Jukurien uudet tuulet innostavat konkari-Piitulaista - "Tekee itsellekin hyvää poistua niistä omista rutiineista"

Kuudennen peräkkäisen kautensa jukurijoukkueessa aloittavalla Jesper Piitulaisella on ollut hieman uudenlainen kauden alku. Mikkeliläisryhmään on tullut paljon uusia kasvoja ja harjoittelukin on uudistunut, mikä on tuonut intoa myös kokeneelle hyökkääjälle vaikean kauden jälkeen.

Piitulainen kuuluu uutena kasvona Jukureihin liittyneen Jani Tuppuraisen kanssa joukkueen kokeneimpiin pelaajiin.

Piitulainen kuuluu uutena kasvona Jukureihin liittyneen Jani Tuppuraisen kanssa joukkueen kokeneimpiin pelaajiin.


Viime kausi on kausi jonka Jukureissa moni varmasti haluaa unohtaa. Ei pelkästään seuran liigahistorian pisimmän tappioputken ja toiseksi viimeisen sarjataulukkosijoituksen vuoksi, vaan myös maailmantilanteen aiheuttaman epätietoisuuden ja rikkonaisuuden vuoksi.

Joukkueen kapteenina viime kaudella toiminut Jesper Piitulainen kokee uuden kauden alun uutena starttina kaikille. Paljon vanhaa on viety pois ja tilalle tuotu uutta sisältöä.

- Into piukassa tässä ollaan. Maailma muuttuu toivottavasti kohti parempaa ja normaalimpaa huomista. Paljon on asioita, mitä Mikkelissä ja Jukureissa halutaan muuttaa ja ne muutokset ovat näinä viikkoina alkaneet. Nyt saavat varmasti tuoreen startin uralleen niin täällä aiemmin olleet kuin uudetkin pelaajat.

- Sen mitä tässä aiemmin kauden alussa on tottunut Jukureissa tekemään, niin se on kyllä muuttunut. Tekee itsellekin niin päälle kuin vartalollekin hyvää poistua niistä omista rutiineista. Siellä on varaa kehittyä. Ollaan luotu vaativa ilmapiiri, mutta siltikään se ei poista sitä, etteikö meillä ole hauskaa täällä toimia.

Piitulainen on ollut Jukurien mukana sen liigataipaleen alusta saakka eli tuleva kausi on 29-vuotiaalle hyökkääjälle kuudes liigakausi mikkeliläisryhmässä. Piitulainen näkeekin uudistumisen ja pienen ravistelun vain positiivisena asiana seurassa. Ensituntuma uusista työkavereista ja harjoittelumetodeista on ollut kokeneelle hyökkääjälle myönteinen.

- Tässä on edellisillä viidellä jukurikaudella ollut tietty runko, joka on pysynyt suurin piirtein samana, vaikka ihmiset ovatkin vaihtuneet. On luotu tietynlainen Jukurien tapa toimia ja nyt se muutetaan. Tehdään asioita paljon yksityiskohtaisemmin. Paikkakunta pysyy samana, mutta muuten asiat aika paljon vaihtuu, toteaa Piitulainen.

- Vaatimustaso on todella korkea ja jäällä halutaan tehdä asioita kuin se olisi pelitilanne. Jääharjoitukset tulevat varmasti olemaan kehittäviä kaikille täällä oleville. Muuten sitten pyritään pitämään kopissa yllä hyvä ja rento ilmapiiri, sillä tänne hallille pitää olla aina nautinto tulla.

"Kokonaispaketti alkoi vuotamaan sieltä täältä ja yhtäkkiä se vuotikin kaikkialta"

Viime kautta leimasivat koronan aiheuttamat rajoitukset. Sosiaalinen elämä koostui käytännössä pukukoppikeskusteluista jäähallilla, ottelut menivät tauolle joulukuussa ja lopulta kevätkausi pelattiin ilman yleisöä. Taustalla jouduttiin vielä käymään neuvotteluja raha-asioistakin. Piitulainen kuvaili kautta jatkuvassa stressitilassa elämiseksi.

- Oli paljon asioita, joita ei voinut ennalta arvata tai tietää. Elit jatkuvasti pienessä stressitilassa, kun luet uutisia ja mietit, että pelataanko, treenataanko tai kokoonnutaanko edes tänään. Pelitilanteeseen kun sitten mentiin, niin oli alkuun shokki, kun ei ollutkaan sitä yleisöä. Siinä oli meilläkin hyvin tarkat säännöt, miten toimitaan. Kauppa, koti ja halli olivat oikeastaan ainoat missä liikuttiin.

- Nyt jos tähän saadaan tuotua vähän sosiaalisia kontakteja mukaan ja toivottavasti yleisöä hallille, niin mielenkiintoista nähdä millaisen lisäbuustin se tuo, kun nyt on tottunut taas pelaamaan tyhjille katsomoille. Eikä pelkästään meidän joukkueelle, vaan ihmisille yleensä.

Kausi oli joukkueelle myös urheilullisesti raskas. Alkusyksyn kangertelun jälkeen joukkue löysi hetkeksi hyvän vireen, mutta sekin kääntyi nopeasti alamäkeen ja päättyi täydelliseen luisuun 14 ottelun tappioputkineen. Korjausliikkeitäkin yritettiin tehdä, mutta pahasti karille ajanutta alusta ei enää saatu pelastettua.

