A-nuoret pääsi tavoitteeseensa - mielessä kuitenkin parannus viime kauteen

Jukurien A-nuoret aloittaa tammikuun alussa pelinsä ylemmässä SM-jatkosarjassa. Päävalmentaja Marko Kauppinen oli pääosin tyytyväinen menneeseen syksyyn, mutta löysi myös petrattavaa.

A-nuoret aloittavat kamppailun pudotuspelipaikasta perjantaina Ikiomalla.

A-nuoret aloittavat kamppailun pudotuspelipaikasta perjantaina Ikiomalla.


Jukurien A-nuoret sijoittui alkusarjassa yhdeksänneksi ja selvitti tiensä ylempään jatkosarjaan. Vähimmäistavoite kaudelle siis täyttyi, mutta korkeammalle joukkue kuitenkin edelleen pyrkii.

- Meidän tavoitteena oli päästä ylempään jatkosarjaan ja pistetavoite oli melkolailla tuo, mihin päästiin. Sijoitus ei tietystikään ole nyt niin hyvä kuin viime kaudella, mutta kyllä tämä sellainen ysin suoritus kokonaisvaltaisesti on ollut tähän asti, arvioi Jukurien päävalmentaja Marko Kauppinen.

- Jatkosarjassa on edessä tietysti pelaajia kehittäviä otteluita ja siellä meidän joukkue asetetaan joka pelissä limitille. Päästään oikeasti mittelemään siitä missä mennään ja jokainen sija, joka ylöspäin päästään, niin on plussaa.

Kauppisen mukaan tauko teki joukkueelle hyvää ennen perjantaina alkavaa jatkosarjaa. Jatkosarjassa pelataan 18 ottelua, jonka jälkeen alkavat pudotuspelit.

- Henkinen kuorma on ollut aika kova. Tämä on kova sarja koulun ja muun ohella jätkille. Sellainen pieni henkinen väsymys alkoi näkyä jo viimeisissä harjoituksissa ennen taukoa, niin oli hyvä päästä latamaan niitä akkuja. Nyt on edessä tiukka 18 pelin rypistys, jossa jokainen piste on arvokas.

Kauppinen on ollut syksyn aikana erityisen tyytyväinen yksilöiden kehitykseen. Vielä lunastamatonta potentaaliakin joukkueesta kuitenkin vielä löytyy.

- Kokoonpano on elänyt vähän enemmän kuin viime vuonna ja se asettanut haastetta meille. Pelaajia ei ole ollut niin paljoa ja kilpailutilanne vähän minimaalisempi kuin viime vuonna. Tietyt yksilöt ovat kuitenkin menneet valtavasti eteenpäin, mutta on myös joitakin, joilta voi odottaa vielä enemmän, Kauppinen kertoo.

- Grönroosin Julius on yksi sellainen, joka on kehittynyt meidän puolentoista vuoden yhteistyön aikana valtavia harppauksia eteenpäin. Soijärven Aleksi on pystynyt ottamaan isompaa vastuuta ja Kiesilän Pertun rooli on käsittämättömän iso tuossa joukkueessa. Grönblomin Tom pelaa taas niissä hetkissä valtavia minuutteja, kun ei ole liiga-apuja ollut mukana.

Jukurit esitti alkusarjassakin parhaimmillaan vahvaa peliä, mutta Kauppinen odottaa vielä lisää tasaisuutta otteisiin jatkosarjaan.

- Pikkuhiljaa on alkanut näkymään sitä jääkiekkoa, mitä me halutaan pelata. Vielä siellä kuitenkin tapahtuu vähän niitä lapsuksia. Olen puhunut usein 60 minuutin ihannejääkiekosta, niin sitä ei ole vielä näkynyt kuin ripauksittain, toteaa Kauppinen.

- Pelit kovenee ja jotenkin tuntuu, että pelaaja myös valmistautuu paremmin niihin koviin peleihin. Ehkä se antaa myös meille paremman mahdollisuuden pelata se ehjä kuusikymppinen jatkosarjassa.

Viimeisissä alkusarjan peleissä mikkeliläiskokoonpanoon palasi loukkaantumisestaan toipunut Eetu Randelin. Ylävartalovammasta kärsivä Taneli Häkkinen on puuttunut kokoonpanosta ja Morten Jurgensin vamma vaati leikkaushoitoa, joka pitää virolaishyökkääjän sivussa pidempään peleistä. Armeijakuviot tuovat myös haasteensa muutaman pelaajan kohdalle kevätkaudella.

Viime keväänä Jukurit eteni puolivälieriin, jossa se kärsi lopulta tappion Sportille. Tänä keväänä tavoitteena on edetä viime kautta pidemmälle.

- Pudotuspeleihin tietysti tähdätään ja toivottavasti on siitä maailmasta opittu vähän viime vuodesta, jotta pystytään kairaamaan enemmän voittoja ja itsemme jatkoon.