Jukurit-hyökkäykseen kokemusta yli 1000 Liiga-ottelun verran ­– Jarkko Immonen ja Jani Tuppurainen ensi kaudeksi Mikkeliin

Jarkko Immonen ja Jani Tuppurainen tuovat Jukureihin muun muassa kokemusta sekä johtajuutta.

Kuva: Jiri Halttunen

Kuva: Jiri Halttunen


Mikkelin Jukurit vahvistuu ensi kaudeksi kahdella erittäin kokeneella pelaajalla, kun Jarkko Immonen ja Jani Tuppurainen siirtyvät edustamaan joukkuetta. Molempien pelaajien sopimus on yksivuotinen.

Immoselle siirtyminen Mikkeliin on paluu Etelä-Savoon. Rantasalmen Urheilijoista maailmalle ponnistanut keskushyökkääjä on tehnyt pitkän ja menestyksekkään uran niin kotimaassa kuin kansainvälisillä kentillä. 39-vuotiaan hyökkääjän palkintokaapista löytyvät muun muassa KHL:n Gagarin cupin voitto, MM-kulta ja -hopea, kaksi olympiapronssia, SM-kulta sekä CHL-mestaruus.

Liigassa Immosella on kasassa 597 ottelua tehoin 170+287. Neljä edellistä kautta hyökkääjä on edustanut JYPiä.

Hän saapuu Mikkeliin uteliaana.

- Muutosten jälkeen täällä on selvää halua päästä pleijareihin, ja se tuo itsellekin mahdollisuuden päästä kokemaan uutta nousua, hän toteaa.

Immonen näkee, että hän konkarina tuo joukkueen päivittäiseen tekemiseen sellaista vaatimustasoa, jota menestyminen vaatii.

- Olen päässyt kokemaan, mitä voittaminen edellyttää, ja tiedän, että silloin pienet asiat ovat suuressa roolissa.

Immosella on monia muistoja Jukureista varsinkin uransa alkuajoilta. Hän muistelee aloitelleensa lajia juuri Jukurien kiekkokoulussa 10-vuotiaana. Myös uran alkupuolella tulleet divaritappiot Jukureille - ensiksi SaPKon paidassa karsinnoissa 1999-2000 ja finaalitappio heti perään seuraavalla kaudella TuTossa - ovat jääneet mieleen.

- Ehkä nyt pääsen voittajien puolelle, hän naurahtaakin.

Jukureissa Immoselta odotetaan johtajuuden lisäksi tehoja erikoistilanteisiin.

- Jarkko Immonen on kuulunut menestyviin joukkueisiin ja tietää, mitä voittaminen vaatii. Hän tuo esimerkillään johtajuutta kaukaloon sekä erikoisosaamista erityisesti aloituksiin sekä ylivoimapeliin, kuvailee Jukurien kehityspäällikkö Mikko Hakkarainen.

Myös Tuppurainen tuo mukanaan Jukureihin kokemusta sekä johtajuutta niin koppiin kuin kaukaloon. 41-vuotias hyökkääjä on pelannut mittavan uran Liigassa: 16 kautta sekä 886 ottelua. Noissa otteluissa Tuppurainen on tehnyt pisteet 220+392. Mukaan on tarttunut myös useita SM-mitaleita: kaksi mestaruutta, yksi hopea sekä kolme pronssia. Kahdeksan edellistä kautta JYPiä edustanut Tuppurainen oli mukana voittamassa myös CHL-mestaruutta.

Tuppurainen ottaa uuden joukkueen sekä kaupungin vastaan hyvänä haasteena itselleen.

- Tykkään haasteista, ja Jukureilla on käynnistymässä mielenkiintoinen kausi. Pyrin omalla 100-prosenttisella panoksellani auttamaan joukkuetta sekä samalla muita pelaajia pääsemään kohti asetettuja tavoitteita.

Pelillisesti Tuppurainen lupaa tuoda joukkueeseen monipuolisuutta.

- Luistelu ja periksiantamattomuus ovat aina olleet vahvuuksiani. Tuon lisää myös pelaamiseen molempiin suuntiin eli niin hyökkäykseen kuin puolustamiseen.

Jukureissa Tuppuraiselta odotetaan tehoja.

- Jani Tuppurainen tulee joukkueessa suoraan tuloksentekoyksikköön. Esimerkillään hän tulee myös auttamaan joukkueen nuorimpia pelaaja ensi kaudella, sillä Tuppurainen on esimerkkitapaus ammattiurheilijasta, Hakkarainen kertoo.

- Yhteisissä keskusteluissa huomasimme nopeasti, että sekä joukkueen että molempien pelaajien yhteiset intressit ja tavoitteet kohtasivat juuri oikealla tavalla. He tuovat joukkueeseen kaivattua osaamista erikoistilanteisiin sekä ennen kaikkea kokemusta, kehityspäällikkö jatkaa.
Jukurien uudet vahvistukset odottavat jo innolla tulevaa kautta sekä kannattajien näkemistä Ikioma Areenalla.

- Kaikkien eli niin kannattajien kuin yhteistyökumppanien tuki on tärkeää, sillä olen nähnyt, kuinka suuri voimavara yhteistyö on. Toivottavasti jälleen ensi kaudella saamme yleisön takaisin hallille sekä täyden tuen joukkueen taakse, Tuppurainen sanoo.


Lisätietoja:
Kehityspäällikkö, Mikko Hakkarainen, p. 044 328 8822