- Se oli monen asian summa ja siitä kannan myös itse osaltani vastuuta. Samaan aikaan joukkueen tehot laskivat ja yli - ja alivoima sakkasivat. Meidän kokonaispaketti alkoi vuotamaan sieltä täältä ja yhtäkkiä se vuotikin kaikkialta. Liitokset alkoivat pettää, eikä laiva enää kestänyt kasassa.

- Siinä sitten oikealla tavalla lähdettiin pienten asioiden kautta naulaamaan sitä takaisin kasaan, mutta kun kokonaisuus oli jo jollain tasolla sen verran rikki, niin se oli käytännössä hyvin vaikeaa. Loppukauteen saatiin muutama hyvä peli, mutta en anna sille hirveää painoarvoa.

Mikkeliläisryhmän peliesitykset näyttivät varsinkin kevätkaudella vaisuilta ja haluttomilta. Takaiskujen tullen joukkue meni kipsiin, eikä enää löytänyt takaa-ajoon vaadittava taistelua peliinsä. Piitulaisen mukaan joukkueen ilmapiiristä ei kuitenkaan syitä heikoille suorituksille voi hakea.

- Huono ilmapiiri meillä ei kopissa ollut, eikä ole koskaan ollutkaan, mutta ehkä sitten ei kuitenkaan pystytty hallin ulkopuolella kontaktoitumaan sillä tavoin kuin olisi tarvinnut. Ei mennyt niin sanotusti luihin ja ytimiin se veljeys, mitä tämä homma vaatii uhratakseen itsensä toisen puolesta, Piitulainen pohtii.

Töitä tehdään täysillä, mutta hymy huulilla

Piitulainenkin on jo kääntänyt uuden sivun kirjassa ja katseet on suunnattu tiukasti tulevaan kauteen. Ensimmäisten harjoitteluviikkojen aikana ovat tulleet tutuksi uudet harjoittelutavat, uudet valmentajat ja myös uudet joukkuekaverit. Työnteko on ollut kovaa, mutta huumoriakaan ei ole unohdettu.

- Itse tykkään erityisesti siitä, että vaikka tuolla tehdään kovasti töitä, niin siinä pysyy se huumori mukana. Se on pieni se ero, että pystytäänkö tekemään raakaa työtä hymy huulilla vai mennäänkö aallonpohjaan ja vedetään lekkeriksi, muotoilee Piitulainen.

Viima Hockeyn vetämät harjoituksetkin ovat tuoneet treenaamiseen uutta puhtia ja myös uutta ajateltavaa hyökkääjälle.

- Viima ajattelee jääkiekosta vähän eri tavalla kuin täällä on totuttu ajattelemaan. Silloin kun harjoitukset perustuvat tieteeseen ja pystytään perustelemaan miksi joku asia tehdään ja jokaisella tehdyllä asialla on joku merkitys, niin se tuo siihen ammattimaisuutta.

- Oiva paikka niin vanhemmille kuin nuoremmille pelaajille kehittää oman kropan tuntemista, kun joudut miettimään mitä tehdään, miksi tehdään ja milloin tehdään. Nyt sitä miettii, että voi kun olisi tälläiset harjoittelupankin -ja ohjelman saanut jo 15 vuotta sitten.

Jukurien joukkue on viime kaudet ollut melko nuori ja Piitulainen ryhmän kokeneimpia pelaajia. Tulevalle kaudelle ryhmään on saatu kuitenkin vielä lisää kokemusta Jarkko Immosen ja Jani Tuppuraisen mukana. Piitulainen näkee kokeneen kaksikon pelitaitojensa lisäksi arvokkaana lisänä myös pukukopin puolella.

- Saatiin erittäin laadukkaita ja kokeneita pelaajia mukaan, jotka auttavat ryhmädynamiikassa. Täällä on ollut nuoria joukkueita viimeiset pari-kolme kautta, mutta nyt saadaan ikäjakaumaa sellaiseksi, että on hyvässä iässä olevia kovia pelimiehiä, loistavia pelaajia kokeneemmasta päästä ja sitten myös nuoria, erittäin potentiaalisia kavereita. Uskon, että se kemian rakentaminenkin tulee olemaan paljon helpompaa, kun ei ole näin karkeasti sanottuna vain sitä yhtä kategoriaa, Piitulainen arvioi.

- Totta kai se tuo tietynlaista kulttuuria, koska he ovat voittaneet paljon ja nähneet elämää jäähallin ulkopuolellakin enemmän verrattuna noihin nuoriin pelaajiin. Pystytään jeesaamaan jokaista laajemmalla näköpiirillä, että ne ei ole vain niitä jääkiekollisia asioita, vaan oli asia mikä tahansa, niin joukkueesta löytyy apu jokaiselle. Saadaan tuo koppi sellaiseksi, että se tuntuu sellaiselta yhtenäiseltä perheeltä.

Jukurijoukkue harjoittelee vielä juhannusviikolle saakka yhdessä, jonka jälkeen koittaa omitoimijakso. Harjoittelun lisäksi silloin myös Piitulaisen mukaan kerätään virtaa tulevaa kautta varten ja samaa hän toivoo myös mikkeliläisyleisöltä.

- Maltetaan vielä hetki, nautitaan kesästä ja lataillaan akkuja. Sitten kun syksy koittaa, niin toivottavasti ovet ovat auki ja voidaan tuoda se energia tänne yhteiseen pottiin, lähettää Piitulainen terveisiä yleisölle.