettä.

Päättynyt kausi oli koronan vuoksi varsinkin Mestiksessä erityisen haasteellinen, sillä pelit olivat pari kuukautta tauolla syksyllä. Ketterän kausi oli kuitenkin kokonaisuudessaan tuloksellisesti hyvä, sillä joukkue sijoittui runkosarjassa kolmanneksi ja kauden päätteeksi pääsi nostelemaan Mestiksen mestaruuspokaalia.

- Kaksi kuukautta kun siinä taukoa oli keskellä kautta, niin oli vähän kuin olisi uudet kesätreenit olleet. Harjoiteltiin kovaa ja tietyllä tapaa se kehittyminen jäi yksilön vastuulle, kuten tällä tasolla pitää jo ollakin. Erikoinen kausi, mutta se pelattiin läpi hyvin tuloksin, niin turha sitä on enempää taaksepäin katsella, summasi Forsblom.

Kauden aikana Forsblom pääsi ottamaan myös ensituntuman liigaympyröihin, kun kävi kuuden ottelun lainapestillä Jukureissa. Vaikka lähtökohdat pestiin olivat haastavat, koki puolustaja jo tuolloin pärjäävänsä liigavauhdissa.

- Siinä kun tarjoutui mahdollisuus, niin oli vähän kuin pakko onnistua. Näytönpaikkoja tulee vain tietty määrä, ettei niitä loputtomasti saa. Lähtökohdat olivat ne, että en ollut pariin kuukauteen pelannut, niin koin niihin lähtökohtiin nähden onnistuin. Hyvä, että se sitten poiki tulevaisuuteenkin jotain.

Mestiksestä ja sen tasosta käydään nykyään kovaakin keskustelua. Forsblomkin myöntää sarjan muuttuneen, mutta pitää sitä edelleen hyvänä kehitysalustana pelaajille.

- Sarjan pohja on ehkä vähän muuttunut, että se on enemmän nuorten pelaajien sarja ja hyvä ponnahduslauta nuoremmille pelaajille. Siellä on kuitenkin eteenpäin haluavia pelaajia. Kukaan ei varmastikaan siinä sarjassa halua kuitenkaan montaa vuotta pelata, joten kilpailu on kovaa, Forsblom arvioi.

Pelkästään nuorten miesten sarja Mestis ei kuitenkaan ole, vaan joukosta löytyy vielä muutamia kokeneempiakin pelaajia. Forsblomkin pääsi ottamaan kahdelta konkarilta oppia.

- Meillä esimerkiksi Koposen Marlo ja Lippojoen Jarno olivat isoja tekijöitä arjessa. Neuvoivat nuoria pelaajia ja antoivat itsellekin aika paljon. Kehittyvät pelaajat tarvitsevat aina roolimalleja. Kukaan ei ole valmis millään tasolla, vaan eri tasot vaativat aina erilaista kehittymistä ja kun kehittyy, niin pääsee seuraavalle tasolle. Omalla kohdalla nuo kaksi herraa olivat ainakin sellaisia, joita pystyi kuuntelemaan ja auttoivat arjessa paljonkin, Forsblom suitsutti.

Kokeneiden pelaajien rinnalla ja menestyneessä ryhmässä pelaaminen kehittivät myös Forsblomia.

- Kokonaisvaltaisemmaksi pelaajaksi olen varmasti tullut. Sellainen turha höntyily on jäänyt pois, kun joskus ehkä vähän turhankin aktiivista oli oma pelaaminen. Siellä kun oli sarjaan laadukas joukkue ympärillä, niin oppi siihen, että oman ruudun täyttäminen riittää. Sitä kautta kehittyi myös jään ulkopuolella ja taidollisesti, kun sai vastuuta paljon.

Omilla vahvuuksilla kamppailemaan peliajasta

Uuteen jukurijoukkueeseen Forsblom on päässyt tutustumaan nyt parin viikon ajan yhteisharjoitusten parissa. Puolustajan mukaan kasassa on hyvä yhdistelmä kokemusta ja nuoruutta.

- Omasta mielestäni ainakin erilainen joukkue kuin tähän asti on ollut. Aika paljon tietynlaista erityisosaamista ja kokemusta. Kopissa on paljon äijiä, jotka on saavuttaneet jo urallaan jotakin ja ne ovat niitä roolimalleja, mitä tuo nuori joukkue tarvitsee. Uskon, että meillä on ihan realistinen mahdollisuus myös menestyä.

Uudesta päävalmentajasta, Olli Jokisesta Forsblomille on jäänyt ensimmäisten yhteisten hetkien perusteella hyvä vaikutelma.

- Hyvin pelaajaläheinen, tulee paljon neuvoja ja tsemppiä. Pystyy omalta pelaajauraltaan tuomaan myös paljon työkaluja pelaajille, että miten missäkin tilanteissa toimitaan, kuvailee Forsblom.

Tulevaan kauteen Forsblom lähtee jalat maassa, mutta luottaen omiin kykyihinsä. Peliajan saaminen liigaympyröissä on isoin tavoite.

- Kun vaan saisi mahdollisimman paljon pelata. Tietysti kun tässä ensimmäistä kautta on Liigassa, niin ei kannata mitään ylivoimaroolia kaavailemaan, eikä se ole itsellä mielessäkään. Pelaaminen kehittää ja kun joukkueen arki on laadukasta, niin varmasti pelaajana kehittyy, Forsblom linjaa.

- Oma pelaaminen pitää saada vain näihinkin ympyröihin, eikä pidä itseään mitenkään kuoressa täälläkään. Omat vahvuudet, luistelu ja sellainen taisteluilme on joka päivä saatava esiin. Ne jos saan hyvin esiin, niin kaikki on mahdollista.

Kovana ja periksiantamattomana taistelijana kaukalossa tunnetulla Forsblomilla on myös selvä näkemys siitä, mitä vaaditaan, että Jukurit joukkueena tulee menestymään tulevalla kaudella.

- Joka ilta pitää olla menossa voittamaan ja sellainen taisteluilme päällä. Ollaan myös näyttämässä ja määräämässä pelien suuntaa, eikä vain puolusteta ja alistuta. Sitä kautta niitä voittojakin tulee.