Juhlakauden kamppailut käyntiin Imatralla - "Varmasti odottavat into piukeana"

Jukurit avaa kautensa pelien osalta torstaina ja perjantaina Imatran Bauer Gamesissa Jokereita ja Ketterää vastaan.

Kauppinen odottaa näkevänsä Imatralla omassa joukkueessaan tiukkaa taistelua pelipaikoista.

Kauppinen odottaa näkevänsä Imatralla omassa joukkueessaan tiukkaa taistelua pelipaikoista.


Kaksi ja puoli viikkoa yhdessä harjoitellut jukurijoukkue pääsee testaamaan ensimmäistä kertaa virettään tositoimissa Imatralla, jossa torstaina vastustajana on KHL-joukkue Jokerit ja perjantaina isäntäjoukkue Ketterä.

Jukurit on ensimmäisten harjoitusviikkojen lähtenyt rakentamaan oma peliään pala kerrallaan ja keskittynyt niiden aikana pääasiassa puolustuspelaamiseen ja hyökkäyksiin lähtöihin. Päävalmentaja Marko Kauppisen mukaan töitä on vielä runsaasti edessä, mutta on ollut tyytyväinen jo näkemäänsä.

- Erittäin motivoitunutta porukkaa ja tosi hyvin on tehty hommia. Vanhemmat pelaajat ovat sanoneet, että ihan joka treenissä pitää pistää itsensä likoon täysillä, että pysyy tuolla nuorempien temmossa. Peli tietystikään ole vielä valmista lähellekään, mutta pikkuhiljaa ollaan saatu hyviä asioita pelissä eteenpäin, Kauppinen totesi.

Sarvipäiden ryhmä on jonkin verran muuttunut viime kaudesta. Joukkueeseen on tuttujen jatkajien rinnalle tullut paljon uusia kasvoja etenkin hyökkäyspäähän, kun Otto Mäkinen, Kristian Afanasyev, Teemu Pulkkinen, Simon Stransky, Mikael Saha ja Anssi Löfman liittyivät joukkueeseen. Puolustuspäähän siirtyivät puolestaan Atte Mäkinen sekä Santeri Salmela.

Jukurit lähtee Imatran otteluihin koko miehistönsä voimin. Sairastupa on tyhjänä ja viimeisimpänä joukkueeseen liittynyt ruotsalaishyökkääjä Joachim Rohdinkin on ollut jo kuluvan viikon harjoitusvahvuudessa.

- Meillä on tässä edessä nyt tiukka neljän pelin setti puoleentoista viikkoon. Varmasti kierrätetään niissä peleissä, että esimerkiksi jokainen hyökkääjä huilaa yhden pelin. Pelaajilla on 4,5 kuukautta edellisestä pelistä, niin he varmasti odottavat into piukeana, että pääsevät pelaamaan, sanoi Kauppinen.

Jokerit -ja Ketterä-otteluihin Jukureissa lähdetään oma peli edellä ja pyrkimyksenä saada sitä valmiimmaksi.

- Toivottavasti siellä näkyy niitä asioita, joita ollaan harjoiteltu. Tietysti haluan nähdä myös sen, että yksilöt kilpailee pelipaikoista. Siellä on kova kamppailu tällä hetkellä. Paljon nuoria, nälkäisiä tulijoita ja myös kokeneempia pelaajia, joiden tarvitsee kilpailla, että saavat pelipaikan sarjan alkuun, Kauppinen kertoi.

"Mukava on päästä pelaamaan"

Torstain vastustaja Jokerit oli 2000-luvun alkupuolella tutumpi näky harjoitusvastustajana, kun helsinkiläisseura osallistui Marski-cupiin useampana kesänä. Joukkueiden edellinen kohtaaminen on kuitenkin jo 14 vuoden takaa kesältä 2006.

Jokerien ryhmään on kesän aikana liittynyt useampia mielenkiintoisia vahvistuksia. Joukkuetta vahvistavat muun muassa viime kaudelta Liiga-kaukaloista tutut Jakub Krejcik, Julius Junttila ja Niklas Friman. NHL-kokemusta ryhmään tuovat maalivahti Anders Lindbäck sekä yhdysvaltalaishyökkääjä Jordan Schroeder ja leijonapaidastakin tuttu Iiro Pakarinen.

- Onhan se hyvä mittari sille missä mennään joukkueena ja henkilökohtaisestikin, tiivisti hyökkääjä Otto Mäkinen.

Mestiksen kärkijoukkueisiin kuuluvan Ketterän Jukurit kohtasi edellisen kerran samaisessa Imatran turnauksessa kesällä 2018.

Imatralaisjoukkue on hankkinut riveihinsä useampia uusia kärkipelaajia poistuneiden tilalle. Etelä-Karjalaan ovat siirtyneet muun muassa TUTOssa tehoillut Niko Ahoniemi, Jere-Matias Alanen sekä yli 100 liigaotteluakin pelannut Matias Varttinen. Ulkomaalaisväriä joukkueeseen tuo puolestaan kanadalaishyökkääjä Marc Stevens.

Ketterän ryhmästä löytyy myös jukurikasvattikin, kun joukkueen takalinjoilla luutii A-nuorten kapteenina usean kauden ajan toiminut Saku Forsblom. Miehistöön kuuluvat myös Marlo Koponen ja Ville Paalanen, jotka ovat urallaan kantaneet jukuripaitaa yllään.

- Ketterä on hyvin liikkuva joukkue ja pelaa taitavaa kiekkoa. Ihan täysi päivätyö saadaan varmasti tehdä heitäkin vastaan, Mäkinen ennakoi.

Mäkinenkin odottaa innolla jo ensimmäisiä otteluita.

- Onhan siitä jo niin paljon aikaa, kun on viimeksi pelattu. Onhan tätä odottanut jo jonkin aikaa, niin mukava päästä pelaamaan. Meillä on nuori ja nälkäinen joukkue. Kaikilla on iso halu näyttää ja halutaan menestyä joukkueena, summasi Mäkinen.

Kaikki Bauer Gamesin ottelut on katsottavissa Ruutu+-palvelusta.

20.8. kello 19.30 Jokerit - Jukurit, Imatra
21.8. kello 17 Ketterä - Jukurit, Imatra