Pe 24.8. 18:30 VS.

Henri Nikkanen ja Mikko Kokkonen intoa täynnä kohti U18 maajoukkueturnausta

Nikkanen ja Kokkonen valittiin Suomen alle 18-vuotiaiden poikien maajoukkueeseen. U18 poikien maajoukkue pelaa 6.-11.8.2018 kansainvälisessä Hlinka Gretzky Cupissa Kanadassa.


<p>Henri Nikkanen ja Mikko Kokkonen lähtivät perjantaina kohti Hlinka Gretzky Cupia. Kuva: Jukurit</p>

Henri Nikkanen ja Mikko Kokkonen lähtivät perjantaina kohti Hlinka Gretzky Cupia. Kuva: Jukurit


"Todella arvostettu turnaus"


Molemmille herroille maajoukkueeseen valituksi tuleminen on tuttua edellisiltä vuosilta. Maajoukkueeseen valituksi tuleminen on aina suuri kunnia ja arvostettu asia.

- Todella hyvät fiilikset, kun sai kutsun maajoukkueeseen. On kunnia päästä pelaamaan maajoukkuepaidassa, iloitsee Mikko Kokkonen.

- Maajoukkueeseen valituksi tuleminen on aina hieno asia ja fiilikset ovat korkealla. Näissä peleissä pääsee mittaamaan itseään ja omia kykyjä maailman kärkeä vastaan, kertoo Henri Nikkanen.

Hlinka Gretzky Cup kokoaa U18-parhaimmiston Kanadaan. Kovatasoinen turnaus kantoi aiemmin nimeä Ivan Hlinka Memorial Cup.

- Turnaus on Kanadassa iso asia ja he pitävät turnausta käytännössä MM-kisoina, koska he eivät saa parasta joukkuetta MM-kisoihin kotimaan sarjojen ollessa vielä käynnissä, Henri kertoo.

- Kanadalaiset arvostavat tämän turnauksen korkealle. Tämä on meille taas yksi uusi näytön paikka, jatkaa Mikko.

Pikkuleijonat aloittavat turnauksensa maanantaina 6. elokuuta, Red Deerissä. Alkulohkon ohjelma on tiukka, kolme ottelua kolmeen päivään. Alkulohkojen parhaat jatkavat turnaustaan välierissä ja turnauksen mitaliottelut ovat ohjelmassa lauantaina. Mitaliottelut pelataan Edmontonissa.

Nuori kaksikko lähtee turnaukseen iloisin mielin ja kovin tavoittein.

- Mukava saada kausi käyntiin kovien pelien muodossa, lähdetään johdattamaan joukkuetta päätyyn asti, Nikkanen kommentoi.

- Hyvillä mielin kohti kovaa turnausta ja tottakai voitto on aina tavoitteena, Kokkonen jatkaa.


"Kovasti töitä, niin varmasti saa mitä ansaitsee"


Tulevaa Liigakautta pohtiessaan nuorukaiset näkevät eroja maajoukkuepelien ja sarjapelien välillä.

- Suurin ero on varmasti pelitavassa ja sarjapelit ovat fyysisempiä, Nikkanen kertoo.

- Liigaotteluissa fyysisyys on suurempaa ja pelitapa Liigassa hieman erilainen, Kokkonen toteaa.

Molempien herrojen kesä on mennyt treenien osalta mainiosti ja kokonaisvaltaista kehitystä on tullut ajatellen tulevaa Liigakautta.

- Testit osoittavat, että kesätreenit ovat menneet hyvin. Tällä kaudella on aika ottaa seuraava askel uralla, Mikko kertoo.

- Hyvä ja ehjä kesä alla. Fysiikkaa on saatu paljon eteenpäin, joten luottavaisin mielin voi lähteä kohti kautta, Henri kommentoi.

Pelipaikan vakiinnuttaminen Liigajoukkueessa vaatii kovasti töitä ja täytyy olla valmiina miesten peleihin.

- Täytyy pystyä pelaamaan rohkeasti ja fiksusti. Junnumainen "höntyily" saa jäädä pois, toteaa Kokkonen.

- Kaikki likoon joka päivä, turha miettiä yhtään pidemmälle. Kovasti töitä, niin varmasti saa tasan mitä ansaitsee, sanoo Nikkanen.


Hlinka Gretzky Cup 6.-11.8.2018

Alkulohko-ottelut:

Ma 06.08. 15:00 Suomi - Venäjä

Ti 07.08. 19:00 USA - Suomi

Ke 08.08. 15:00 Suomi - Tshekki

Sijoitusottelut:

Pe 10.08. 12:00 Ottelu sijoista 7-8

Pe 10.08. 16:00 Ottelu sijoista 5-6

Välierät:

Pe 10.08. 15:00 Välierä 1

Pe 10.08. 19:00 Välierä 2

Mitaliottelut:

La 11.08. 15:00 Pronssiottelu

La 11.08. 19:00 Loppuottelu

Ajat ovat paikallista aikaa